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De la reducción de las emisiones a su eliminación total: nuevo enfoque




Un nuevo estudio realizado por dos investigadores de la Universidad de Toronto propone una forma diferente de pensar en la lucha contra el cambio climático: una que cambia el enfoque de la reducción de las emisiones a favor de la eliminación total de la energía de los combustibles fósiles.



La investigación se publica en la revista Nature Climate Change.


"Centrarse sólo en la reducción de las emisiones puede potencialmente confundir -y caracterizar mal- el desafío más importante de la descarbonización", dice Matthew Hoffmann, profesor de ciencias políticas de la Universidad de Toronto Scarborough, coautor del estudio.


"Necesitamos una nueva forma de pensar sobre el desafío de la descarbonización y un nuevo medio para explorar políticas y prácticas que puedan iniciar esfuerzos de descarbonización profundos y significativos".


Hoffmann dice que el desafío de la descarbonización es la fijación del carbono. La fijación de carbono es la conversión de carbono inorgánico (en forma de dióxido de carbono) en compuestos orgánicos realizada por los organismos vivos. El ejemplo más importante de fijación de carbono tiene lugar en la fotosíntesis durante la fase oscura, aunque la quimiosíntesis es otra forma de fijación de carbono que ocurre en ausencia de luz.


"Cualquier esfuerzo de descarbonización debe tener en cuenta que la fijación de carbono es un problema muy similar en múltiples niveles y que todos tienden a reforzarse mutuamente", afirma.


Un ejemplo: los esfuerzos para reemplazar la energía de carbón por gas natural. Si bien la quema de gas natural tiene emisiones mucho más bajas que la quema de carbón, no hay ningún cambio en la dependencia de la energía fósil: sólo se trata de cambiar un combustible fósil por otro.


"Los políticos y los gobiernos gastan tanto capital político en estas medidas que creen que van en la dirección correcta, pero luego se resisten a más cambios", dice Hoffmann.


"A menos que se piense en la política de cómo aumentar estas políticas con el tiempo, no va a resultar en la descarbonización".


Hoffmann, quien fue coautor del estudio con Steven Bernstein , profesor de ciencias políticas en la Universidad de Mississauga, dice que un gran desafío político es que los tratados multilaterales firmados por los gobiernos nacionales están mal equipados para enfrentar el desafío de la descarbonización en múltiples niveles. La solución política al cambio climático hasta ahora ha sido: negociar qué tan grande puede ser el presupuesto de carbono de cada país, calcular cuánto necesita cada país para reducir sus emisiones, quién tiene que pagar por la reducción de las mismas y luego enfocarse en su cumplimiento.


"El Acuerdo de París va más lejos que la mayoría porque las soluciones ofrecidas son muy descentralizadas, pero todavía no hace lo suficiente para lograr la descarbonización", dijo Hoffmann, quien es codirector del Laboratorio de Gobernanza Ambiental en la Escuela de Asuntos Globales y Políticas Públicas de la U of T's Munk School.


Los gobiernos nacionales de todo el mundo han tomado algunas medidas financieras y estructurales para interrumpir la fijación de carbono, en particular la política de Alemania de incentivar la energía renovable y la política de Noruega de incentivar los vehículos eléctricos. Otras iniciativas incluyen políticas de energía renovable, mejor planificación urbana y fijación de precios del carbono, entre otras.


Como nota positiva, Hoffmann dice que, debido a que el sistema energético actual es tan interdependiente, la interrupción de la fijación del carbono mediante iniciativas políticas tiene el potencial de extenderse.


"La acción política tendrá que ser experimental, de múltiples niveles y escalas para superar la trampa del carbono en la que estamos, pero al mismo tiempo hay muchas oportunidades", dice.


"Sin capital político o impulso político para hacer cambios más grandes, no se podrá construir sobre las mejoras y cambiar estos sistemas energéticos arraigados".


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