• Homo consciens

El cambio climático está volviendo verdes partes de la Antártida


Fuente: The Guardian - Por Jonhattan Watts - Mayo 2020

Los investigadores trazan un mapa del "comienzo de un nuevo ecosistema"a medida que las algas se desarrollan en la nieve derretida.


En un nuevo estudio, los científicos han creado el primer mapa a gran escala de algas microscópicas en la península antártica a medida que florecen a través de la superficie de la nieve que se derrite, tiñendo la superficie de verde y creando potencialmente una fuente de nutrición para otras especies.


El equipo británico que está detrás de la investigación cree que estas floraciones ampliarán su alcance en el futuro porque el calentamiento global está creando más de las condiciones de fango que necesitan para prosperar.


En algunas áreas, las formas de vida unicelulares son tan densas que hacen que la nieve se vuelva verde brillante y se pueda ver desde el espacio, según el estudio, publicado el miércoles en la revista Nature Communications.


Biólogos de la Universidad de Cambridge y del British Antarctic Survey pasaron seis años detectando y midiendo las algas verdes de la nieve usando una combinación de datos de satélite y observación terrestre. El resultado es el primer mapa de algas a gran escala de la península, que se utilizará como línea de base para evaluar la velocidad a la que el continente blanco se está convirtiendo en verde debido a la crisis climática y potencialmente ofreciendo sustento a otras especies.


Ya han descubierto que las algas han formado estrechos vínculos con pequeñas esporas de hongos y bacterias. "Es una comunidad. Esto podría potencialmente formar nuevos hábitats. En algún lugar, sería el comienzo de un nuevo ecosistema", dijo Matt Davey de la Universidad de Cambridge, uno de los científicos que dirigió el estudio. Describió el mapa de algas como una pieza perdida del rompecabezas del ciclo del carbono en la Antártida.


Identifica 1.679 floraciones separadas de algas verdes de nieve, que en conjunto cubrieron un área de 1,9 km2, lo que equivale a un sumidero de carbono de alrededor de 479 toneladas al año. Esto equivale a las emisiones de unos 875.000 viajes en coche en el Reino Unido, aunque en términos globales es demasiado pequeño para marcar una gran diferencia en el presupuesto de carbono del planeta.


Casi dos tercios de las floraciones de algas verdes se encontraron en pequeñas islas de baja altitud alrededor de la península, que ha experimentado uno de los calentamientos más intensos del mundo, con nuevos récords de temperatura que se han establecido este verano. Las algas nevadas fueron menos conspicuas en las regiones más frías del sur.


Los científicos han observado anteriormente un cambio en el liquen verde y el musgo, pero éstos crecen extremadamente despacio en comparación con las algas. En el futuro, también medirán las algas rojas y anaranjadas y calcularán cómo la presencia de tales formas coloridas podría estar afectando la calidad del albedo que refleja el calor de la nieve.


"Creo que en el futuro obtendremos más grandes floraciones. Antes de saber si esto tiene un impacto significativo en los presupuestos de carbono o en el bio albedo, tenemos que hacer correr las cifras", dijo Andrew Gray, el autor principal del documento.


#Antártida #algas #cambioclimatico #crisisclimatica #temperatura

Encontranos en las redes sociales de Climaterra

  • Facebook
  • Twitter
  • Instagram

©2019 by crisis climática y ecológica. Proudly created with Wix.com