• Homo consciens

El coronavirus ha sido detectado en partículas de contaminación del aire


Fuente: The Guardian - Por Damian Carrington - Abril 2020

Los científicos examinan si esta ruta permite infecciones a mayores distancias El Coronavirus ha sido detectado en partículas de contaminación del aire por científicos que investigan si esto podría permitir su transporte a mayores distancias y aumentar el número de personas infectadas. El trabajo es preliminar y aún no se sabe si el virus sigue siendo viable en las partículas de contaminación y en cantidad suficiente para causar la enfermedad. Los científicos italianos utilizaron técnicas estándar para recoger muestras de contaminación del aire exterior en un sitio urbano y otro industrial en la provincia de Bérgamo e identificaron un gen muy específico del Covid-19 en múltiples muestras. La detección fue confirmada por pruebas a ciegas en un laboratorio independiente. Leonardo Setti de la Universidad de Bolonia en Italia, que dirigió el trabajo, dijo que era importante investigar si el virus podía ser transportado más ampliamente por la contaminación del aire. "Soy un científico y me preocupo cuando no sé", dijo. "Si lo sabemos, podemos encontrar una solución. Pero si no lo sabemos, sólo podemos sufrir las consecuencias." Otros dos grupos de investigación han sugerido que las partículas de contaminación atmosférica podrían ayudar a que el coronavirus viaje más lejos en el aire. Un análisis estadístico del equipo de Setti sugiere que los niveles más altos de contaminación por partículas podrían explicar las tasas más altas de infección en partes del norte de Italia antes de que se impusiera un cierre, una idea apoyada por otro análisis preliminar. La región es una de las más contaminadas de Europa. Ninguno de los estudios realizados por el equipo de Setti ha sido revisado por homólogos y, por lo tanto, no ha sido respaldado por científicos independientes. Pero los expertos están de acuerdo en que su propuesta es plausible y requiere una investigación. Estudios anteriores han demostrado que las partículas de contaminación atmosférica albergan microbios y que es probable que la contaminación haya transportado los virus que causan la gripe aviar, el sarampión y la fiebre aftosa a distancias considerables. El posible papel de las partículas de contaminación atmosférica está vinculado a la cuestión más amplia de cómo se transmite el coronavirus. Las grandes gotas cargadas de virus de la tos y los estornudos de las personas infectadas caen al suelo en uno o dos metros. Pero gotitas mucho más pequeñas, de menos de 5 micrones de diámetro, pueden permanecer en el aire de minutos a horas y viajar más lejos. Los expertos no están seguros de que estas minúsculas gotitas transportadas por el aire puedan causar infecciones por coronavirus, aunque saben que el coronavirus de Sars de 2003 se propagó en el aire y que el nuevo virus puede permanecer viable durante horas en minúsculas gotitas. Pero los investigadores dicen que la importancia de la posible transmisión por el aire, y el posible papel impulsor de las partículas de contaminación, significa que no debe descartarse sin pruebas. El profesor Jonathan Reid de la Universidad de Bristol, en el Reino Unido, está investigando la transmisión aérea del coronavirus. "Tal vez no sea sorprendente que mientras están suspendidas en el aire, las pequeñas gotas puedan combinarse con partículas urbanas de fondo y ser transportadas". Dijo que el virus había sido detectado en pequeñas gotas recogidas en el interior de China. Setti dijo que las diminutas gotas de entre 0,1 y 1 micrón pueden viajar más lejos cuando se unen a las partículas de contaminación de hasta 10 micrones que por sí solas. Esto se debe a que la partícula combinada es más grande y menos densa que la gota y puede permanecer flotando en el aire por más tiempo. "La partícula de contaminación es como un microavión y los pasajeros son las gotas", dijo Sett. Reid es más cauteloso: "Creo que el pequeño cambio en el tamaño de las partículas [combinadas] es poco probable que juegue un papel importante". El profesor Frank Kelly del Imperial College de Londres dijo que la idea de que las partículas de contaminación lleven el virus más lejos era interesante. "Es posible, pero me gustaría que este trabajo se repitiera en dos o tres grupos."


Más sobre el tema:

  • La contaminación del aire puede ser "clave" para las muertes por COVID - aquí

#coronavirus #airecontaminado #transporte #medioambiente

Encontranos en las redes sociales de Climaterra

  • Facebook
  • Twitter
  • Instagram

©2019 by crisis climática y ecológica. Proudly created with Wix.com