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Escapando de la "Era de las Pandemias"




Fuente: IPBES - Noviembre 2020

Los expertos advierten que se avecinan peores crisis

  • 631.000 - 827.000 virus desconocidos en la naturaleza podrían todavía infectar a las personas;

  • Se pronostican pandemias más frecuentes, mortales y costosas;

  • Los impactos económicos actuales son 100 veces el costo estimado de la prevención

Las futuras pandemias surgirán con mayor frecuencia, se propagarán con mayor rapidez, harán más daño a la economía mundial y matarán a más personas que Covid-19 a menos que se produzca un cambio transformador en el enfoque mundial para hacer frente a las enfermedades infecciosas, advierte un nuevo e importante informe sobre la biodiversidad y las pandemias elaborado por 22 destacados expertos de todo el mundo.


Convocados por la Plataforma intergubernamental científico-normativa sobre diversidad biológica y servicios de los ecosistemas (IPBES) para un taller virtual urgente sobre los vínculos entre la degradación de la naturaleza y el aumento de los riesgos de pandemia, los expertos están de acuerdo en que es posible escapar de la era de las pandemias, pero que ello requerirá un cambio sísmico de enfoque, de la reacción a la prevención.


Covid-19 es al menos la sexta pandemia de salud mundial desde la Gran Pandemia de Gripe de 1918, y aunque tiene sus orígenes en microbios transportados por animales, como todas las pandemias su aparición ha sido impulsada enteramente por las actividades humanas, dice el informe publicado el jueves. Se estima que otros 1,7 millones de virus actualmente "no descubiertos" existen en mamíferos y aves - de los cuales hasta 827.000 podrían tener la capacidad de infectar a las personas.


"No hay ningún gran misterio sobre la causa de la pandemia de COVID-19 - o de cualquier pandemia moderna", dijo el Dr. Peter Daszak, Presidente de la Alianza EcoHealth y Presidente del taller del IPBES. "Las mismas actividades humanas que impulsan el cambio climático y la pérdida de biodiversidad también impulsan el riesgo de pandemia a través de sus impactos en nuestro medio ambiente. Los cambios en la forma en que utilizamos la tierra; la expansión e intensificación de la agricultura; y el comercio, la producción y el consumo insostenibles perturban la naturaleza y aumentan el contacto entre la vida silvestre, el ganado, los patógenos y las personas. Este es el camino hacia las pandemias".


El riesgo de pandemia puede reducirse considerablemente mediante la reducción de las actividades humanas que impulsan la pérdida de la diversidad biológica, una mayor conservación de las zonas protegidas y medidas que reduzcan la explotación insostenible de las regiones de gran diversidad biológica. Esto reducirá el contacto entre la vida silvestre, el ganado y los seres humanos y ayudará a prevenir la propagación de nuevas enfermedades, dice el informe.


"Las abrumadoras pruebas científicas apuntan a una conclusión muy positiva", dijo el Dr. Daszak. "Tenemos la creciente capacidad de prevenir pandemias - pero la forma en que las estamos abordando ahora mismo ignora en gran medida esa capacidad. Nuestro enfoque se ha estancado efectivamente - todavía dependemos de los intentos de contener y controlar las enfermedades después de que surgen, a través de vacunas y terapéutica. Podemos escapar de la era de las pandemias, pero esto requiere un enfoque mucho mayor en la prevención además de la reacción".


"El hecho de que la actividad humana haya sido capaz de cambiar tan fundamentalmente nuestro entorno natural no siempre tiene que ser un resultado negativo. También proporciona una prueba convincente de nuestro poder para impulsar el cambio necesario para reducir el riesgo de futuras pandemias, al tiempo que se beneficia la conservación y se reduce el cambio climático".


En el informe se dice que depender de las respuestas a las enfermedades después de su aparición, como las medidas de salud pública y las soluciones tecnológicas, en particular el rápido diseño y distribución de nuevas vacunas y terapias, es un "camino lento e incierto", lo que pone de relieve tanto el sufrimiento humano generalizado como las decenas de miles de millones de dólares de daños económicos anuales que causa a la economía mundial la reacción a las pandemias.


Señalando el probable costo de Covid-19 de 8 a 16 billones de dólares a nivel mundial para julio de 2020, se estima además que los costos sólo en los Estados Unidos pueden llegar a 16 billones de dólares para el cuarto trimestre de 2021. Los expertos estiman que el costo de reducir los riesgos para prevenir pandemias es 100 veces menor que el costo de responder a tales pandemias, "proporcionando fuertes incentivos económicos para un cambio transformador".


El informe también ofrece una serie de opciones de política que ayudarían a reducir y abordar el riesgo de pandemia. Entre ellas se encuentran:


  • Poner en marcha un consejo intergubernamental de alto nivel sobre la prevención de pandemias para proporcionar a los encargados de la adopción de decisiones los mejores conocimientos científicos y pruebas sobre las enfermedades emergentes; predecir las zonas de alto riesgo; evaluar las repercusiones económicas de posibles pandemias y poner de relieve las lagunas de la investigación. Ese consejo también podría coordinar el diseño de un marco de vigilancia mundial.

  • Que los países establezcan metas u objetivos acordados en el marco de un acuerdo o convenio internacional, con claros beneficios para las personas, los animales y el medio ambiente.

  • Institucionalización del enfoque de "Una Salud" en los gobiernos nacionales para crear una preparación para la pandemia, mejorar los programas de prevención de pandemias e investigar y controlar los brotes en todos los sectores.

  • Elaborar e incorporar evaluaciones de los efectos en la salud de las pandemias y de las enfermedades emergentes en los principales proyectos de desarrollo y utilización de la tierra, y reformar la ayuda financiera para la utilización de la tierra de modo que se reconozcan los beneficios y los riesgos para la diversidad biológica y la salud y se los tenga en cuenta explícitamente.

  • Asegurarse de que el costo económico de las pandemias se tenga en cuenta en el consumo, la producción y las políticas y presupuestos gubernamentales.

  • Permitir cambios para reducir los tipos de consumo, la expansión agrícola globalizada y el comercio que han dado lugar a pandemias, lo que podría incluir impuestos o gravámenes sobre el consumo de carne, la producción ganadera y otras formas de actividades de alto riesgo de pandemia.

  • Reducir los riesgos de enfermedades zoonóticas en el comercio internacional de vida silvestre a través de una nueva asociación intergubernamental de "salud y comercio"; reducir o eliminar las especies de alto riesgo de enfermedades en el comercio de vida silvestre; mejorar la aplicación de la ley en todos los aspectos del comercio ilegal de vida silvestre y mejorar la educación de la comunidad en los focos de enfermedades sobre los riesgos para la salud del comercio de vida silvestre.

  • Valorar el compromiso y los conocimientos de los pueblos indígenas y las comunidades locales en los programas de prevención de pandemias, lograr una mayor seguridad alimentaria y reducir el consumo de vida silvestre.

  • Cerrar las brechas de conocimiento críticas, como las relativas a los comportamientos de riesgo claves, la importancia relativa del comercio ilegal, no regulado y legal y regulado de vida silvestre en el riesgo de enfermedades, y mejorar la comprensión de la relación entre la degradación y restauración de los ecosistemas, la estructura del paisaje y el riesgo de aparición de enfermedades

Hablando sobre el informe del taller, la Dra. Anne Larigauderie, Secretaria Ejecutiva del IPBES dijo: "La pandemia de COVID-19 ha puesto de relieve la importancia de la ciencia y la experiencia para informar la política y la toma de decisiones. Aunque no es uno de los típicos informes de evaluación intergubernamental del IPBES, se trata de una extraordinaria publicación de expertos revisada por homólogos, que representa las perspectivas de algunos de los principales científicos del mundo, con las pruebas más actualizadas y producida con importantes limitaciones de tiempo. Felicitamos al Dr. Daszak y a los demás autores del informe de este taller y les agradecemos su vital contribución a nuestra comprensión de la aparición de pandemias y las opciones para controlar y prevenir futuros brotes. Esto servirá de base para varias evaluaciones del IPBES que ya están en marcha, además de ofrecer a los responsables de la toma de decisiones nuevos conocimientos sobre la reducción del riesgo de pandemia y las opciones de prevención".


El informe completo está disponible aquí


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