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El multimillonario Chris Hohn amenaza con demandar a los bancos que financian el carbón


Fuente: Financial Times - Por Leslie Hook, Chris Flood y Billy Nauman - Marzo 2020

El jefe de fondos de TCI -The Children´s Investment Fund le dice a Barclays, HSBC y Standard Chartered que eliminen los préstamos para proyectos de combustibles fósiles.



Barclays, HSBC y Standard Chartered podrían enfrentarse a un desafío legal por parte de la organización benéfica cofundada por el multimillonario gestor de fondos de cobertura Christopher Hohn, que ha prometido tomar medidas si los tres bancos no dejan de prestar dinero a las empresas de minería de carbón.


Sir Christopher, fundador de la empresa activista de fondos de cobertura TCI -The Children´s Investment Fund -, con un capital de 28.000 millones de dólares, ha escrito a los presidentes de Barclays, HSBC y Standard Chartered instándoles a eliminar gradualmente la financiación de los combustibles fósiles como el carbón.


"Los bancos deben detener la financiación de nuevos proyectos de carbón con carácter de urgencia", dijo Sir Christopher, que escribió las cartas en su calidad de cofundador de la Children's Investment Fund Foundation.


Barclays, Standard Chartered y HSBC han proporcionado conjuntamente 23.900 millones de dólares en financiación desde 2017 para permitir la expansión de la energía del carbón, según un informe de BankTrack, una organización benéfica holandesa.


Las cartas piden a los tres bancos que revelen públicamente su exposición a los préstamos de carbón y que reevalúen los riesgos de la financiación de proyectos de combustibles fósiles.


"Los préstamos de carbón son de alto riesgo y es probable que se conviertan en no rentables", dijo Sir Christopher, cuya organización benéfica CIFF proporciona donaciones de 150 millones de dólares a grupos climáticos cada año, haciendo una analogía con las hipotecas de alto riesgo que desencadenaron la crisis financiera.


TCI no posee acciones en Barclays, HSBC o Standard Chartered, por lo que no está claro si las cartas de Sir Christopher tendrán alguna influencia en las políticas de carbón de los bancos.


Pero en una entrevista exclusiva el viernes con el Financial Times, Sir Christopher también reveló que estaba dispuesto a montar desafíos legales contra los consejos de los tres bancos por descuidar su deber fiduciario hacia sus accionistas al continuar participando en actividades riesgosas de préstamo de carbón.


"El hecho de no eliminar gradualmente la financiación del carbón expone a los bancos a un riesgo cada vez mayor de pérdidas económicas, daños a la reputación y litigios. Los presidentes y los consejos de administración podrían ser demandados por incumplimiento de su deber fiduciario. Mi reputación como activista es bien conocida y podemos financiar los litigios", dijo Sir Christopher.


Standard Chartered dijo que ya había revelado su exposición al carbón, que ascendía a 302 millones de dólares. "Dejaremos de utilizar carbón térmico para nuestros clientes en 2030", dijo Standard Chartered.


Barclays dijo que "continuará discutiendo nuestros esfuerzos para ayudar a abordar el cambio climático con las partes interesadas".


HSBC no respondió a una solicitud de comentarios.


El Banco de Inglaterra, el Banco Central Europeo y la Red para un Sistema Financiero más Ecológico (NGFS), una asociación de reguladores que incluye al banco central de China, también han recibido cartas de Sir Christopher pidiéndoles que instruyan a los bancos comerciales para que aumenten la ponderación de riesgo de los préstamos de carbón. Esto requeriría que los bancos comerciales reservaran mucho más capital para compensar posibles incumplimientos y haría que todos los préstamos para el carbón fueran antieconómicos.


"Los reguladores no pueden permitir que los bancos oculten los préstamos para el carbón y las ponderaciones de riesgo totalmente irreales que se están utilizando. El uso de una ponderación de riesgo del 250% haría que los préstamos para el carbón nuevos y los ya existentes no fueran rentables", dijo Sir Christopher.


Mark Carney y Christine Lagarde han instado a las empresas y a los bancos centrales a acelerar la evaluación y la divulgación del riesgo climático.


El Sr. Carney, gobernador del Banco de Inglaterra, dijo en un acto celebrado en Londres la semana pasada que las normas voluntarias de presentación de informes acordadas por el Grupo de Trabajo sobre Divulgación de Información Financiera Relacionada con el Clima deberían convertirse en un requisito obligatorio para las empresas.


La Sra. Lagarde, presidenta del Banco Central Europeo, señaló que sólo cinco de los 26 bancos más grandes de la zona del euro proporcionaron información, aunque fuera parcial, sobre los riesgos del cambio climático derivados de sus actividades financieras.


"Ninguno de ellos proporciona una divulgación completa", dijo la Sra. Lagarde.


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