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8 nuevos hábitos que la gente quiere mantener después de la cuarentena



Fuente Vox - Por Sigal Samuel - junio de 2020

¿Cómo nos ha cambiado la cuarentena? ¿qué cosas queremos mantener?


Las ciudades están reabriendo. Y algunas personas están empezando a sentir que pueden vislumbrar un retorno, aunque sea lento y parcial, a la "normalidad".


Pero la pandemia nos ha cambiado. Aunque estar encerrado ha sido bastante agotador en general, la sorpresa es que muchos de nosotros nos hemos dado cuenta de que hay algunas cosas sobre la vida en cuarentena que vale la pena preservar. Estamos cuestionando los fundamentos de lo "normal" que todos llegamos a aceptar irreflexivamente - y nos damos cuenta de que no queremos volver, no a eso.


Para algunos, volver no es ni siquiera una opción. Aquellos que sufren la pérdida de sus seres queridos, por ejemplo, han sufrido una pérdida trágica e irrevocable. Millones de personas que han perdido sus empleos no tienen ningún trabajo al que regresar, y muchos trabajadores esenciales han estado trabajando durante la pandemia sin muchas opciones. Se sigue aconsejando a las personas mayores e inmunocomprometidas que se queden en casa.


Al mismo tiempo, vivir en cuarentena durante meses ha ofrecido a algunos, sobre todo a los privilegiados, una rara oportunidad de reflexionar sobre nuestras vidas y, potencialmente, de reajustarlas.


Los trabajadores cuyos empleos definieron sus vidas se preguntan ahora para qué fue toda esa productividad, y si realmente queremos medir nuestra autoestima con la vara del capitalismo hipercompetitivo. Muchos se dan cuenta de que las cosas que los hicieron parecer "exitosos" en realidad también los hicieron sentir miserables, o precarios, o físicamente enfermos.


La cuarentena les ha permitido experimentar con nuevos hábitos y nuevos estilos de vida. Y quieren mantener algunas de estas cosas en marcha, incluso en un mundo post-pandemia.


Pedí a los lectores de Vox que me dijeran qué cambios específicos quieren mantener al salir de la cuarentena y abrirse camino hacia una nueva normalidad. Más de 100 personas respondieron en todo el mundo, desde los Estados Unidos a los Emiratos Árabes Unidos y desde Portugal a Pakistán. En las respuestas se destacaron algunas tendencias generales. A continuación se presentan las ocho más comunes.


1) Reducción del consumismo

Esta fue por lejos la respuesta más popular. Muchos me dijeron que quieren gastar menos dinero en la compra de nuevos bienes materiales como aparatos y ropa. Un largo período de encierro y no gastar tanto ha llevado a la realización de que gran parte de nuestro comportamiento de consumo se trata de la gratificación instantánea, no de la felicidad duradera.


Varias personas también notaron que planean salir a comer fuera menos a menudo en los restaurantes. Comer durante el encierro les ha permitido ahorrar dinero, y algunos han descubierto el gusto por la comida casera.


Algunos dijeron que buscarán "arreglar y reparar" más a menudo. En situaciones en las que eso no es posible y tendrán que comprar algo nuevo, los encuestados me dijeron que quieren ser más conscientes de dónde gastan su dinero.


"Creo que me inclinaré más a dirigir mi consumo hacia las pequeñas empresas locales", dijo Nora Zeid, una ilustradora y diseñadora de 23 años de los Emiratos Árabes Unidos. "Me rompe el corazón lo mucho que han sufrido últimamente y cómo, a diferencia de las grandes corporaciones, tienen menos probabilidades de sobrevivir".


2) Reducir la velocidad y ejercer menos presión sobre nosotros mismos

Estar atrapados en nuestras casas ha hecho que muchos de nosotros nos demos cuenta de que hemos pasado años corriendo por la vida, presionándonos para conseguir los trabajos "correctos" y asistir a los eventos "correctos", incluso si toda esa persecución de estatus nos hacía miserables.


"La cuarentena me ha obligado a ir más despacio de una forma que no había hecho desde que era un niño. Desde el instituto y la universidad, hasta mis 20 años y un programa de maestría, he estado en constante movimiento durante la mitad de mi vida. Siempre dije que me gustaba estar ocupado, pero los últimos dos meses de desaceleración forzada me han hecho pensar en cómo quiero que sea mi vida en el futuro", dijo un lector de Vox en los Estados Unidos que prefirió permanecer en el anonimato. "Estoy tratando de averiguar cómo sería construir intencionalmente un espacio en mi vida para respirar, reflexionar y concentrarme en los aspectos más importantes de la vida - la gente a tu alrededor que hace que todo valga la pena".


Algunos encuestados más jóvenes me dijeron que querían presionarse menos en su carrera porque ahora se dan cuenta de que el trabajo no es lo que más importa en la vida. Un par de adultos mayores me dijeron que habían estado considerando la posibilidad de jubilarse antes de que el Covid-19 llegara; la pandemia los empujó a hacerlo finalmente. E incluso para algunos que ya estaban jubilados, el ritmo de vida más lento creado por el encierro ha sido un alivio.


Después de la pandemia, el objetivo será "no llenar cada momento del día con un compromiso de algún tipo", dijo Patricia Murray, que vive en Savannah (Georgia). "Incluso las personas jubiladas, como yo, necesitan tiempo de ocio. Parece que trabajo tanto como voluntaria como en los trabajos remunerados; frenar es el mayor cambio que he hecho y se siente bien".


Una vez más, vale la pena señalar que la capacidad de reducir la velocidad implica un gran privilegio. Millones de personas que han sido expulsadas de la fuerza de trabajo desean poder trabajar más, no menos. Y algunas personas mayores e inmunocomprometidas han tenido que volver a trabajar, aunque no se sientan seguras haciéndolo todavía, porque necesitan los ingresos y el seguro médico proporcionado por el empleador.


3) Dar prioridad a la familia y los amigos

Cuando las cosas van mal, ves quienes te acompañan. Varias personas me han dicho que aprecian a los familiares y amigos que han estado ahí para ellos durante este tiempo difícil, y que mucho después de que el coronavirus se termine, es este grupo en el que quieren invertir


"La cuarentena ha reforzado la necesidad de decirle a la gente lo que sientes por ellos", dijo Andrew Goldberg, un recién graduado de la Universidad de Syracuse. "Con el distanciamiento social y las órdenes de quedarse en casa, es más fácil que nunca sentirse aislado del mundo. Pero a medida que los días se van convirtiendo en semanas, he decidido que la única manera de mantener el ánimo es asegurándome de que las personas que me importan sepan exactamente lo que siento por ellas".


Otros subrayaron que la naturaleza extraña y sin precedentes de esta pandemia mundial les ha permitido llegar a personas con las que no han hablado en años. De repente se han encontrado en Zoom con familiares distanciados o viejos compañeros de universidad al otro lado del mundo.


"He hablado con mis sobrinos mayores más en las últimas semanas de lo que he hablado con ellos en años", dijo Nancy Skinner Ringier, una patóloga del habla y el lenguaje jubilada, añadiendo que ahora comparten recetas y chistes.


4) Acción ética y activismo en nuestro mundo altamente interconectado

Esta fue quizás la serie de respuestas más alentadoras: La gente me dijo que la crisis sanitaria mundial les ha mostrado lo interconectados que estamos todos, y que quieren seguir haciendo más por los demás una vez que la pandemia termine. Están donando más a causas benéficas, esforzándose más por reducir su huella de carbono y participando en más activismo político.


Las protestas contra la brutalidad policial también han impulsado a millones de personas a luchar por la justicia racial.


"Durante mucho tiempo, no me mantuve al tanto de las noticias actuales. No es difícil ver por qué - nuestro mundo es un espectáculo de mierda, y mi salud mental ya está bastante mal como está", dijo Adrian DeRoy, un lector de 27 años de edad en los EE.UU.. "Pero la comunidad negra que se levanta una vez más para enfrentar sus desafíos me hizo mirar, y ver que el mundo comienza a caer al ritmo de las protestas aquí, las voces que gritan como una sola... me da una pequeña apariencia de esperanza". Esperanza de que tal vez salgamos de todo esto, y que salgamos mejor de lo que estábamos antes."


5) Hacer ejercicio diariamente

Esta fue otra respuesta muy común. Muchas personas que no estaban en forma anteriormente se han dedicado a correr, hacer yoga y otras actividades como una forma de hacer frente al encierro. Y se han asombrado que el ejercicio diario puede mejorar la vida.


"Desesperado por cualquier excusa para salir de casa, finalmente he sido capaz de mantener una rutina de ejercicio diario. Es increíble la diferencia que hace un pequeño trote cada mañana!" Katie Reynolds, una lectora de Vox en los Estados Unidos. "Duermo mejor, mi cerebro se siente más claro, mi estado de ánimo mejora y es más fácil mantener otros buenos hábitos. Definitivamente mantendré este hábito, al menos hasta que haya hielo en el suelo otra vez."


6) Hornear, cocinar vegetariano, y cultivar hierbas

Sí, la obsesión por la masa madre es real. Varias personas me escribieron en términos brillantes sobre sus inicios.


"Creo que me quedaré con mi entrante de masa fermentada. Es como otra mascota de la familia en este momento", dijo Matthew Schreiber, que vive en Nueva Orleans.


Además de hornear pan, la gente también mencionó que planean seguir fermentando cosas como el chucrut y generalmente cocinando más de sus propias comidas para poder comer menos alimentos procesados.


Específicamente, la gente quiere cocinar más comidas vegetarianas y no comer carne. El impulso parece venir no sólo del hecho de que hay escasez de carne en algunas tiendas de comestibles de EE.UU., sino también del conocimiento de que un mercado de animales vivos en China puede haber dado lugar al coronavirus y que las gigantescas granjas industriales que suministran el 99 por ciento de la carne de América son un riesgo de pandemia, también.


Muchos también me dijeron que disfrutan cultivando hierbas como la menta y el cilantro en sus patios, o cultivando vegetales como el apio y las cebolletas en pequeños vasos en sus alféizares.


No es realmente sorprendente que la crisis del coronavirus haya provocado esta reacción. Es una reminiscencia de la Primera y Segunda Guerra Mundial, cuando los americanos cultivaban sus propias frutas y verduras en "jardines de la victoria". El impulso de regreso a la naturaleza ofrece comodidad psicológica en un momento de gran incertidumbre, así como una salvaguarda práctica contra los problemas de la cadena de suministro: Si las tiendas se quedan sin comida, ¡al menos tendremos nuestras verduras!


7) Pasar más tiempo en la naturaleza

Salir al aire libre ha sido, para muchos de nosotros, una forma crucial de mantener la cordura durante el encierro. En particular, los padres han querido dar a sus hijos encerrados la oportunidad de correr y liberar algo de energía (que, francamente, es probablemente tan crucial para la salud mental de los padres como para la de los hijos).


Otros simplemente están disfrutando de la oportunidad de reconectarse con el mundo natural. Sus ritmos y su resistencia pueden ayudar a calmar nuestras mentes ansiosas.


"Quiero quedarme en esta zona menos distraída y disfrutar del tiempo que tengo con mi marido aprovechando el mundo natural (senderismo, kayak) y haciendo viajes en nuestra caravana", dijo Camille Costa Nerney, del norte del estado de Nueva York.


8) Trabajar desde casa, si es posible

Los cierres en todo el mundo llevaron a millones de personas a trabajar de repente desde casa, ¿y adivina qué? Resulta que podemos hacer muchos trabajos tan bien en la comodidad de nuestros hogares (y pantalones de chándal) como en nuestras oficinas.


Por supuesto, para muchas personas, esto no es una opción. Es un privilegio poder trabajar desde casa. Dicho esto, el mito de que el trabajo a distancia no es tan práctico como un trabajo de oficina de 9 a 5 se ha demostrado ser sólo eso: un mito. Algunos están descubriendo que trabajar desde casa ofrece beneficios únicos.


Varios de los encuestados dijeron que les encanta no tener que viajar al trabajo. Significa que no hay contaminación, más sueño y menos estrés.


"En realidad, ahora me gusta esto; es mejor así", dijo Hermee Sorneo, un jefe de equipo de servicio al cliente de 36 años de edad de una empresa de gestión de datos en Filipinas. "Trabajar desde casa es muy beneficioso, y creo que el mundo debería hacerlo voluntariamente, con o sin pandemia, al menos una vez cada 10 años durante tres meses como mínimo".


El punto "con o sin pandemia" plantea una pregunta clave. Muchos de nosotros decimos que queremos mantener nuestros nuevos hábitos en un mundo post-pandémico, pero ¿lo haremos, realmente? Como cualquiera que haya intentado un propósito de Año Nuevo sabe, mantener los nuevos hábitos es difícil.


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