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La cuarta parte de todos los tweets sobre la crisis climática son producidos por robots



Fuente: The Guardian - Febrero 2020

El borrador del estudio de la Universidad de Brown dice que los hallazgos sugieren "un impacto sustancial de los robots mecanizados en la amplificación de los mensajes de negación"


La conversación de las redes sociales sobre la crisis climática está siendo remodelada por un ejército de robots automatizados de Twitter, con un nuevo análisis que revela que una cuarta parte de todos los tweets sobre el clima en un día promedio, son producidos por robots, según puede revelar The Guardian.


Los sorprendentes niveles de actividad de los bots de Twitter sobre temas relacionados con el calentamiento global y la crisis climática están distorsionando el discurso en línea para incluir mucho más argumentos de negación de la ciencia del clima de lo que sería de otra manera.


Un análisis de millones de tweets en el período en que Donald Trump anunció que EE.UU. se retiraría del acuerdo climático de París encontró que los bots tendían a aplaudir al presidente por sus acciones y a difundir información errónea sobre la ciencia.


El estudio de los bots de Twitter y el clima fue realizado por la Universidad de Brown y aún no ha sido publicado. Los bots son un tipo de software que puede ser programado para hacer un tweet, retweet, poner un like o un mensaje directo en Twitter de forma autónoma, bajo la apariencia de una cuenta con rostro humano.


"Estos hallazgos sugieren un impacto sustancial de los bots mecanizados en la amplificación de los mensajes de negación sobre el cambio climático, incluyendo el apoyo a la retirada de Trump del acuerdo de París", afirma el borrador del estudio, visto por el Guardian.


En un día promedio durante el período estudiado, el 25% de todos los tweets sobre la crisis climática provenían de bots. Esta proporción fue mayor en ciertos temas - los bots fueron responsables del 38% de los tweets sobre "ciencia falsa" y el 28% de todos los tweets sobre el gigante petrolero Exxon.


Por el contrario, los tweets que podían ser categorizados como activismo en línea para apoyar la acción sobre la crisis climática presentaban muy pocos bots, con una prevalencia de alrededor del 5%. Los hallazgos "sugieren que los bots no sólo son prevalentes, sino que lo son de manera desproporcionada en temas que apoyaban el anuncio de Trump o que eran escépticos respecto a la ciencia y la acción climáticas", afirma el análisis.


Thomas Marlow, un candidato a doctorado en Brown que dirigió el estudio, dijo que la investigación se produjo cuando él y sus colegas "siempre se preguntan por qué hay niveles persistentes de negación sobre algo en lo que la ciencia está más o menos asentada".


Los investigadores examinaron 6,5 millones de tweets publicados en los días previos y el mes después de que Trump anunciara la salida de Estados Unidos de los acuerdos de París el 1 de junio de 2017. Los tweets se clasificaron en categorías temáticas, con una herramienta de la Universidad de Indiana llamada Botometer, utilizada para estimar la probabilidad de que el usuario que está detrás del tweet sea un robot.


En términos de influencia, personalmente estoy convencido de que marcan la diferencia, aunque esto puede ser difícil de cuantificar
Stephen Lewandowsky

Marlow dijo que estaba sorprendido de que los bots fueran responsables de un cuarto de los tweets climáticos en un día promedio. "Me dije: 'Vaya, eso parece muy alto'", dijo.


El constante ritmo de actividad de los bots en torno a temas climáticos se pone de relieve en el día del anuncio de Trump, cuando un gran aumento del interés general en el tema vio la proporción de bots caer a la mitad hasta el 13%. Los tweets de los presuntos bots aumentaron de cientos por día a más de 25.000 por día durante los días que rodearon el anuncio, pero no fue suficiente para evitar una caída en la proporción.


Trump ha difundido sistemáticamente información errónea sobre la crisis climática, llamándola más famosamente "mierda" y "engaño", aunque más recientemente el presidente de los EE.UU. ha dicho que acepta la ciencia de que el mundo se está calentando. No obstante, su administración ha desmantelado toda política importante destinada a reducir los gases que calientan el planeta, incluidas las normas de emisión de los automóviles y las restricciones a las centrales eléctricas de carbón.


El estudio de la Universidad de Brown no pudo identificar a ningún individuo o grupo detrás del batallón de robots de Twitter, ni determinar el nivel de influencia que han tenido en el a menudo tenso debate sobre el clima.


Sin embargo, varios presuntos bots que han desacreditado sistemáticamente la ciencia del clima y los activistas tienen un gran número de seguidores en Twitter. Uno de ellos, que ocupa un lugar destacado en la puntuación del Botómetro, @sh_irredeemable, escribió "Get lost Greta!" en diciembre, en referencia a la activista climática sueca Greta Thunberg.


Esto fue seguido por un tweet que dudaba que el mundo alcanzara los 9 mil millones de habitantes debido a "la locura del cambio climático que detiene el progreso". La cuenta tiene casi 16.000 seguidores.


Otro presunto robot, @petefrt, tiene casi 52.000 seguidores y ha rechazado repetidamente la ciencia del clima. "Sea realista, CNN: El dogma del 'Cambio Climático' es religión, no ciencia", la cuenta publicó en agosto. Otro tweet de noviembre pedía que se abandonara el acuerdo de París para "rechazar un futuro construido por los globalistas y los eco-mandarines europeos".


Las cuentas de Twitter que difunden falsedades sobre la crisis climática también pueden utilizar la opción de tweets promocionados disponible para quienes estén dispuestos a pagar por una visibilidad adicional. Twitter prohíbe una serie de cosas de sus tweets promocionados, incluyendo contenido político y publicidad de tabaco, pero permite cualquier tipo de contenido, verdadero o no, sobre la crisis climática.


Las investigaciones realizadas en los blogs de Internet publicados el año pasado revelaron que la desinformación sobre el clima suele difundirse debido a la percepción de los lectores sobre la gran aceptación de esta opinión con otros lectores.


Stephan Lewandowsky, un académico de la Universidad de Bristol que fue coautor de la investigación, dijo que no estaba "para nada sorprendido" del estudio de la Universidad de Brown debido a sus propias interacciones con los mensajes relacionados con el clima en Twitter.


"La mayoría de las veces, resultan tener todas las huellas de los robots", dijo. "Cuantos más trolls negacionistas haya por ahí, más probable es que la gente piense que hay una diversidad de opiniones y, por lo tanto, debilitará su apoyo a la ciencia del clima".


"En términos de influencia, estoy personalmente convencido de que ellos hacen la diferencia, aunque esto puede ser difícil de cuantificar."


John Cook, científico cognitivo australiano y coautor con Lewandowsky, dijo que los bots son "peligrosos y potencialmente influyentes", con pruebas que demuestran que cuando las personas se exponen a los hechos y a la información errónea a menudo se dejan engañar.


"Este es uno de los elementos más insidiosos y peligrosos de la desinformación difundida por los bots - no sólo que la desinformación es convincente para la gente, sino que la mera existencia de información errónea en las redes sociales puede hacer que la gente confíe menos en la información exacta o se desentienda de los hechos", dijo Cook.


Aunque los robots de Twitter no aumentaron significativamente en torno al anuncio de la retirada de París, algunos defensores de la acción para hacer frente a la crisis climática se muestran cautelosos ante el aumento de la actividad en torno a las elecciones presidenciales de los Estados Unidos a finales de este año.


"Aunque no sabemos quiénes son, o sus motivos exactos, parece evidente que Trump prospera gracias al refuerzo positivo que recibe de estos robots y sus creadores", dijo Ed Maibach, experto en comunicación climática de la Universidad George Mason.


"Es aterrador pensar en la posibilidad de que el Presidente Trump fuera engatusado por los robots para cometer una atrocidad contra la humanidad".


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