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La restauración de bosques puede reducir los gases de efecto invernadero




Fuente: Climatenewsnetwork - Por Tim Radford - 21 de agosto de 2020,



LONDRES, 20 de agosto de 2020 - Hay una forma sencilla de reducir los gases de efecto invernadero: cuidando mejor los bosques naturales del mundo.


Los científicos europeos y estadounidenses piensan que pueden haber resuelto un complejo argumento sobre cómo restaurar un bosque natural para que absorba más carbono. No dejen que la naturaleza se regenere de la manera que mejor conoce. Métete en el bosque y gestiona, y planta.


Costará más dinero, pero secuestrará más carbono: potencialmente suficiente para que tenga sentido económico.


Investigadores de 13 universidades e instituciones de investigación informan en la revista Science que han cartografiado cuidadosamente y luego estudiado un tramo de bosque tropical en Sabah, en el Borneo malayo: un bosque que había sido fuertemente talado hace más de 30 años, y convertido en una plantación, y luego finalmente protegido de más daños. Las técnicas de cartografía registraron dónde y cuánto carbono se concentraba en la superficie, a lo largo de miles de hectáreas.


Recuperación más rápida

Los investigadores informan que aquellos tramos de bosque que se dejaron para regenerarse sin ayuda humana capturaron hasta en 2,9 toneladas de carbono sobre el suelo por hectárea cada año. Pero aquellas áreas de bosque que fueron ayudadas un poco, por lo que los científicos llaman "restauración activa", lo hicieron aún mejor.


Los seres humanos entraron en los bosques en regeneración y cortaron las lianas - las plantas trepadoras que florecen en los bosques degradados y compiten con los arbolitos - para ayudar a las plántulas a florecer. También deshierbaron cuando fue apropiado y enriquecieron la mezcla de nuevas plantas con plantines nativos.


Cuando esto ocurría, el bosque se recuperaba un 50% más rápido y el almacenamiento de carbono en la superficie por hectárea se medía entre 2,9 toneladas por hectárea y 4,4 toneladas.


La lección que hay que sacar es que donde un bosque natural puede considerarse totalmente restaurado después de 60 años, la restauración activa podría hacerlo en 40 años.


"La restauración ayuda a los bosques previamente sobreutilizados no sólo a recuperar el carbono, sino también a volverse ecológicamente sanos y diversos de nuevo"


La investigación demuestra dos cosas. La primera es que los bosques pueden y se restaurarán por sí mismos: las plantas oportunistas colonizarán el espacio abierto y proporcionarán cobertura a las especies mejor adaptadas para la supervivencia a largo plazo en ese clima y hábitat. La naturaleza decidirá lo que los conservacionistas llaman "la vegetación del clímax" de cualquier bosque natural. La segunda es que la naturaleza puede beneficiarse de la ayuda selectiva del hombre.


"Esta restauración activa fomenta la diversidad natural de los bosques y, por lo tanto, es mucho más beneficiosa para la biodiversidad que los monocultivos o las plantaciones forestales", dijo Christopher Philipson, del Instituto Federal Suizo de Tecnología conocido como ETH Zurich.


"De esta manera, la restauración ayuda a los bosques previamente sobreutilizados no sólo a recuperar el carbono, sino también a volver a ser ecológicamente sanos y diversos".


Habrá discusiones sobre el hallazgo. Uno es que lo que podría ser una buena solución en el sudeste asiático podría no ser la mejor respuesta para el Congo o partes del Amazonas: a medida que los humanos degradan el bosque, también pueden afectar el clima local de manera que favorezcan a algunas especies nativas en lugar de otras. Es decir, puede que nunca sea posible restaurar un bosque a lo que era antes de que llegara el hacha del guardabosques.


El precio de la restauración

Hay un segundo argumento: el trabajo de restauración cuesta dinero. El sentido económico que tiene depende del valor que los científicos, políticos y economistas atribuyan al carbono que se secuestra como consecuencia, y del precio que la humanidad pagará por ese mismo carbono en forma de gas de efecto invernadero adicional que elevará las temperaturas mundiales, alterará las pautas de las precipitaciones y desencadenará un cambio climático potencialmente catastrófico.


¿Qué valor tienen los bosques para las poblaciones locales, y cuál es el valor establecido para las zonas silvestres del mundo como capital natural mundial?


"No hace mucho tiempo tratamos a los bosques tropicales degradados como causas perdidas", dijo un coautor, Greg Asner de la Universidad Estatal de Arizona.


"Nuestros nuevos hallazgos, combinados con los de otros investigadores de todo el mundo, sugieren firmemente que la restauración de los bosques tropicales es una solución viable y de gran escala para recuperar las reservas de carbono perdidas en la tierra". - Red de Noticias Climáticas


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