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La selva amazónica emite ahora más CO2 del que absorbe


Fuente: The Guardian - Por Damian Carrington - 14 julio 2021

La reducción de las emisiones es más urgente que nunca, según los científicos, ya que la selva produce más de mil millones de toneladas de dióxido de carbono al año



La selva amazónica está emitiendo más dióxido de carbono del que es capaz de absorber, según han confirmado los científicos por primera vez.


Las emisiones ascienden a mil millones de toneladas de dióxido de carbono al año, según un estudio. El bosque gigante había sido anteriormente un sumidero de carbono, absorbiendo las emisiones que provocan la crisis climática, pero ahora está provocando su aceleración, dijeron los investigadores.


La mayor parte de las emisiones se deben a los incendios, muchos de ellos provocados deliberadamente para despejar el terreno para la producción de carne de vacuno y soja. Pero incluso sin incendios, las temperaturas más altas y las sequías hacen que el sureste de la Amazonia se haya convertido en una fuente de CO2, en lugar de un sumidero.


Los árboles y las plantas en crecimiento han absorbido alrededor de una cuarta parte de todas las emisiones de combustibles fósiles desde 1960, y la Amazonia desempeña un papel importante como el mayor bosque tropical. La pérdida del poder de la Amazonia para capturar CO2 es una dura advertencia de que la reducción de las emisiones de los combustibles fósiles es más urgente que nunca, según los científicos.


La investigación utilizó pequeñas avionetas para medir los niveles de CO2 hasta 4.500 metros por encima de la selva durante la última década, mostrando cómo está cambiando toda la Amazonia. Los estudios anteriores que indicaban que la Amazonia se estaba convirtiendo en una fuente de CO2 se basaban en datos satelitales, que pueden verse obstaculizados por la nubosidad, o en mediciones terrestres de los árboles, que sólo pueden cubrir una pequeña parte de la vasta región.


Los científicos afirmaron que el descubrimiento de que parte de la Amazonia emite carbono incluso sin incendios es especialmente preocupante. Afirmaron que lo más probable es que la deforestación y los incendios de cada año hagan que los bosques adyacentes sean más susceptibles al año siguiente. Los árboles producen gran parte de la lluvia de la región, por lo que menos árboles significan más sequías y olas de calor y más muertes de árboles e incendios.


El gobierno del presidente de Brasil, Jair Bolsonaro, ha sido duramente criticado por fomentar una mayor deforestación, que se ha disparado a un máximo de 12 años, mientras que los incendios alcanzaron su nivel más alto en junio desde 2007.


Luciana Gatti, del Instituto Nacional de Investigaciones Espaciales de Brasil y quien dirigió la investigación, dijo: "La primera y muy mala noticia es que la quema de bosques produce alrededor de tres veces más CO2 del que el bosque absorbe. La segunda mala noticia es que los lugares en los que la deforestación es del 30% o más presentan emisiones de carbono 10 veces superiores a los lugares en los que la deforestación es inferior al 20%".


Menos árboles significan menos lluvia y temperaturas más altas, lo que hace que la estación seca sea aún peor para el bosque restante, dijo: "Tenemos un bucle muy negativo que hace que el bosque sea más susceptible a los incendios incontrolados".

Muchos bosques sobrecalentados podrían pronto liberar más carbono del que absorben - aquí

Gran parte de la madera, la carne y la soja del Amazonas se exporta desde Brasil. "Necesitamos un acuerdo global para salvar el Amazonas", dijo Gatti. Algunas naciones europeas han dicho que bloquearán un acuerdo comercial de la UE con Brasil y otros países a menos que Bolsonaro acepte hacer más para abordar la destrucción amazónica.


La investigación, publicada en la revista Nature, consistió en tomar 600 perfiles verticales de CO2 y monóxido de carbono, que es lo que producen los incendios, en cuatro lugares de la Amazonia brasileña entre 2010 y 2018. Se descubrió que los incendios producían alrededor de 1.500 millones de toneladas de CO2 al año, mientras que el crecimiento de los bosques eliminaba 0.500 millones de toneladas. Los 1.000 millones de toneladas que quedan en la atmósfera equivalen a las emisiones anuales de Japón, el quinto país más contaminante del mundo.


"Se trata de un estudio realmente impresionante", afirma el profesor Simon Lewis, del University College de Londres. "Volar cada dos semanas y mantener mediciones constantes en el laboratorio durante nueve años es una hazaña increíble".


"La retroalimentación positiva, en la que la deforestación y el cambio climático impulsan una liberación de carbono del bosque restante que refuerza el calentamiento adicional y más pérdida de carbono es lo que los científicos han temido que ocurra", dijo. "Ahora tenemos pruebas fehacientes de que esto está ocurriendo. La historia del hundimiento del sureste del Amazonas es otra cruda advertencia de que los impactos climáticos se están acelerando".


El profesor Scott Denning, de la Universidad Estatal de Colorado, dijo que la campaña de investigación aérea era heroica. "En el sureste, el bosque ya no crece más rápido de lo que muere. Esto es malo: que el absorbente de carbono más productivo del planeta pase de ser una fuente a un sumidero significa que tenemos que eliminar los combustibles fósiles más rápido de lo que pensábamos".


Un estudio por satélite publicado en abril reveló que la Amazonia brasileña liberó a la atmósfera en la última década casi un 20% más de dióxido de carbono del que absorbió. Una investigación que hizo un seguimiento de 300.000 árboles durante 30 años, publicada en 2020, demostró que los bosques tropicales estaban absorbiendo menos CO2 que antes. Dijo Denning: "Son estudios complementarios con métodos radicalmente diferentes que llegan a conclusiones muy similares".


"Imagínese que pudiéramos prohibir los incendios en el Amazonas: podría ser un sumidero de carbono", dijo Gatti. "Pero estamos haciendo lo contrario: estamos acelerando el cambio climático".


"Lo peor es que no utilizamos la ciencia para tomar decisiones", dijo. "La gente cree que convertir más tierra en agricultura significará más productividad, pero en realidad perdemos productividad por el impacto negativo en la lluvia".


Una investigación publicada el viernes estimó que la industria de la soja en Brasil pierde 3.500 millones de dólares al año debido al aumento inmediato del calor extremo que sigue a la destrucción de los bosques.





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