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Las emisiones climáticas están reduciendo la estratosfera



Fuente: The Guardian - Damian Carrington - 12 de mayo de 2021

Exclusivo: El adelgazamiento indica el profundo impacto del ser humano y podría afectar a los satélites y al GPS

El grosor de la estratosfera se ha reducido en 400 metros desde la década de 1980, según los investigadores.


Las enormes emisiones de gases de efecto invernadero de la humanidad están reduciendo la estratosfera, según revela un nuevo estudio.


Según los investigadores, el grosor de la capa atmosférica se ha reducido en 400 metros desde la década de 1980, y se reducirá otro kilómetro en 2080 si no se reducen las emisiones. Los cambios pueden afectar al funcionamiento de los satélites, al sistema de navegación GPS y a las comunicaciones por radio.


El descubrimiento es el último que demuestra el profundo impacto del ser humano en el planeta. En abril, los científicos demostraron que la crisis climática había desplazado el eje de la Tierra a medida que el deshielo masivo de los glaciares redistribuía el peso por todo el globo.


La atmósfera terrestre se compone de varias capas, con la troposfera en la parte inferior. Las medidas indicadas aquí son aproximadas y pueden variar enormemente según la época del año o la posición con respecto a la Tierra.


La estratosfera se extiende desde unos 20 km hasta 60 km por encima de la superficie de la Tierra. Por debajo está la troposfera, en la que viven los humanos, y aquí el dióxido de carbono calienta y expande el aire. Esto empuja hacia arriba el límite inferior de la estratosfera. Pero, además, cuando el CO2 entra en la estratosfera, en realidad enfría el aire, haciendo que se contraiga.


Según Juan Añel, de la Universidad de Vigo (Ourense, España) y miembro del equipo de investigación, la disminución de la estratosfera es una señal clara de la emergencia climática y de la influencia a escala planetaria que ejerce la humanidad. "Es impactante", dijo. "Esto demuestra que estamos alterando la atmósfera hasta los 60 kilómetros".


Los científicos ya sabían que la troposfera crecía en altura a medida que aumentaban las emisiones de carbono y habían planteado la hipótesis de que la estratosfera se estaba reduciendo. Pero el nuevo estudio es el primero en demostrarlo y muestra que se ha ido contrayendo en todo el planeta desde al menos la década de 1980, cuando se empezaron a recopilar datos por satélite.


La capa de ozono, que absorbe los rayos ultravioleta del sol, se encuentra en la estratosfera y los investigadores pensaban que la pérdida de ozono en las últimas décadas podía ser la causa de la reducción. Menos ozono significa menos calentamiento en la estratosfera. Pero la nueva investigación demuestra que es el aumento del CO2 lo que está detrás de la constante contracción de la estratosfera, y no los niveles de ozono, que empezaron a repuntar después de que el tratado de Montreal de 1989 prohibiera los CFC.


El estudio, publicado en la revista Environmental Research Letters, llegó a sus conclusiones utilizando el pequeño conjunto de observaciones por satélite realizadas desde la década de 1980 en combinación con múltiples modelos climáticos, que incluían las complejas interacciones químicas que se producen en la atmósfera.


"Puede afectar a las trayectorias de los satélites, a los tiempos de vida orbital y a las recuperaciones [...] a la propagación de las ondas de radio y, en última instancia, al rendimiento general del Sistema de Posicionamiento Global y de otros sistemas de navegación basados en el espacio", afirman los investigadores.


El profesor Paul Williams, de la Universidad de Reading (Reino Unido), que no ha participado en la nueva investigación, ha declarado lo siguiente "Este estudio encuentra la primera evidencia observacional de la contracción de la estratosfera y muestra que la causa es, de hecho, nuestras emisiones de gases de efecto invernadero y no el ozono".


"Algunos científicos han empezado a llamar a la alta atmósfera la 'ignorósfera' porque está muy poco estudiada", dijo. "Este nuevo trabajo reforzará los argumentos para mejorar las observaciones de esta parte de la atmósfera, distante pero de importancia crítica".


"Es notable que sigamos descubriendo nuevos aspectos del cambio climático después de décadas de investigación", dijo Williams, cuya propia investigación ha demostrado que la crisis climática podría triplicar la cantidad de turbulencias graves que experimentan los viajeros aéreos. "Me hace preguntarme qué otros cambios están provocando nuestras emisiones en la atmósfera que aún no hemos descubierto".


El dominio de las actividades de la humanidad en el planeta ha llevado a los científicos a recomendar la declaración de una nueva época geológica: el Antropoceno.


Entre los marcadores sugeridos del Antropoceno se encuentran los elementos radiactivos esparcidos por las pruebas de armas nucleares en la década de 1950 y los huesos de pollo doméstico, gracias al aumento de la producción avícola tras la segunda guerra mundial. Otros científicos han sugerido la contaminación plástica generalizada como marcador de una edad plástica, que seguiría a las edades del bronce y del hierro.


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