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Las pérdidas de cultivos por plagas se dispararán a medida que el clima se calienta


Fuente: The Guardian y Nature - Agosto 2018 El aumento de las temperaturas hace que los insectos coman y se reproduzcan más, lo que provoca pérdidas de alimentos que la creciente población mundial no puede permitirse, dicen los científicos. Los investigadores proyectan que destruirán casi el 50% más de trigo que en la actualidad con un aumento de 2C, y el 30% más de maíz. El aumento de las temperaturas globales significará que las plagas devorarán mucho más de los cultivos del mundo, según el primer análisis global del tema, incluso si el cambio climático se limita al objetivo internacional de 2C. El aumento del calor incrementa tanto el número como el apetito de los insectos, y los investigadores proyectan que destruirán casi el 50% más de trigo que en la actualidad con un aumento de 2°C, y el 30% más de maíz. El arroz, el tercer alimento básico, se ve menos afectado ya que se cultiva en los trópicos, que ya están cerca de la temperatura óptima para los insectos - aunque los bichos seguirán comiendo un 20% más. Se espera que el aumento del estrés por calor en los cultivos reduzca el rendimiento de los cereales en un 10% con 2°C de calentamiento, pero las nuevas investigaciones indican que el aumento de los daños por plagas hará que se pierda al menos otro 4-8%. Con 800 millones de personas que padecen hambre crónica hoy en día y la población mundial en aumento hacia los 10.000 millones, la creciente destrucción de plagas empeorará la seguridad alimentaria. "Para muchas, muchas personas en el mundo ya hay escasez de alimentos, por lo que no podemos permitirnos el lujo de prescindir de [más]", dijo el profesor Curtis Deutsch de la Universidad de Washington, EE.UU., quien dirigió el trabajo. "Mucha gente en el mundo, los más vulnerables, no pueden darse el lujo de renunciar a nada".

Es probable que las pérdidas sean subestimadas, ya que los científicos no tuvieron en cuenta factores como el aumento de la transmisión de enfermedades de los cultivos transmitidas por los insectos, o las pérdidas después de la cosecha cuando se almacena el grano. La investigación tampoco evaluó el riesgo de explosiones de la población de insectos que pueden arrasar con las cosechas, debido a la complejidad de esos acontecimientos. Es poco probable que las acciones de los agricultores para tratar de evitar nuevas pérdidas por plagas tengan éxito, dijo la Profesora Rosamond Naylor de la Universidad de Stanford, EE.UU., y uno de los miembros del equipo de investigación. "El aumento de las aplicaciones de plaguicidas, el uso de cultivos modificados genéticamente [resistentes] y prácticas como la rotación de cultivos ayudarán a controlar las pérdidas por insectos. Pero aún así parece que en prácticamente todos los escenarios de cambio climático, las poblaciones de plagas serán las ganadoras". La investigación, publicada en la revista Science, comenzó con un conocimiento bien establecido sobre cómo el aumento de la temperatura afecta a los insectos. "Las temperaturas más cálidas aumentan exponencialmente las tasas metabólicas de los insectos [y] aumentan las tasas de reproducción", dijo Deutsch. "Tienes más insectos, y ellos están comiendo más". El equipo añadió datos sobre las pérdidas de plagas de hoy en día y utilizó una serie de modelos de cambio climático para estimar las pérdidas futuras - todos mostraron daños significativos. En general, se encontró que las pérdidas aumentaron en un 20-50% para 2°C de calentamiento por encima de los niveles preindustriales y en un 40%-100% para 4°C. Estos últimos se alcanzarán en este siglo si no se reducen pronto las emisiones de carbono. El granero de Europa es uno de los más afectados, y se prevé que 11 naciones verán un aumento en las pérdidas por plagas del 75% o más. "Francia recibirá un doble golpe", dijo Merrill, ya que es uno de los cinco principales productores de trigo y maíz. Otro gran productor de trigo, Rusia, verá aumentar las pérdidas del 10% al 16% con 2°C de calentamiento. En todo el mundo, se espera que 200 millones de toneladas adicionales de grano sean consumidas por los insectos en un mundo 2°C más caliente.


Paper:

  • Aumento de las pérdidas de cosechas por plagas de insectos en un clima cálido Curtis A. Deutsch et al Calentamiento, cultivos y plagas de insectos Las respuestas de los cultivos al calentamiento climático sugieren que los rendimientos disminuirán a medida que aumenten las temperaturas de la estación de crecimiento. Deutsch et al. muestran que este efecto puede ser exacerbado por las plagas de insectos. Los insectos ya consumen entre el 5 y el 20% de los principales cultivos de cereales. Los modelos de los autores muestran que para los tres cultivos de granos más importantes -trigo, arroz y maíz- el rendimiento perdido por los insectos aumentará entre 10 y 25% por cada grado centígrado de calentamiento, golpeando con mayor fuerza en la zona templada. Estas conclusiones proporcionan una estimación de los posibles efectos adicionales del clima en el suministro mundial de alimentos y un punto de referencia para futuros estudios regionales y sobre el terreno de las interacciones entre los cultivos, las plagas y el clima. Resumen Las plagas de insectos reducen sustancialmente los rendimientos de tres granos básicos -arroz, maíz y trigo- pero los modelos que evalúan los impactos agrícolas del calentamiento global rara vez consideran las pérdidas de cosechas a causa de los insectos. Utilizamos relaciones establecidas entre la temperatura y el crecimiento de la población y las tasas metabólicas de los insectos para estimar cómo y dónde el calentamiento climático aumentará las pérdidas de arroz, maíz y trigo a los insectos. Se prevé que las pérdidas de rendimiento global de estos granos aumenten entre un 10 y un 25% por cada grado de calentamiento medio de la superficie del planeta. Las pérdidas de cosechas serán más agudas en las zonas en que el calentamiento aumente tanto el crecimiento de la población como las tasas metabólicas de los insectos. Estas condiciones se centran principalmente en las regiones templadas, donde se produce la mayor parte de los cereales.

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