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Los cambios climáticos bruscos de la Edad de Hielo sucedieron como efecto dominó




Fuente: Earth.com - Por Por Chrissy Sexton - Universidad de Copenhague - Abril 2021



Los cambios bruscos en el sistema climático durante la última edad de hielo se comportaron como fichas de dominó, ya que un acontecimiento inició una sucesión de eventos, según un nuevo estudio publicado en Nature de la Universidad de Copenhague.


Teniendo en cuenta que la extensión del hielo marino en el Ártico desempeñó un papel importante en los drásticos cambios climáticos, resulta preocupante que esta parte del sistema climático pueda volver a desencadenar un cambio climático abrupto y generalizado en el futuro.


Para predecir cómo se desarrollará el cambio climático, es fundamental comprender los acontecimientos del pasado. Durante décadas, los científicos han tratado de identificar las causas y los efectos de los grandes cambios que tuvieron lugar durante la última edad de hielo.


En aquella época, las temperaturas en Groenlandia aumentaron repetidamente entre 5 y 16 grados centígrados en cuestión de décadas en lo que se conoce como eventos Dansgaard-Oeschger.


"Muchos estudios han tratado de responder a esta antigua pregunta: ¿Qué parte del sistema climático cambió primero cuando comenzaron estos aproximadamente 30 cambios climáticos abruptos, llamados eventos Dansgaard-Oeschger?"


"¿Fueron, por ejemplo, las corrientes oceánicas del Atlántico Norte, los patrones de viento y lluvia en el hemisferio norte o la extensión del hielo marino en el Ártico los que desencadenaron el cambio climático?", afirma la autora principal del estudio, Emilie Capron, de la Universidad de Copenhague.


El nuevo análisis revela un sorprendente conjunto de dinámicas dentro de los eventos Dansgaard-Oeschger. Aunque los mismos procesos físicos se comportaron como un conjunto de fichas de dominó que se derrumban, el orden de los cambios no fue el mismo de un evento a otro.


El estudio se centró en los datos de dos núcleos de hielo de Groenlandia. Los investigadores descubrieron que los cambios en diferentes partes del sistema climático, como las corrientes oceánicas, la extensión del hielo marino y los patrones de viento, estaban tan estrechamente entrelazados que probablemente se desencadenaron y reforzaron mutuamente. Esto habría provocado los cambios climáticos abruptos y recurrentes.


Los resultados del análisis se compararon con simulaciones de modelos climáticos de la última edad de hielo desarrolladas por Guido Vettoretti, coautor del estudio. El modelo mostró el mismo tipo de comportamiento enredado del hielo marino, las corrientes oceánicas y los patrones de viento y precipitación.


Los resultados suscitan nuevas preocupaciones sobre el rápido calentamiento que se está produciendo en el Ártico. La extensión de la capa de hielo marino en el Atlántico Norte fue una de las fichas de dominó climático que pudo perturbar todo el sistema durante la edad de hielo. Desde la década de 1980, la extensión moderna del hielo marino está en declive.


"En cualquier caso, los resultados subrayan la importancia de intentar limitar el cambio climático, por ejemplo, reduciendo las emisiones antropogénicas de CO2 y otros gases de efecto invernadero, tanto para reducir el cambio climático predecible y gradual como para reducir el riesgo de un futuro cambio climático abrupto", dijo la coautora del estudio, la profesora Sune Olander Rasmussen.


"Si no se quiere que las fichas de dominó se caigan, es mejor no empujar demasiado la mesa en la que se apoyan".


El estudio se publica en la revista Nature Communications.

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