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Ártico: "un clima completamente diferente"



Fuente: The Guardian - Por Oliver Milman - Diciembre 2020

La transformación sostenida a un Ártico más cálido, menos congelado y con cambios biológicos es clara, según el informe anual del Ártico de Noaa.



El hielo marino del Ártico se redujo a su segunda menor extensión estival en los 42 años de registro satelital en 2020.



La rápida transformación del Ártico en un lugar menos congelado, más caliente y biológicamente alterado se ha visto exacerbada por un año de incendios forestales, aumento de las temperaturas y pérdida de hielo, según han informado los científicos estadounidenses.


La región polar septentrional del planeta registró su segundo período más caluroso de 12 meses hasta septiembre de 2020, y las temperaturas más cálidas desde 1900 se producen ahora en los últimos siete años, según un informe anual sobre el Ártico publicado por la Administración Nacional del Océano y la Atmósfera (Noaa).


El Ártico se está calentando a un ritmo que duplica el promedio mundial, debido a la crisis climática provocada por el hombre. (N.T: en realidad se está calentando 3.8 veces más rápido que el promedio global)


Algunos lugares estaban anormalmente calurosos en 2020, con partes de Siberia 5ºC por encima de la media a largo plazo en el primer semestre del año. En junio, la ciudad siberiana de Verkhoyansk alcanzó los 38ºC, la temperatura más caliente jamás registrada al norte del Círculo Polar Ártico.


Mientras tanto, el hielo marino del Ártico se redujo a su segunda menor extensión estival en los 42 años de registro satelital en 2020, con la pérdida de hielo y el aumento del calor oceánico causando una explosión de crecimiento de plantas oceánicas y la alteración del comportamiento de las ballenas de cabeza de proa.


En tierra firme, los feroces incendios forestales arrasaron con partes de la región del Ártico, mientras que el derretimiento del permafrost y el retroceso del hielo están convirtiendo cada vez más en verdes partes del Ártico con vegetación en crecimiento.


"Ha sido otro año más de cambios impresionantes en el Ártico", dijo Jennifer Francis, la científica principal del Centro de Investigación Climática de Woodwell. "Las temperaturas en Siberia han estado fuera de las tablas la mayor parte del año, y los pasajes del Ártico han estado abiertos al tráfico marítimo mucho más tiempo que cualquier año anterior".


La vasta capa de hielo de Groenlandia perdió masa de nuevo en 2020, aunque a un ritmo más lento que el año pasado, según el informe.


El continuo derretimiento de los glaciares del mundo está alimentando el aumento del nivel del mar, amenazando a las ciudades costeras con inundaciones. Los científicos han estado vigilando de cerca la capa de hielo, así como su equivalente en la Antártida, para determinar cómo los enormes cambios que se están produciendo afectarán al medio ambiente.


Un año tumultuoso en el Ártico ha visto colapsar la última capa de hielo totalmente intacta en el Canadá, después de perder más del 40% de su superficie en sólo dos días, mientras que el permafrost en deshielo provocó un desastroso derrame de petróleo en Rusia después de que se derrumbara un tanque de combustible.


La última advertencia científica sobre el cambiante Ártico dará mayor urgencia a las conversaciones internacionales sobre el clima para conmemorar el quinto aniversario del acuerdo climático de París.


"El Ártico está pasando de un estado predominantemente congelado a un clima completamente diferente, debido a las emisiones de gases de efecto invernadero", dijo Laura Landrum, científica asociada del Centro Nacional de Investigación Atmosférica y Laboratorio de Dinámica Global de los Estados Unidos.


"Si no reducimos las tasas de emisión, el clima del Ártico cambiará de manera tan significativa que las extensiones de hielo marino bajas y récord de este año parecerán grandes y las temperaturas cálidas récord parecerán frías en comparación con lo que experimentaremos en el futuro".


Zack Labe, investigador postdoctoral de la Universidad Estatal de Colorado, dijo que el Ártico "nos está gritando que prestemos atención". Añadió: "A menos que frenemos el calentamiento global reduciendo sistemáticamente nuestras emisiones de gases de efecto invernadero, las posibilidades de nuestro primer verano ártico 'libre de hielo' seguirán aumentando". Este rápido cambio climático en el Ártico seguirá teniendo consecuencias para todo el sistema terrestre".


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