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Los incendios forestales en el Ártico ruso producen emisiones récord de CO2



Fuente: Moscow Times - Septiembre 2020

Casi todos los incendios forestales del Ártico que producen emisiones récord de CO2 están en Rusia


Los incendios forestales del Círculo Ártico de este año, aún en llamas, ya han superado el récord establecido en 2019 de emisiones de CO2, sumándose a la contaminación de carbono que la humanidad necesita reducir, según el programa de observación de la Tierra de la Unión Europea.


Los incendios forestales no controlados en una de las regiones más frías del planeta han enviado un cuarto de mil millones de toneladas de CO2 en espiral a la atmósfera desde enero de este año, superando en más de un tercio el total de 2019, según los datos de los satélites.


El Círculo Polar Ártico incluye latitudes de más de 66 grados Norte.


Casi todos los incendios se producen en Rusia, según informaron conjuntamente el Servicio de Vigilancia de la Atmósfera de Copérnico (CAMS) de la UE y el Centro Europeo de Previsiones Meteorológicas de Medio Alcance.


El Distrito Federal Oriental de Rusia, que incluye partes del Círculo Ártico, emitió más de medio billón de toneladas de CO2 de junio a agosto de 2020, también la cantidad más alta hasta la fecha.


"Los incendios del Ártico que arden desde mediados de junio con gran actividad ya han superado el récord de 2019 en términos de escala e intensidad", dijo el científico principal de CAMS, Mark Parrington.


Figura: Las emisiones de los incendios forestales del Ártico en 2020 superan hasta ahora todas las de 2019


Aunque las imágenes de satélite no revelan cómo se inician estos incendios, se cree que muchas de las llamas a principios del verano fueron causadas por incendios "zombis" que arden durante el invierno y luego se vuelven a encender, dijo.


El clima extrañamente cálido en grandes extensiones de Siberia desde enero, combinado con la baja humedad del suelo -probables consecuencias del calentamiento global- han alimentado las llamas.


Calentamiento del Ártico

Siberia y el Círculo Polar Ártico son propensos a grandes fluctuaciones de temperatura interanuales, pero la persistencia de la racha de calor de este año es inusual, Carlo Buontempo, director del Servicio de Cambio Climático Copérnico de la UE, señaló el mes pasado.


"Lo que es preocupante es que el Ártico se está calentando más rápido que el resto del mundo", dijo.


En ambas regiones polares, las temperaturas medias han aumentado más de dos grados centígrados desde mediados del siglo XIX, sobre todo en los últimos 50 años. Eso es el doble del promedio mundial.


En todo el mundo, las emisiones de CO2 de los incendios han promediado unos siete mil millones de toneladas anuales desde el año 2000, y fueron aún más altas en la década de 1990, según Copérnico.


Pero la producción de gases de efecto invernadero de la humanidad a partir de la quema de combustibles fósiles -37.000 millones de toneladas el año pasado- ha aumentado casi un 50 por ciento durante el mismo período.


Manuel Pulgar-Vidal, que dirige el trabajo del WWF sobre clima y energía, dijo que era evidente que el planeta se enfrentaba a una "emergencia".


"Necesitamos una respuesta global cohesiva para limitar los peores impactos del cambio climático, y para ayudar a mejorar la salud pública y proteger los lugares donde vivimos", dijo.


"Los compromisos actuales de los gobiernos para luchar contra el cambio climático son completamente inadecuados, y podrían conducir a un Ártico 10 grados centígrados más caliente de lo que es hoy en día".


Mientras tanto, los incendios forestales fuera de control en el oeste de los Estados Unidos han sido avivados por los fuertes vientos y las olas de calor, según CAMS, que hace un seguimiento de los incendios en todo el mundo.


Y el número de incendios en la cuenca amazónica de Brasil el mes pasado fue el segundo más alto en una década, según las cifras oficiales publicadas esta semana.


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