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Los científicos abordan los mitos sobre la plantación de árboles a gran escala

Fuente: BBC News Science - Autor: Helen Briggs - 26 de enero de 2021


Los científicos han propuesto 10 reglas de oro para la plantación de árboles, que, según ellos, debe ser una prioridad absoluta para todas las naciones esta década.


La plantación de árboles es una solución brillante para hacer frente al cambio climático y proteger la biodiversidad, pero el árbol equivocado en el lugar equivocado puede hacer más daño que bien, dicen los expertos del Jardín Botánico Real de Kew.


Las reglas incluyen proteger primero los bosques existentes e implicar a la población local. Los bosques son esenciales para la vida en la Tierra. Dan cobijo a tres cuartas partes de las plantas y animales del mundo, absorben el dióxido de carbono y proporcionan alimentos, combustibles y medicinas. Pero están desapareciendo rápidamente; cada año se pierde un área del tamaño de Dinamarca de bosque tropical prístino.


"Plantar los árboles adecuados en el lugar adecuado debe ser una prioridad absoluta para todas las naciones, ya que nos enfrentamos a una década crucial para garantizar el futuro de nuestro planeta", afirmó el Dr. Paul Smith, investigador del estudio y secretario general de la organización benéfica de conservación Botanic Gardens Conservation International, en Kew.


En todo el mundo se está llevando a cabo una serie de ambiciosos proyectos de plantación de árboles para sustituir los bosques que se están perdiendo. Boris Johnson ha declarado que su objetivo es plantar 30.000 hectáreas (300 km2) de nuevos bosques al año en todo el Reino Unido para el final de este período parlamentario.


Un movimiento liderado por África para plantar un muro forestal de 8.048 km para luchar contra la crisis climática está llamado a convertirse en la mayor estructura viva de la Tierra, tres veces el tamaño de la Gran Barrera de Coral. Sin embargo, la plantación de árboles es muy compleja y no tiene una solución universal fácil.


"Si se plantan los árboles equivocados en el lugar equivocado, se puede hacer más daño que bien", dijo la investigadora principal, la Dra. Kate Hardwick, del RBG Kew. Con demasiada frecuencia, los bosques naturales repletos de plantas, animales y hongos son sustituidos por plantaciones comerciales con hileras de árboles madereros que se cosecharán al cabo de unas décadas, explicó a BBC News.


"Lo que intentamos es animar a la gente, siempre que sea posible, a que intente recrear bosques similares a los naturales y que proporcionen múltiples beneficios a las personas, al medio ambiente y a la naturaleza, además de capturar carbono".


La revisión de la investigación, publicada en la revista Global Change Biology, descubrió que, en algunos casos, la plantación de árboles no aumenta la captura de carbono y puede tener efectos negativos.


Las 10 reglas de oro son


1 - Proteger primero los bosques existentes

Mantener los bosques en su estado original es siempre preferible; los bosques antiguos no dañados absorben mejor el carbono y son más resistentes a los incendios, las tormentas y las sequías. "Siempre que haya que elegir, insistimos en que detener la deforestación y proteger los bosques restantes debe ser una prioridad", dijo el profesor Alexandre Antonelli, director científico del RGB Kew.


2 - Poner a la población local en el centro de los proyectos de plantación de árboles

Los estudios demuestran que la participación de las comunidades locales es fundamental para el éxito de los proyectos de plantación de árboles. A menudo es la población local la que más gana con el cuidado del bosque en el futuro.


3 - Maximizar la recuperación de la biodiversidad para alcanzar múltiples objetivos

La reforestación debe perseguir varios objetivos, como la protección contra el cambio climático, la mejora de la conservación y la obtención de beneficios económicos y culturales.


4 - Seleccionar la zona adecuada para la reforestación

Plantar árboles en zonas históricamente boscosas pero que se han degradado, en lugar de utilizar otros hábitats naturales como praderas o humedales.


5 - Utilizar el rebrote natural de los bosques siempre que sea posible

Dejar que los árboles vuelvan a crecer de forma natural puede ser más barato y eficiente que plantar árboles.


6 - Seleccionar las especies de árboles adecuadas que puedan maximizar la biodiversidad

Cuando sea necesario plantar árboles, es crucial elegir los árboles adecuados. Los científicos aconsejan una mezcla de especies arbóreas que se encuentren de forma natural en la zona, incluyendo algunas especies raras y árboles de importancia económica, pero evitando los árboles que puedan resultar invasivos.


7 - Asegúrate de que los árboles son resistentes para adaptarse al cambio climático

Utiliza semillas de árboles que se adapten al clima local y a cómo éste podría cambiar en el futuro.


8 - Planificar con antelación

Planificar la obtención de semillas o árboles en colaboración con la población local.


9 - Aprender con la práctica

Combinar los conocimientos científicos con los locales. Lo ideal sería realizar ensayos a pequeña escala antes de plantar grandes cantidades de árboles.


10 - Hacer que sea rentable

La sostenibilidad de la replantación de árboles se basa en una fuente de ingresos para todos los interesados, incluidos los más pobres.



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La plantación de árboles no es una solución sencilla - aquí

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