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Los océanos pueden volver a su antigua gloria en 30 años, dicen los científicos



Fuente: The Guardian - Por Damian Carrington - Abril 2020

Un importante examen informa de la recuperación de la vida marina, pero todavía es necesario redoblar los esfuerzos


La gloria de los océanos del mundo podría restaurarse en una generación, según un nuevo e importante estudio científico. Se informa de la recuperación de la vida marina, desde las ballenas jorobadas de Australia a los elefantes marinos en los EE.UU. y las tortugas verdes en Japón.


A través de la sobrepesca desenfrenada, la contaminación y la destrucción de las costas, la humanidad ha infligido graves daños a los océanos y a sus habitantes durante siglos. Pero los éxitos de la conservación, aunque todavía aislados, demuestran la notable resistencia de los mares.


Los científicos dicen que ahora se dispone de los conocimientos necesarios para crear un renacimiento de los océanos para la vida silvestre para el año 2050 y con ello reforzar los servicios de los que depende la población mundial, desde los alimentos hasta la protección de las costas y la estabilidad climática. Las medidas necesarias, incluida la protección de grandes extensiones de océano, la pesca sostenible y los controles de la contaminación, costarían miles de millones de dólares al año, según los científicos, pero aportarían beneficios 10 veces superiores.


Sin embargo, también hay que hacer frente a la creciente crisis climática para proteger los océanos de la acidificación, la pérdida de oxígeno y la devastación de los arrecifes de coral. La buena noticia, dicen los científicos, es una creciente conciencia de la capacidad de los océanos y los hábitats costeros como los manglares y las marismas saladas para absorber rápidamente el dióxido de carbono y reforzar las costas contra el aumento del nivel del mar.


"Tenemos una estrecha ventana de oportunidad para entregar un océano saludable a nuestros nietos, y tenemos el conocimiento y las herramientas para hacerlo", dijo el Prof. Carlos Duarte, de la Universidad Rey Abdullah de Ciencia y Tecnología en Arabia Saudita, quien dirigió la revisión. "No aceptar este desafío, y al hacerlo condenar a nuestros nietos a un océano quebrado incapaz de mantener buenos medios de vida no es una opción".


El profesor Callum Roberts, de la Universidad de York, uno de los equipos internacionales de la revisión, dijo: "La sobrepesca y el cambio climático están estrechando su control, pero hay esperanza en la ciencia de la restauración.


"Uno de los mensajes más importantes de la revisión es que si dejas de matar la vida marina y la proteges, entonces vuelve. Podemos darle la vuelta a los océanos y sabemos que tiene sentido económicamente, para el bienestar humano y, por supuesto, para el medio ambiente."


La reseña, publicada en la revista Nature, encontró que la pesca mundial se está volviendo lentamente más sostenible y la destrucción de hábitats como praderas de pastos marinos y manglares está casi detenida. En lugares desde la Bahía de Tampa, Florida, hasta las Filipinas, los hábitats están siendo restaurados.


Entre las historias de éxito se encuentran las de las ballenas jorobadas que migran de la Antártida al este de Australia, cuyas poblaciones han aumentado de unos pocos cientos de animales en 1968, antes de que se prohibiera la caza de ballenas, a más de 40.000 en la actualidad. Las nutrias marinas en el oeste del Canadá han aumentado de apenas docenas en 1980 a miles en la actualidad. En el Mar Báltico, tanto las poblaciones de focas grises como de cormoranes se están disparando.



"Estamos empezando a apreciar el valor de lo que estamos perdiendo y no sólo en términos de la belleza intrínseca de la vida silvestre, sino en términos de la protección de nuestros medios de vida y sociedades de las cosas malas que suceden, ya sea la mala calidad del agua en los ríos y océanos o el aumento del nivel del mar que golpea a las puertas de las zonas costeras", dijo Roberts.


Sin embargo, el progreso está lejos de ser sencillo. La contaminación de la agricultura y la ganadería y los plásticos sigue llegando a los océanos, las aguas están alcanzando temperaturas elevadas récord y la pesca destructiva sigue teniendo lugar en muchos lugares, con al menos un tercio de las poblaciones de peces sobreexplotadas.


"El Mediterráneo sigue siendo un caso perdido", dijo Roberts. "Y hay una horrenda sobrepesca en grandes partes del sudeste asiático y la India, donde las pesquerías sólo capturan todo lo que arrastran en el fondo marino para convertirlo en harina y aceite de pescado".


El calentamiento global de los océanos ha llevado a los pocos cientos de ballenas francas sobrevivientes a lo largo de la costa del Atlántico occidental. Aquí, en medio de las concurridas rutas marítimas y las pesquerías de langosta, mueren por colisiones o se ahogan en una maraña de cuerdas, según Roberts, aunque las nuevas regulaciones están empezando a ayudar.


El Golfo de México sufre zonas muertas masivas debido a las enormes cantidades de estiércol y fertilizantes que corren de las granjas del medio oeste, y en otros lugares los albatros siguen siendo atrapados por los pescadores con palangre, a pesar de que existen soluciones simples.


Pero los ejemplos de los beneficios de los hábitos restauradores están creciendo, dijo Roberts, desde el regreso de los otrora abundantes criaderos de ostras que pueden limpiar enormes volúmenes de agua, hasta las áreas marinas protegidas que pueden impulsar las capturas de la pesca en las cercanías, como por ejemplo por la isla escocesa de Arran.


"Cuando empecé a trabajar en la ciencia de las áreas marinas protegidas a principios de los años 90, era un interés muy específico", dijo Roberts. "Ahora se está discutiendo al más alto nivel internacional y tenemos muchos países firmando para ampliar la protección al 30% de los océanos del mundo para el 2030, con el Reino Unido entre los primeros en adoptar el objetivo". Las áreas marinas protegidas han aumentado del 0,9% del océano en 2000 al 7,4% en la actualidad, aunque no todas están plenamente implantadas.


El examen de los científicos concluye que la restauración de los océanos para 2050 es un gran desafío que, con un redoblamiento mundial de los esfuerzos de conservación, puede lograrse: "Superar el reto sería un hito histórico en la búsqueda de la humanidad para lograr un futuro sostenible a nivel mundial".


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