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Martin Rees: 'El cambio climático es un juego de niños comparado con vivir en Marte'


Fuente: The Guardian - Por Ian Tucker - Agosto 2019 -

El astrónomo y cofundador del Centro para el Estudio del Riesgo Existencial de Cambridge habla sobre los peligros que enfrenta la humanidad


Martin Rees es un cosmólogo y astrofísico que ha sido el astrónomo real desde 1995. También es cofundador del Centro para el Estudio del Riesgo Existencial, de la Universidad de Cambridge. Su libro más reciente, Sobre el Futuro: Perspectivas para la Humanidad, es publicado por Princeton. N.T. : la entrevista fue sintetizada.

¿Por qué un ciudadano común debe preocuparse por la situación de la ciencia después de Brexit? Porque la ciencia no es sólo una aventura para los académicos - la mayor parte de nuestra vida depende de cómo se aplica. En el Centro para el Estudio del Riesgo Existencial, usted estudia algunos de los potenciales impactos para la humanidad del rápido cambio tecnológico... Una consecuencia de la tecnología moderna es que el mundo está más interconectado. Es posible que pequeños grupos o incluso individuos produzcan un efecto que caiga en cascada muy ampliamente, incluso a nivel mundial. ¿Pero esa interconexión no significa que podemos monitorear lo que sucede alrededor del mundo? El Organismo Internacional de Energía Atómica puede monitorear el cumplimiento de la regulación nuclear. Pero tenemos un éxito mínimo en la aplicación de las leyes de drogas o de impuestos a nivel mundial. Las regulaciones cibernéticas y biotecnológicas serán igualmente más difíciles de hacer cumplir porque, a diferencia del caso nuclear, no requieren de instalaciones con fines especiales. Puede que tengamos un viaje accidentado porque no podemos eliminar estas amenazas por completo. La crisis climática es otra área en la que los acuerdos internacionales han tenido un impacto limitado. Hay un fuerte movimiento de base liderado por Greta Thunberg y otros, pero tenemos presidentes populistas en los EE.UU. y Brasil que niegan el cambio climático y reniegan de los acuerdos... Los políticos no dan prioridad a las cosas cuando los beneficios son difusos y se dan en un futuro lejano. Sólo tomarán medidas si los votantes están detrás de ellas. Por eso es muy importante mantener estas campañas. Queremos asegurarnos de que los temas del clima se mantengan en la agenda. Por ejemplo, la encíclica papal de 2015 sobre el cambio climático. El Papa tiene mil millones de seguidores de América Latina, África, Asia Oriental y esto ayudó a lograr el consenso en la conferencia de París. Para tomar un ejemplo más parroquial, tenemos que dar algo de crédito a Michael Gove, que introdujo la legislación contra los plásticos no reutilizables. Sin embargo, no lo habría hecho si no fuera por la influencia de nuestro papa secular David Attenborough, que nos presentó imágenes del Planeta Azul de albatros tosiendo plástico y así sucesivamente. ¿Es el cambio climático la amenaza que más le preocupa? Lo más preocupante en una escala de tiempo de 10 o 20 años es el mal uso de la cibertecnología y la biotecnología. ¿Los peligros provienen de individuos deshonestos o de estados deshonestos? Creo que de ambos, y también del error así como del terrorismo. Somos tan dependientes de la red eléctrica que un apagón es el mínimo de nuestros problemas. Un informe de 2012 del Departamento de Defensa de los EE.UU. dice que un ciberataque de otro estado que baje la red en el este de los EE.UU. merecería una respuesta nuclear. La sociedad se está volviendo más frágil y vulnerable. Por ejemplo, si se produce una pandemia, los hospitales se verán desbordados antes de que el número de casos alcance el 1% de la población, lo que provocará una ruptura del orden social. ¿Le ha animado el gran interés que ha despertado el 50º aniversario del alunizaje? Fue una hazaña extraordinaria. Pero una vez que los EE.UU. lograron su misión de vencer a los rusos en la luna, no había motivo para continuar con ese nivel de gasto gubernamental. La necesidad de enviar gente al espacio se ha evaporado. Si estuviéramos construyendo el telescopio Hubble ahora, no enviaríamos gente para restaurarlo, enviaríamos robots. Espero que los vuelos espaciales humanos continúen, pero como una aventura de alto riesgo financiada por empresas privadas. Si yo fuera americano, no apoyaría que el dinero de los contribuyentes fuera para el programa de la NASA. Pero animaría a los Sres. Musk y Bezos con sus compañías SpaceX y Blue Origin. Y tal vez para finales de siglo unos pocos aventureros vivirán en Marte. Musk ha dicho que quiere "morir en Marte, pero no en del impacto del aterrizaje" y eso no es una aspiración loca. Pero es una ilusión pensar que podemos resolver los problemas de la Tierra trasladándonos a Marte. Estoy completamente en desacuerdo con Musk y con mi difunto colega Stephen Hawking en eso, porque lidiar con el cambio climático en la Tierra es una tontería comparado con la terraformación de Marte. ¿Cree que deberíamos preocuparnos por la inteligencia artificial? No me preocupa todavía una inteligencia general que invada a "la Internet de las cosas" (IOT - Internet of Things) y se apodera del mundo - eso todavía parece ser ciencia ficción. Pero la Inteligencia Artificial -IA- y la robótica están afectando al mercado laboral y muchos trabajos serán reemplazados o complementados por la IA. Estos incluirán el trabajo en centros de llamadas y almacenes. Pero eso sería una buena noticia si las personas desplazadas pudieran encontrar un trabajo en el que el elemento humano sea crucial, como el cuidado de los ancianos, los jóvenes y los vulnerables. Hay muy pocos trabajos de este tipo ahora y son inseguros y mal pagados. Aquellos que emplean robots necesitan ser gravados y esa financiación debería ser usada para establecer un gran número de trabajos dignos y seguros del tipo que una sociedad humana necesita. #riesgos #riesgosexistenciales #marte #cambioclimatico #crisisclimatica #cambioclimatico #inteligenciaartificial

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