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Nueva y urgente 'hoja de ruta' para revertir el apocalipsis de los insectos



70 científicos abogan por la eliminación gradual de los pesticidas y fertilizantes sintéticos y reducción agresiva de las emisiones entre la serie de soluciones esbozadas por los científicos.


Fuente: The Guardian - Enero 2020

El mundo debe erradicar el uso de pesticidas, priorizar los métodos de cultivo basados en la naturaleza y reducir urgentemente la contaminación hídrica, lumínica y acústica para salvar las poblaciones de insectos que se desploman, según una nueva "hoja de ruta para la recuperación de los insectos" compilada por expertos.


El llamado a la acción de más de 70 científicos de todo el planeta aboga por una acción inmediata sobre los factores de estrés humano en los insectos, que incluyen la pérdida y fragmentación del hábitat, la crisis climática, la contaminación, la sobreexplotación y las especies invasoras.


La eliminación gradual de los pesticidas y fertilizantes sintéticos utilizados en la agricultura industrial y la agresiva reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero se encuentran entre una serie de soluciones urgentes "para no arrepentirse" para revertir lo que los conservacionistas han llamado "el apocalipsis de los insectos que pasa desapercibidos".


Junto a estas medidas, los científicos deben establecer urgentemente qué herbívoros, detritívoros, parasitoides, depredadores y polinizadores son especies prioritarias para la conservación, según un nuevo artículo publicado en Nature Ecology & Evolution. Los animales son cruciales para el funcionamiento saludable de los ecosistemas, ya que reciclan los nutrientes, sirven como polinizadores y actúan como alimento para otros animales salvajes.


El artículo se publica en medio de repetidas advertencias sobre la amenaza de la extinción de insectos provocada por el hombre, lo que causaría un "colapso catastrófico de los ecosistemas de la naturaleza", con más del 40% de las especies de insectos en declive y un tercio en peligro de extinción, según la primera revisión científica mundial, publicada en febrero de 2019.


En julio de 2017, los investigadores advirtieron que la superpoblación humana y el consumo excesivo estaban impulsando el sexto evento de extinción masiva en la historia del mundo, apuntando a la "aniquilación biológica" de la vida silvestre.


El autor principal, el profesor Jeff Harvey del Instituto Holandés de Ecología y la Vrije Universiteit de Ámsterdam, dijo: "Como científicos, queremos reunir todo el conocimiento disponible y ponerlo en acción junto con los administradores de la tierra, los responsables políticos y todos los demás involucrados.


"Esencialmente, estamos pensando estratégicamente y esto es novedoso. Ahora y en el futuro, todo para revertir la disminución de insectos.


"Lo más importante es que esperamos que los usuarios finales y los administradores de tierras puedan ahora utilizar esta hoja de ruta en, por ejemplo, la agricultura, la gestión de hábitats y el desarrollo urbano como modelo para una verdadera recuperación de los insectos".


Los científicos han pedido a los gobiernos que sigan el ejemplo de Alemania, que anunció un plan de acción de 100 millones de euros para la protección de los insectos en septiembre de 2019, y añadieron que hay un fuerte consenso entre los expertos en que el declive de los insectos, de otros artrópodos y de la biodiversidad mundial es una grave amenaza que la sociedad debe abordar.


A corto plazo, la hoja de ruta aboga por una acción inmediata en los programas de recuperación y conservación, evitando y mitigando el impacto de las especies exóticas y dando prioridad a las importaciones que no se producen a costa de los ecosistemas ricos en especies. También se consideró prioritario mejorar los proyectos de ciencia ciudadana para mejorar la calidad de los datos e informar el estudio académico.


"Lo más importante es que no debemos esperar a actuar hasta que hayamos abordado todas las lagunas de conocimiento clave. En la actualidad disponemos de suficiente información sobre algunas de las principales causas del declive de los insectos como para formular soluciones que no se puedan rechazar, mientras que se recopilan más datos sobre los taxones y regiones menos conocidos y se agregan y evalúan los datos a largo plazo", afirma la hoja de ruta.


"La aplicación debe ir acompañada de una investigación que examine los impactos, cuyos resultados pueden utilizarse para modificar y mejorar la aplicación de medidas eficaces. Además, este enfoque de 'aprendizaje a través de la práctica' asegura que estas estrategias de conservación sean sólidas ante las nuevas presiones y amenazas emergentes. Debemos actuar ahora".


A largo plazo, los científicos piden que se establezca un organismo internacional para documentar y supervisar los efectos de la hoja de ruta sobre la biodiversidad de los insectos, bajo los auspicios de organismos existentes como el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente y la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza. La hoja de ruta también aboga por las asociaciones público-privadas para restaurar, proteger y crear nuevos hábitats para los insectos y gestionar las amenazas.


Los coautores de la hoja de ruta para la recuperación de la conservación de los insectos proceden de Europa, América del Norte, América Central y del Sur, Asia, África, Oceanía y Asia. Incluyen al profesor de biología Dave Goulson, conocido por sus libros sobre la ecología de las abejas y otros insectos, y al científico Hans de Kroon, reconocido por su trabajo sobre el declive de la biomasa de insectos.


En febrero de 2019, un análisis publicado en la revista Biological Conservation descubrió que la masa total de insectos había disminuido en un 2,5% anual durante los últimos 25-30 años, siendo la agricultura intensiva el principal impulsor de la disminución de las poblaciones.


La contaminación lumínica también se ha convertido en un factor que se pasa por alto a la hora de reducir las poblaciones de insectos, atrayéndolos hacia los depredadores, afectando al desarrollo de los insectos jóvenes y alterando los ciclos de luz y oscuridad, según un estudio publicado en noviembre de 2019. Los científicos dijeron que las muertes de insectos podrían reducirse si se apagaran las luces innecesarias.


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