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Cómo detener la muerte de lo insectos



Los insectos están entre las criaturas más exitosas del planeta. Pero están en declive y eso tendría graves consecuencias para el mundo. El entomólogo Josef Settele habla con DW sobre cómo detener la mortandad de insectos.



Fuente: Deutsche Welle


Los bichos son una de las formas de vida más antiguas de este planeta. Antes de que los dinosaurios caminaran por la Tierra, los insectos ya estaban allí. Algunas estimaciones datan sus orígenes hace 400 millones de años. También son extremadamente exitosos. De los 7-8 millones de especies documentadas en la Tierra, alrededor de tres cuartas partes son probablemente insectos.


Pero varias especies de insectos podrían desaparecer definitivamente en las próximas décadas y eso tendría graves consecuencias para los seres humanos.


Insectos como las abejas, las mariposas e incluso ciertas especies de escarabajos y hormigas polinizan incidentalmente nuestros cultivos cuando recolectan polen rico en proteínas y néctar azucarado, asegurando que tengamos suficiente para comer.


DW habló con Josef Settele, profesor y entomólogo del Centro Helmholtz de Investigación Medioambiental (UFZ) en la ciudad de Halle, en Alemania oriental, sobre si debemos preocuparnos por nuestra comida y cómo podrían intervenir la política y los negocios para detener el declive de los insectos.


Settele fue el centro de atención mundial en mayo de 2019, cuando se publicó el Informe de Evaluación Mundial de la IPBES de las Naciones Unidas sobre la Diversidad Biológica y los Servicios de los Ecosistemas. En el informe, el entomólogo y sus colegas determinaron que alrededor de un millón de especies de plantas y animales están amenazadas de extinción.


Los insectos están siendo golpeados con especial dureza. Los científicos estiman que alrededor del 10% de todas las especies de insectos están amenazadas de extinción en las próximas décadas - y ese es un cálculo conservador.


DW: En el informe, usted concluye que en algunas regiones del mundo el 40% de los insectos polinizadores salvajes, en particular las especies de abejas silvestres, ya están en peligro de extinción. ¿Por qué no ponemos cajas de abejas y colmenas por todas partes?


Josef Settele: Eso sólo ayudará hasta cierto punto. Los primos salvajes de la abeja no viven necesariamente bajo la tutela de los humanos. Y la abeja melífera es responsable de polinizar sólo un cierto porcentaje de nuestros cultivos. Por ejemplo, polinizan sólo una pequeña parte de nuestras manzanas. Los polinizadores salvajes, ya sean moscardones, abejorros u otros insectos como las mariposas, son más importantes en este sentido.


Así que mi cosecha de manzanas podría ser menos abundante si la abeja melífera es la única especie disponible para polinizarla?


Correcto, pero aún más importante, ciertas plantas no pueden ser polinizadas por las abejas melíferas en primer lugar. Los abejorros, por ejemplo, suelen polinizar las habas. Las abejas no pueden hacer mucho ahí.


Las flores de los frijoles anchos son cerradas y el abejorro puede entrar fácilmente con su cuerpo ancho. Otro ejemplo es la alfalfa, un importante cultivo forrajero que depende del abejorro. Las abejas no pueden entrar en la flor.


¿Qué tendría que hacer la comunidad mundial si todos los insectos polinizadores desaparecieran de repente y nuestros cultivos alimentarios tuvieran que ser polinizados a mano?


La polinización mundial [por insectos y otros animales] vale por lo menos 235.000 millones de dólares al año, según nuestras estimaciones conservadoras. Y realmente se tendría que gastar considerables recursos para imitar el rendimiento de polinización de los animales. Los humanos no han dominado la técnica. Mira el uso de los pinceles. Los rendimientos son siempre insignificantes en comparación con la polinización natural.


La otra pregunta es: ¿en qué parte del mundo lo estoy haciendo? Si estoy en un país donde los costos de mano de obra son bajos, entonces podría proporcionar algún tipo de alternativa. Pero no tendría sentido intentarlo en Alemania, por ejemplo. Sus manzanas de repente serían 10 veces más caras si toma en cuenta nuestros costos de mano de obra.


Considerando estas perspectivas, uno pensaría que los políticos y las empresas tendrían un gran interés en detener la pérdida de especies. ¿Qué líneas de acción existen para los responsables de la formulación de políticas? ¿Qué forma tomaría la política favorable a los polinizadores?


Muchos factores contribuyen a la desaparición de los insectos, pero muchos de ellos están muy relacionados con nuestro uso de la tierra. Es necesario fomentar un uso más sostenible de nuestra tierra. Esto podría lograrse, por ejemplo, mediante una mayor diversidad de hábitats y la reducción de los plaguicidas, en particular los insecticidas.


Realmente necesitamos una política que promueva en gran medida la producción de productos sostenibles. Por lo tanto, los alimentos que requieren menos pesticidas y tienen más sentido desde una perspectiva energética. Eso significa comer más plantas en nuestra dieta y menos productos de origen animal.


No soy vegetariano, pero la fuerte preferencia en Europa y Norteamérica por el consumo de carne, tiene que cambiar. Nuestro alto consumo de carne alimenta la demanda de soja, que se utiliza como alimento para el ganado. Al importar soja de Sudamérica, estamos contribuyendo a la extinción de especies. Esto se debe a que los bosques y las áreas que estaban llenas de ecosistemas ricos en especies a menudo se convierten en plantaciones. Estos son cambios graves que están haciendo que los hábitats desaparezcan.


Pero, ¿las grandes plantaciones de monocultivos en flor no son buenas para los polinizadores salvajes?


Los polinizadores necesitan algo más que alimentos. Necesitan hábitats de nidificación. Las abejas silvestres solitarias ponen sus huevos en agujeros en el suelo o en tallos huecos, como los que se imitan en los hoteles de insectos. Se trata básicamente de reproducciones de los refugios que se encuentran en la naturaleza y donde ponen sus huevos.


¿Qué puedo hacer como individuo?


Ser consciente del impacto de cómo se consume es un buen comienzo, aunque a menudo es difícil de navegar. Siempre es una buena idea asegurarse de tener una diversidad de plantas con flores alrededor de su casa. Incluso el simple hecho de estar en contacto con la naturaleza es bueno.


Entonces, ¿simplemente salir a la naturaleza?


Si! A la naturaleza. Y traer la naturaleza a tu propia puerta.


Kerstin Palme condujo la entrevista, que ha sido condensada y editada para mayor claridad.


#insectos #soluciones #pesticidas #polinizadores

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