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Ola de calor en Siberia y posible adelanto de la temporada deshielo en el Ártico


Fuente: Washington Post - Mayo 2020

Continúa el calor persistente. Se proyectan anomalías de temperatura de más de 20°C sobre Siberia esta semana, adelantándose 1 mes las temperaturas por encima del punto de congelación.


Fue un invierno notablemente frío en todo el Alto Ártico, al menos comparado con los inviernos anormalmente suaves de muchos años recientes. Pero el patrón climático se ha invertido esta primavera y el aire inusualmente cálido está surgiendo hacia el Polo Norte, allanando el camino para que comience la temporada de derretimiento del hielo del Ártico. El repentino calor es uno de los muchos que se han observado en el Ártico en los últimos años, que según las investigaciones están aumentando en frecuencia debido al rápido cambio climático, acelerando la pérdida de hielo marino y terrestre. Esta semana las temperaturas por encima del punto de congelación están apareciendo en el Ártico Central aproximadamente un mes antes de la media , según Ted Scambos, un científico investigador senior del CIRES, un instituto de investigación atmosférica operado por la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica y la Universidad de Colorado en Boulder. Las proyecciones de los modelos informáticos muestran temperaturas anomalmente templadas que cubren una vasta extensión, que se extiende desde los mares de Barents y Kara cerca de Siberia (que en sí mismo es inusualmente suave para esta época del año) hasta el mar de Chukchi en la costa de Alaska. Estas lecturas anómalas se reflejan en la temperatura media en el alto Ártico (al norte de los 80 grados de latitud), que ha aumentado en los últimos días, elevándose más de 7°C). Se espera que esta masa de aire inusualmente suave continúe durante al menos los próximos siete a diez días, posiblemente más, según las proyecciones de los modelos informáticos. Una zona de alta presión estacionada sobre el Ártico Central también asegurará cielos despejados, lo que es un ingrediente clave en los eventos de derretimiento extremo de las estaciones cálidas debido a los bucles de retroalimentación que implican el derretimiento de la nieve y el hielo marino.


Scambos dice que el clima de esta semana podría causar que la capa de nieve sobre el hielo marino "madure" al principio de la temporada, lo que causaría que la nieve reciba algo de agua líquida de derretimiento, disminuyendo su reflectividad, o albedo, y absorbiendo más energía solar entrante. "Este comienzo temprano puede ser crítico porque el sol está muy alto en el cielo, [hay] mucha energía solar disponible (si los cielos están despejados). La actual ola de calor está asociada con un área de alta presión justo sobre el Ártico, por lo que el sol está llegando al extremo norte ahora mismo, desafortunadamente, las cosas podrían comenzar rápidamente", dijo Scambos en un correo electrónico. Según Ruth Mottram, científica climática del Instituto Meteorológico Danés, la temperatura del martes en Kangerlussuaq, Groenlandia, fue significativamente más cálida que en grandes partes de Dinamarca. Sin embargo, no se espera que las temperaturas inusualmente suaves en todo el Ártico esta semana resulten en un gran pico de derretimiento en la capa de hielo de Groenlandia, dijo, ya que las mayores anomalías de temperatura se situarán en el Ártico Central, incluyendo el Polo Norte. Debido a las restricciones de viaje relacionadas con el coronavirus, los científicos no se aventurarán a salir a la capa de hielo este verano, y en su lugar las condiciones allí serán monitoreadas principalmente a través de satélites e instrumentos de superficie fijos. La falta de una temporada de investigación hará retroceder considerablemente algunos proyectos de campo, en particular los que están perforando núcleos de hielo para investigar las condiciones climáticas del pasado y estudiar cómo se están derritiendo los glaciares en varias partes de la isla más grande del mundo. "El derretimiento de la capa de hielo de Groenlandia ha estado aumentando durante la última semana, pero no está realmente en marcha de manera significativa todavía, y no esperaría necesariamente que lo esté", dijo Mottram por correo electrónico. Alrededor del 3 por ciento del área de hielo se estaba derritiendo el martes, principalmente en el suroeste de Groenlandia. "Definimos el inicio de la temporada de derretimiento como tres días seguidos en los que más del 5 por ciento de la superficie de la capa de hielo se derrite al menos parte del día, y esto puede ocurrir en cualquier momento a partir de ahora básicamente", dijo Mottram. "No sería particularmente inusual que comenzara esta semana - la fecha promedio de inicio es a finales de mayo pero puede ser tan temprano como a mediados de abril y tan tarde como a principios de junio. La temporada de deshielo suele empezar con un clima cálido y luego se detiene si hace más frío después."


"Esto significa típicamente que si tenemos largos períodos de clima cálido y cielos despejados sobre Groenlandia, la nieve se derretirá rápidamente exponiendo el hielo del glaciar debajo y entonces la retroalimentación del deshielo del albedo se pondrá en marcha y acelerará el deshielo antes - esencialmente, esto es lo que pasó el año pasado cuando la temporada de deshielo comenzó el 29 de abril pero realmente se puso en marcha con el calor temprano desde mediados de mayo en adelante." Zack Labe, un estudiante de posgrado de la Universidad de California en Irvine que estudia el cambio climático del Ártico, situó el calor actual en el contexto del cambio climático a largo plazo. Abril, por ejemplo, fue el mes más cálido registrado a nivel mundial, impulsado en gran medida por el calentamiento en las altas latitudes, incluyendo en particular el Ártico ruso, según los datos de la NASA publicados el miércoles. "La duración e intensidad del calor (relativamente hablando) en todo el norte de Siberia ha sido realmente increíble este año", escribió Labe en un correo electrónico. "La cubierta de nieve de Eurasia también está notablemente por debajo de la media". Labe dijo que el derretimiento del hielo y la nieve es probable que se acelere esta semana en los mares de Siberia Oriental, Kara y Laptev y que el hielo en el mar de Kara ya está por debajo del promedio para esta época del año.


En los mapas globales de anomalías de temperatura para el año hasta ahora, el norte de Siberia aparece como una mancha de rojo carmesí, con algunas de las anomalías más grandes de cualquier parte del mundo. En algunas partes del norte de Asia, las temperaturas medias en lo que va de año han sido de 5,4 grados por encima de la media o más, según un informe publicado el martes por la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica. No es sorprendente que, a pesar de los cambios en el clima diario, incluyendo el relativamente frío invierno que acaba de terminar, el Ártico continúa calentándose dramáticamente a largo plazo. La región se está calentando a un ritmo más del doble que el resto del planeta, con impactos que se manifiestan de formas cada vez más perturbadoras, como el deshielo de la cubierta de permafrost, el derretimiento del hielo marino y el derretimiento de los glaciares. #artico #siberia #calor #temperatura #derretimiento #groenlandia

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