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ONU: "El mundo trata los síntomas, no la causa de las pandemias"




Fuente: The Guardian - Por Damian Carrington - Julio 2020

La continua destrucción de la naturaleza y la demanda de carne creciente resultará en un flujo de enfermedades animales que saltarán a los humanos, dice el informe


El mundo está tratando la salud y los síntomas económicos de la pandemia de coronavirus pero no la causa ambiental, según los autores de un informe de la ONU. Como resultado, se puede esperar que un flujo constante de enfermedades salte de los animales a los humanos en los próximos años, dicen.


El número de estas epidemias "zoonóticas" va en aumento, desde el Ébola a los SARS, pasando por el virus del Nilo Occidental y la fiebre del Valle del Rift, siendo la causa principal la destrucción de la naturaleza por el hombre y la creciente demanda de carne, según el informe.


Incluso antes del Covid-19, 2 millones de personas morían cada año a causa de enfermedades zoonóticas, sobre todo en los países más pobres. El brote de coronavirus era altamente predecible, según los expertos. "[Covid-19] puede ser el peor, pero no es el primero", dijo la jefa de medio ambiente de la ONU, Inger Andersen.


Los mayores costos económicos recaen en las naciones ricas - $9tn (£7.2tn) para Covid-19 en dos años, según el economista jefe del FMI. Esto hace un muy buen caso para la inversión en los países donde surgen las enfermedades, dicen los autores.


El informe dice que es vital el enfoque de "Una sola salud" que una la salud humana, animal y ambiental, incluyendo mucha más vigilancia e investigación sobre las amenazas de las enfermedades y los sistemas alimentarios que las llevan a las personas.


"Ha habido mucha respuesta al Covid-19, pero gran parte de ella se ha tratado como un desafío médico o una crisis económica", dijo la Prof. Delia Grace, la autora principal del informe del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) y el Instituto Internacional de Investigación Pecuaria (Ilri).


"Pero sus orígenes están en el medio ambiente, los sistemas alimentarios y la salud animal. Esto se parece mucho a tener a alguien enfermo y tratar sólo los síntomas y no la causa subyacente, y hay muchas otras enfermedades zoonóticas con potencial pandémico".


"Un intenso aumento de la actividad humana está afectando al medio ambiente en todo el planeta, desde los florecientes asentamientos humanos hasta [la producción de alimentos], pasando por las crecientes industrias mineras", dijo Doreen Robinson, jefa de vida silvestre del PNUMA. "Esta actividad humana está rompiendo el amortiguador natural que una vez protegió a las personas de una serie de patógenos. Es muy importante llegar a las causas de fondo, de lo contrario, estaremos reaccionando constantemente a las cosas".


"La ciencia es clara en cuanto a que si seguimos explotando la vida silvestre y destruyendo nuestros ecosistemas, podemos esperar ver un flujo constante de estas enfermedades saltando de los animales a los humanos en los años venideros", dijo Andersen.


La vida silvestre y el ganado son la fuente de la mayoría de los virus que infectan a los seres humanos y el informe cita una serie de factores que impulsan los brotes, entre los que se incluyen el aumento de la demanda de proteínas animales, una agricultura más intensiva e insostenible, una mayor explotación de la vida silvestre, el aumento de los viajes a nivel mundial y la crisis climática. También dice que muchos agricultores, regiones y naciones son reacios a declarar los brotes por temor a dañar el comercio.


"Los principales riesgos de que las enfermedades zoonóticas se extiendan en el futuro son la deforestación de los entornos tropicales y la cría industrial a gran escala de animales, en particular de cerdos y pollos de alta densidad", dice el ecologista de enfermedades Thomas Gillespie, de la Universidad de Emory (EE.UU.), experto revisor del informe. "Estamos en un punto de crisis. Si no cambiamos radicalmente nuestras actitudes hacia el mundo natural, las cosas van a empeorar mucho, mucho más. Lo que estamos experimentando ahora parecerá leve en comparación".


En el informe se destacan algunos ejemplos de los lugares donde se gestionan los riesgos zoonóticos. En Uganda, las muertes por la fiebre del Valle del Rift se han reducido gracias a la utilización de datos satelitales para anticiparse a las fuertes lluvias, que pueden producir enjambres de mosquitos y desencadenar brotes.


El informe es la última advertencia contundente de que los gobiernos deben hacer frente a la destrucción del mundo natural para prevenir futuras pandemias. En junio, un destacado economista y la ONU dijeron que la pandemia de coronavirus era una "señal de SOS para la empresa humana", mientras que en abril, los principales expertos en biodiversidad del mundo dijeron que era probable que se produjeran más brotes de enfermedades mortales a menos que se protegiera la naturaleza.


En el centro de nuestra respuesta a las zoonosis y a los demás desafíos que enfrenta la humanidad debería estar la simple idea de que la salud de la humanidad depende de la salud del planeta y de la salud de otras especies", dijo Andersen. "Si la humanidad le da a la naturaleza la oportunidad de respirar, será nuestro mayor aliado en la búsqueda de la construcción de un mundo más justo, más verde y más seguro para todos".


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