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Prepárese para olas de calor más fuertes y mortales que harán que este verano parezca fresco

Actualizado: jul 19



Fuente: Los Angeles Times - Por PETER KALMUS - 2 DE JULIO DE 2021


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Cada vez hace más calor. A pesar de lo sorprendente que fue la mortal ola de calor del noroeste del Pacífico (Nota de Climaterra: con récord de temperatura de 49,6ºC en Canadá) fue un resultado directo del calentamiento global, y por lo tanto no fue realmente inesperado.


El calentamiento global es exactamente lo que parece, y muchos de los efectos más devastadores son evidentes. En un planeta que se calienta, por supuesto que las capas de hielo se derriten y el nivel del mar sube. ¿Cómo no iban a hacerlo? En un planeta que se calienta, por supuesto que todo se seca y los incendios forestales arrasan con bosques enteros y con las ciudades que los albergan. En un planeta que se calienta, por supuesto que las olas de calor se vuelven más calientes y mortales.


Lo sorprendente fue el repentino salto del engañoso reino de la seguridad de las predicciones al brutal reino de la realidad física. Las temperaturas sostenidas de más de 46ºC grados en el noroeste del Pacífico y en Canadá, con el récord de calor canadiense batido, representan otro de los acontecimientos climáticos cada vez más comunes que son imposibles de descartar, como los incendios forestales de 2020 en el oeste de Estados Unidos, que fueron posibles gracias al calor extremo.


La ola de calor fue causada por una "cúpula de calor" de alta presión, que puede estar relacionada con el calentamiento del Océano Pacífico y los cambios en la corriente en chorro debido al aumento de las temperaturas del Ártico. Estas conexiones climáticas requieren más investigación, pero lo que está claro es que, en general, una Tierra más caliente se traduce en extremos más calientes, ya que toda la curva de probabilidad del clima se desplaza hacia la derecha.


No sabemos exactamente dónde, cuándo y con qué intensidad llegarán las próximas olas de calor, pero sí sabemos que llegarán. Decir que se trata de un acontecimiento que ocurre "una vez cada 1.000 años" no tiene sentido en este momento, porque la línea de base ha cambiado radicalmente.


Las olas de calor han empeorado durante décadas, a medida que las temperaturas medias globales han aumentado. Cada vez son más intensas, duran más, afectan a zonas más extensas y llegan antes en la temporada. Un estudio reciente prevé que, si la humanidad no abandona rápidamente los combustibles fósiles, una amplia franja de los trópicos experimentará condiciones de calor mortales casi todos los días del año a finales de siglo. En este escenario, cientos de millones de personas, quizás miles de millones, podrían verse obligadas a elegir entre la muerte y la migración.


Otro estudio reciente prevé la aparición de futuras olas de calor con temperaturas de "bulbo húmedo" superiores a los 35ºC. Las temperaturas de bulbo húmedo combinan los efectos de la temperatura y la humedad en una sola cifra, una mejor medida del estrés térmico de nuestros cuerpos. El sudor es la forma natural que tiene nuestro cuerpo de hacer frente al calor extremo, pero este sistema de disipación del calor por evaporación se rompe cuando hay mucha humedad. Por eso el calor húmedo es mucho peor que el calor seco a la misma temperatura. Las temperaturas sostenidas de bulbo húmedo superiores a 35 °F son mortales, incluso a la sombra.


El clima y el colapso ecológico están aquí, y a pesar de toda nuestra tecnología, resulta que seguimos siendo mamíferos que viven en la superficie de un planeta. Las regiones que superan habitualmente los umbrales de calor mortales serán cada vez más inhabitables para los humanos. Y mucho antes de que esto ocurra, el calor extremo, especialmente cuando se combina con la sequía inducida por el clima, provocará incendios forestales cada vez más intensos y pérdidas de cosechas. También romperá cosas: nuestras infraestructuras no fueron diseñadas para las temperaturas que estamos empezando a experimentar.


La mayoría de los impactos climáticos serán irreversibles durante miles de años. Algunos, como la pérdida de la capa de hielo, la subida del nivel del mar y la pérdida de ecosistemas y biodiversidad, durarán mucho más. Y por muy mal que parezcan las cosas ahora, seguirán empeorando mientras sigan aumentando las emisiones de gases de efecto invernadero.


Es evidente que nos encontramos en una emergencia climática, y que las catástrofes naturales que se avecinan son el resultado de las decisiones humanas. Aunque no hay una forma rápida de volver a un clima normal, todavía podemos limitar el deterioro si adoptamos políticas diseñadas para acabar rápidamente con todo el uso de combustibles fósiles. Esto significa una moratoria inmediata sobre toda nueva exploración, desarrollo e infraestructura de combustibles fósiles, incluyendo el oleoducto de arenas bituminosas Enbridge Line 3 que se está construyendo a través del Alto Medio Oeste.


Significa poner fin a los subsidios a la industria de los combustibles fósiles y desviarlos hacia sistemas energéticos libres de carbono. También sería útil buscar una adecuada rendición de cuentas para los ejecutivos de los combustibles fósiles y los grupos de presión que han mentido sistemáticamente y retrasado la acción climática durante medio siglo, ya que esto ayudaría a reducir la aprobación social de la que todavía gozan los combustibles fósiles.


No podemos seguir negando lo que vivimos. Si los incendios climáticos no son peores este verano que en 2020, sólo será porque hemos tenido suerte brevemente. Los veranos futuros harán que los veranos de esta década parezcan frescos en comparación. No hay forma de detener este proceso


Peter Kalmus es un científico del clima y autor de "Being the Change: Vivir bien y provocar una revolución climática". @ClimateHuman

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