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Los próximos 50 años determinarán el destino de la humanidad durante los próximos 10.000 años



Fuente: Reuters - 2017 - Por Alex Whiting, Fundación Thomson Reuters

Nota editada


La medida en que los países reduzcan sus emisiones en los próximos 50 años determinará las condiciones de vida de la población en la Tierra durante al menos los próximos 10.000 años, afirma el director del Centro de Resiliencia de Estocolmo de la Universidad de Estocolmo.


El uso continuado del petróleo, el gas natural y el carbón al ritmo actual probablemente elevará la temperatura global hasta 2 o 2,5 grados centígrados por encima de los niveles preindustriales, creando unas condiciones que harían la vida "difícil de gestionar", afirma Johan Rockström.


Y lo que es más preocupante, este aumento de la temperatura podría desencadenar fenómenos naturales que llevarían al planeta de 2 a 6 grados centígrados, lo que sería "catastrófico", dijo.


"Lo que ocurra en los próximos 50 años determinará sin duda el resultado para la humanidad en 10.000 años y más allá", dijo Rockström, y añadió que los últimos 50 años de actividad humana nos han "alejado de la estabilidad en la que hemos estado durante los últimos 12.000 años".


Rockström forma parte de un grupo de científicos que proponen que el mundo reduzca a la mitad sus emisiones de dióxido de carbono cada década a partir de 2020, mediante la imposición de sanciones a los emisores de carbono.


Si las temperaturas se acercan a los 2 ó 3°C, es probable que el nivel del mar suba al menos 7 u 8 metros, y que las sequías e inundaciones aumenten hasta una frecuencia y gravedad nunca vistas. También es probable que se produzcan muchos más fenómenos meteorológicos catastróficos, como huracanes y olas de calor "masivas", dijo.


Las zonas tropicales de la Tierra se desplazarán "muy rápidamente" hacia el norte, y las enfermedades tropicales se extenderán a otras latitudes.


Este aumento de la temperatura también puede provocar eventos adicionales que calentarán aún más el planeta, dijo.


Por ejemplo, la descongelación del permafrost en Siberia y la liberación de potentes gases de efecto invernadero, la muerte de los bosques y la liberación de dióxido de carbono, y el derretimiento del hielo, que dejaría al planeta con una superficie más oscura que absorbe el calor del sol en lugar de reflejarlo.


"Este es el tipo de efecto dominó que nos preocupa y que podría llevarnos a una situación muy peligrosa", declaró Rockström a la Fundación Thomson Reuters.


Si las temperaturas aumentan 4°C o más, será la primera vez que esto ocurra en 4 millones de años, desde antes de que existieran los humanos modernos, dijo.


Para tener la oportunidad de mantener el aumento de la temperatura muy por debajo de los 2°C, como se establece en el acuerdo climático de París, los países tendrán que descarbonizar sus economías, reducir las emisiones de la agricultura y la producción de alimentos, y proteger los entornos naturales existentes, dijo Rockström.


También tendrán que eliminar el dióxido de carbono de la atmósfera mediante técnicas de "geoingeniería", que son costosas y aún no se han probado a gran escala.


Pero serán una necesidad, añadió. "Hemos ido demasiado lejos, simplemente hemos emitido demasiado".




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