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Re-salvajizar para mitigar la crisis climática urgen los científicos


Los primeros yaguaretés nacidos luego de más de 70 años de extinción en la provincia de Corrientes, Argentina Parque Iberá

Fuente: The Guardian - Por Fiona Harvey - Oct 2020

Es posible dar grandes pasos en el almacenamiento de carbono y evitar la extinción de especies mediante la restauración de sólo el 15% de las tierras naturales degradadas del planeta


La restauración de los paisajes naturales dañados por la explotación humana puede ser una de las formas más eficaces y baratas de combatir la crisis climática y, al mismo tiempo, contrarrestar la disminución de las poblaciones de fauna silvestre, según un estudio científico.


Si se restaurara un tercio de las zonas más degradadas del planeta, y se protegiera a las zonas que todavía están en buen estado, se almacenaría un carbono equivalente a la mitad de todas las emisiones de gases de efecto invernadero causadas por el hombre desde la revolución industrial.


Los cambios evitarían alrededor del 70% de las extinciones de especies previstas, según la investigación, que se publica en la revista Nature.


Científicos de Brasil, Australia y Europa identificaron decenas de lugares en todo el mundo donde tales intervenciones serían más eficaces, desde los bosques tropicales hasta los humedales costeros y la turba de las tierras altas. Muchos de ellos se encontraban en países en desarrollo, pero había puntos calientes en todos los continentes.


"Nos sorprendió la magnitud de lo que encontramos - la enorme diferencia que la restauración puede hacer", dijo Bernardo Strassburg, de la Pontificia Universidad Católica de Río de Janeiro, el autor principal del estudio. "La mayoría de las áreas prioritarias se concentran en los países en desarrollo, lo que puede ser un desafío pero también significa que a menudo es más rentable restaurarlas".


Sólo alrededor del 1% de la financiación dedicada a la crisis climática mundial se destina a la restauración de la naturaleza, pero en el estudio se llegó a la conclusión de que esas "soluciones basadas en la naturaleza" se encontraban entre las formas más baratas de absorber y almacenar el dióxido de carbono de la atmósfera, siendo los beneficios adicionales la protección de la vida silvestre.


La restauración de la naturaleza no tenía que ser a expensas de la agricultura y la producción de alimentos, dijo Estrasburgo. "Si la restauración no se planifica adecuadamente, podría suponer un riesgo para la agricultura y el sector alimentario, pero si se hace correctamente puede aumentar la productividad agrícola. Podemos producir suficientes alimentos para el mundo y restaurar el 55% de nuestras actuales tierras de cultivo, con una intensificación sostenible de la agricultura".


El estudio también dice que plantar árboles, la "solución basada en la naturaleza" que ha recibido más apoyo hasta la fecha, no siempre es una forma adecuada de preservar la biodiversidad y almacenar carbono. Las turberas, los humedales y las sabanas también proporcionan hábitats para una gran cantidad de especies únicas, y pueden almacenar grandes cantidades de carbono cuando se las cuida bien. Strassburg dijo: "Si se plantan árboles en zonas donde antes no había bosques, se mitigará el cambio climático pero a expensas de la biodiversidad".


Nathalie Pettorelli, investigadora principal de la Sociedad Zoológica de Londres, que no participó en la investigación, dijo: "Este documento aporta más pruebas científicas de que la restauración ecológica es una solución sensata y financieramente viable para hacer frente a las crisis mundiales del clima y la biodiversidad. Sin embargo, la forma en que se restaurarán los ecosistemas es tan importante como el lugar y el grado de restauración. Asegurar que se utilice la mejor ciencia para tomar decisiones sobre cómo restaurar cada ecosistema local será clave".


Tres cuartas partes de toda la tierra con vegetación del planeta ahora tiene una huella humana. Pero algunos científicos tienen el objetivo de restaurar el 15% de los ecosistemas de todo el mundo.


Alexander Lees, profesor titular de biodiversidad en la Universidad Metropolitana de Manchester, que tampoco participó en el estudio, dijo: "Este análisis indica que podemos dar pasos masivos hacia la mitigación de la pérdida de especies y el aumento del dióxido de carbono atmosférico mediante la restauración de sólo el 15% de las tierras convertidas. La comunidad mundial debe comprometerse con este pacto para devolver a la naturaleza después de la prisa - es el trato del siglo, y como la mayoría de los buenos tratos disponibles sólo por un tiempo limitado".


El estudio se centró en la tierra, pero los océanos también ofrecen grandes beneficios vinculados a la biodiversidad y oportunidades para absorber el dióxido de carbono y mitigar el cambio climático, dijo Richard Unsworth, profesor titular de biología marina de la Universidad de Swansea y director del Proyecto Seagrass, que restaura hábitats marinos vitales.


Unsworth dijo: "La restauración del hábitat marino también es vital para nuestro planeta y podría decirse que es más urgente dada la rápida degradación y pérdida de los ecosistemas marinos. Necesitamos hábitats oceánicos restaurados, como las praderas marinas y las ostras, para ayudar a promover la biodiversidad, pero también para ayudar a asegurar el futuro suministro de alimentos a través de la pesca, y encerrar el carbono de nuestra atmósfera".


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