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Will Steffen: "Fisiológicamente no podemos sobrevivir a eso"




TRANSCRIPCIÓN del extracto de la conferencia del Profesor Will Steffen - Fuente: Matthew Todd

Will Steffen es profesor emérito de la Fenner School of Environment and Society, de la Australian National University (ANU), en Canberra. El profesor Steffen es un científico del Sistema Tierra, conocido por su defensa, junto a Paul Crutzen, del concepto de Antropoceno y por su trabajo de colaboración con Johan Rockström, Tim Lenton, Katherine Richardson y muchos otros, que explora las complejas interrelaciones y dependencias de los seres humanos con su entorno. En 2009, Steffen, Rockström y un equipo de investigadores publicaron un marco de "límites planetarios" en Nature y su trabajo ha sido ampliamente citado y utilizado (informando, por ejemplo, el trabajo de las cumbres de Río+20 sobre el desarrollo sostenible). Además, Steffen ha publicado otros muchos trabajos a lo largo de los años y ha sido autor o revisor de cinco informes del IPCC. Ha ocupado una serie de importantes cargos académicos y de asesoramiento político y ha recibido numerosas distinciones. En la actualidad es profesor honorario de la Universidad de Copenhague, investigador principal del Centro de Resiliencia de Estocolmo, miembro del Instituto Beijer de Economía Ecológica, también en Estocolmo, ex presidente del Comité Asesor Científico Antártico del Gobierno australiano y forma parte del comité asesor del Centro Climático de la APEC. Tras la disolución de la Comisión Australiana del Clima en 2013 por el entonces primer ministro Tony Abbott, Steffen y varios de sus compañeros financiaron por crowdfunding un Consejo del Clima independiente y él sigue siendo consejero. Actualmente trabaja en el proyecto del ERC "Earth Resilience in the Anthropocene", coordinado conjuntamente por el Stockholm Resilience Centre y el Potsdam Institute for Climate Impact Research. Es licenciado por la Universidad de Missouri (1970), y tiene un máster (1972) y un doctorado (1975) en química, ambos por la Universidad de Florida, así como doctorados honoríficos por la Universidad de Estocolmo y la Universidad de Canberra.


"Miramos hacia el futuro y estas son las proyecciones de los modelos climáticos.


Y muchas personas pueden cuestionarlos pero los modelos climáticos son MUY buenos en predecir temperaturas medias globales. En realidad son exactos porque entendemos la física del sistema climático muy bien.


¿Dónde estamos yendo ahora? Estamos yendo al área naranja y eso es hacia 4°C de aumento de la temperatura para finales de siglo, comparada con la época preindustrial.


¿Saben cuál es la diferencia de temperatura entre la última Edad de Hielo y el presente?. Adivinen. 4°C


Así que estamos hablando de un cambio tan grande como el que se dio entre la Edad de Hielo, cuando los mastodontes y los mamuts estaban deambulando por el planeta y los humanos apenas sobrevivíamos. Estamos hablando de la misma diferencia. Pero no en 5000 años sino en un siglo.


Así que déjenme poner ese cambio en el mismo lapso de tiempo. Ahí están las temperaturas de nuestros 2.000 años de historia donde construimos las ciudades y la civilización moderna, hay un pico al final que es donde estamos ahora.


y estas son las proyecciones para 2100


El problema es, en mi opinión, que es imposible sobrevivir a este tipo de cambio. Está más allá de la fisiología humana poder gestionar esa clase de cambio. De hecho los grande mamíferos como un todo no van a estar muy bien en esas temperaturas. Nuestras ciudades están diseñadas para esa línea negra ondulada. Y recuerden, mucha de nuestra infraestructura está diseñada para 1.000 años.


De hecho esos 5° ó 6°C del gráficos son las temperaturas que alcanzaremos en 80 años si seguimos como hasta ahora (BAU: Bussines as usual). El tiempo de una vida humana.


Donde está la flecha es hacia donde estamos comprometidos, 2°C.


Y aclaremos: aún con la implementación lo más rápido posible de energía solar o transporte descarbonizado, de una agricultura distinta, vamos a casi 2°C.


No vamos a lograr el objetivo de Paris de 1.5°C, eso está fuera de discusión.


Y 2°C es ya un gran shock.


Pero esa es la trayectoria en que estamos ahora y es un escenario de colapso (el gráfico dice "¿el sistema terrestre moviéndose a otro estado? Desafío severo para la civilización. ¿Posible colapso?).


No importa lo que hagamos con la varita mágica de la tecnología porque fisiológicamente no podemos sobrevivir a eso.


Así que el desafío real es: TENEMOS QUE ASEGURARNOS DE NO SOBREPASAR 2°c."



Figura: Evolución de las concentraciones de dióxido de carbono y temperatura del planeta en los últimos 800.000 años.

El año "0" se corresponde con el año 2020.



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