• Homo consciens

¿Ya no tienes esperanzas? Acéptalo. Y luego actúa





Fuente: New York Times - Por Eric Utne, fundador de la revista Utne Reader.

julio de 2020

"La esperanza muere, la acción comienza".


Asistí a un programa hace varios años en el Walker Art Center de Minneapolis que formaba parte de una exposición llamada "Modernismo Hippie": La lucha por la utopía". El evento fue una celebración y reunión para algunos activistas locales de derechos civiles y anti-guerra de finales de los 60 y 70. Uno de los oradores, un joven nativo americano, me llamó la atención cuando dijo: "Ustedes los baby boomers han olvidado quiénes son. Es hora de dar un paso atrás y terminar lo que empezaron".


Su desafío se quedó conmigo durante días y sus palabras siguen siendo las mismas: "Termina lo que empezaste".


Como la mayoría de los baby boomers, he sido un adicto a la esperanza la mayor parte de mi vida. Rechacé la guerra de Vietnam y los valores materialistas, y trabajé por la paz, los derechos civiles y la protección del medio ambiente. Creía que vivíamos en el amanecer de una nueva era y que el mundo se estaba volviendo más democrático, justo y libre a través del poder del amor. En 1984 empecé una revista con la creencia de que podía ayudar a hacer el mundo "un poco más verde, y un poco más amable", como decía a menudo en mi nota de editor.


Pero en algún momento, los boomers perdieron el rumbo, preocupándose más por ganarse la vida que por cambiar el mundo. Compramos un sistema que sabíamos que estaba mal.


Ahora, en medio de la pandemia de coronavirus y de las protestas mundiales desencadenadas por el asesinato policial de George Floyd en mi ciudad natal, Minneapolis, las cosas parecen cada día más desesperadas.


La desesperanza, sin embargo, no es algo tan malo.


No hay ningún momento en particular en el que haya perdido la esperanza; ha sido un proceso gradual e inexorable. Tal vez comenzó cuando me di cuenta de que la mayoría de las organizaciones ambientales no se preguntaban si el sistema tecno-industrial - que D.H. Lawrence describió acertadamente como "el Mamón de la codicia mecanizada" - valía la pena arreglarlo o cuáles podrían ser las alternativas. Pocos señalaban que el caos climático, la extinción de especies, la migración masiva y los conflictos mundiales son consecuencias inevitables del propio sistema tecno-industrial. En lugar de ello, estaban trabajando para arreglar el sistema con heroicas intervenciones de soporte vital destinadas a prolongar una forma de vida mortal y moribunda.


No mucho después de la elección de Donald Trump, me di cuenta de que si Hillary Clinton, o incluso Bernie Sanders, hubiera sido elegido, todavía estaríamos corriendo de cabeza por un precipicio. Ese fue otro momento en el que perdí la esperanza.


Una vez que me había rendido, la desesperación a veces me superaba y no podía ubicarme. Sentimientos dolorosos y largamente negados insistían en ser notados. Buscaba algo, cualquier cosa, con la que distraerme y ocuparme - una meta, alguna dirección, la promesa de un logro digno (o al menos una diversión), cualquier cosa para evitar la disonancia entre mi propensión de toda la vida al optimismo y mi creciente sensación de desesperación.


La eco-filósofa Joanna Macy ha descrito lo que ella llama "trabajo de desesperación y empoderamiento": "Así como el trabajo de duelo es un proceso por el cual las personas en duelo desbloquean sus energías entumecidas al reconocer y lamentar la pérdida de un ser querido, todos necesitamos desbloquear nuestros sentimientos de desesperación sobre nuestro planeta amenazado y la posible desaparición de nuestra especie. Hasta que no lo hagamos, nuestro poder de respuesta creativa se verá paralizado".



El grupo climático de acción directa Rebelión por la Extinción se ha hecho eco de este sentimiento con su mensaje central, "La esperanza muere, la acción comienza".


El movimiento hippie de-regreso-a-la-tierra, combinado con organizaciones políticas de base, es realmente el camino a seguir. Necesitamos reagruparnos. Necesitamos un Green New Deal hiperlocal. Necesitamos reunirnos en comunidades diversas, íntimas y basadas en el lugar. Y tenemos que pasar ahora de la economía de mercado tecno-industrial a su secuela - mucho más pequeña en escala, menos intensiva en energía, con comunidades más localizadas que valoran el cultivo de alimentos, el intercambio de conocimientos, la inclusión y la vecindad amistosa. Tenemos que aprender de las culturas de todo el mundo que siguen viviendo como administradores de una comunidad biótica más grande. Este es el único tipo de sociedad que podría sobrevivir al clima rocoso que ya está sobre nosotros.


¿Tengo esperanza ahora? Si la esperanza significa la expectativa de que alguien (un nuevo presidente) o algo (geoingeniería o alguna otra solución tecnológica) nos va a salvar, entonces no. No tengo esperanza, o más bien "libre de esperanza".


En cambio, me suscribo a la versión de esperanza de Vaclav Havel: "No es la convicción de que algo va a salir bien, sino la certeza de que algo tiene sentido, independientemente de cómo resulte".


Hace unos 25 años, un amigo tibetano me dijo que su práctica espiritual consistía en reflexionar sobre la muerte todos los días. Esto me pareció algo morboso en ese momento, pero ya no lo es. Ahora yo también vivo con el pensamiento de la muerte diariamente. No soy optimista sobre las perspectivas de vida en la tierra. Creo que incluso podemos estar en el camino hacia un rápido colapso económico, caos climático, disturbios sociales, hambruna y la extinción humana a corto plazo.


Este es el extraño regalo de Covid-19 y las protestas en las calles - tienen a gran parte del mundo pensando en la muerte todos los días. La vida se vuelve más valiosa cuando se vive con la presencia de la muerte.


Renunciar a la esperanza, y enfrentar mi inminente desaparición, ha sido una especie de liberación. Ahora estoy más alerta para encontrar formas de amar a mis seres queridos, y a todos los demás, con tanta gracia y belleza como pueda. Me doy cuenta de las necesidades que surgen a mi alrededor, a través de peticiones directas de mi familia y amigos, y de completos extraños. Trabajo a diario y de forma remota con un grupo de vecinos de la zona rural de Wisconsin para detener la expansión de una mina de arena en la ciudad, leo y hablo con amigos y familiares sobre el racismo y el privilegio de los blancos, planto robles y manzanos, y soy el mentor de un joven amigo que está empezando un colectivo de baile en línea.


No sé si alguno de estos esfuerzos va a ir a alguna parte, y ciertamente no viviré para ver la maduración completa de las semillas que estoy sembrando. Pero las estoy plantando de todas formas, porque cada acción me trae alegría y siento que es lo correcto.


Cuando algunos jóvenes dicen "OK, Boomer", no puedo culparlos. Los viejos sabemos que no es así, o al menos deberíamos. Pero lo que los jóvenes pueden no entender es que éramos una generación esperanzada. Esa esperanza, en algunos casos, nos cegó. Pero muchos de nosotros estamos empezando a ver el mundo de manera diferente ahora, y estamos listos para unirnos a ustedes en las barricadas.


Estoy en lo profundo de la fase de "no sé" sobre lo que sigue en la vida. Pero me siento extrañamente tranquilo, más curioso e interesado que ansioso. Me encuentro prestando atención a las sincronicidades, a los fragmentos de canciones y a los comentarios aleatorios que me conmueven y a mis recuerdos y sueños. Estoy escuchando lo que se necesita y se quiere, y lo que me corresponde hacer. Y sé que la alegría y el sentido de propósito que siento ahora no sería posible sin experimentar primero la desesperanza.


En lugar de ser un "febril y egoísta pequeño terrón de dolencias y quejas quejándose de que el mundo no se dedicará a hacerme feliz", como dijo George Bernard Shaw, quiero salir al viejo camino vikingo, empuñando una espléndida antorcha y cantando mi canción de la muerte.


"Adelante", gritaré. "Venga". Hoy es un muy buen día para morir".


Eric Utne (@ericutne) es el fundador de la revista Utne Reader y el autor del próximo "Far Out Man": Cuentos de la vida en la contracultura".


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