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Ahora o nunca para salvar nuestro mundo natural





Fuente: Project Syndicate - 9 de marzo de 2020 ENRIC SALA

Los sistemas naturales no sólo son críticos para la supervivencia de los 9 millones de especies de plantas y animales con los que compartimos este planeta. También son fundamentales para el propio futuro de la humanidad.


El mundo está en una encrucijada. El futuro de la vida en nuestro planeta - y por lo tanto el nuestro - está en peligro. La humanidad se ha excedido en su búsqueda de la riqueza. Las investigaciones muestran que hemos alterado más del 75% de la tierra libre de hielo del mundo. Más de la mitad de la superficie habitable del planeta se utiliza ahora para producir alimentos, con las tierras en estado natural que constituyen menos del 25% de la Tierra. Al océano no le ha ido mejor. En los últimos cien años, el 90% de los peces grandes han sido retirados del mar, con el 63% de las poblaciones sobreexplotadas.


En más de 1.000 páginas, la secuela de Thomas Piketty de su anterior obra, Capital en el siglo XXI, no decepciona. Pero si cambiará fundamentalmente el debate mundial sobre la desigualdad es una cuestión abierta.


Para empeorar las cosas, las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) de la industria, la agricultura y la deforestación han aumentado considerablemente desde 1970. Con la aceleración del calentamiento global impulsado por el hombre, ya no podemos ignorar la pérdida de áreas naturales o la amenaza del cambio climático.


Ya sabemos que si no se reducen la conversión de la tierra y las emisiones de GEI para 2030, será imposible limitar el calentamiento global a 2ºC por encima de los niveles preindustriales, como se prevé en el acuerdo climático de París de 2015. Además, incluso un calentamiento de 1,5°C supondría una grave amenaza para la biología del planeta, acelerando una sexta extinción masiva que ya está en marcha. A medida que los ecosistemas se desenreden, la calidad de vida de todas las especies, incluidos los seres humanos, disminuirá.


Cuando los ecosistemas se vean comprometidos, los bienes naturales que proporcionan - aire y agua limpios, polinización de los cultivos y protección contra las tormentas - inevitablemente disminuirán. Los estudios muestran que la disminución del acceso al agua limpia y la intensificación de las tormentas y las sequías relacionadas con el cambio climático podrían desplazar a 100 millones de personas sólo en los próximos 30 años.


Los seres humanos no serán los únicos que sufran en un mundo que se calienta. Después de todo, compartimos el planeta con alrededor de nueve millones de especies de plantas y animales. A medida que los ecosistemas se debilitan, las especies grandes y pequeñas se verán cada vez más presionadas, y tendrán que adaptarse o perecer. Muchas de ellas se extinguirán, por lo que la Tierra tardará millones de años en recuperar su amplia y profunda biodiversidad. Con el cambio fundamental e irreversible del planeta, las implicaciones para la propia humanidad serían inmediatas y de gran alcance.


Para evitar tal escenario, debemos recordar primero que el acuerdo climático de París de 2015 siempre fue un acuerdo a medias: aborda las causas del calentamiento global, pero no la amenaza a los sistemas naturales de los que depende toda la vida. Hoy en día, sólo el 15% de la tierra y el 7% de nuestros océanos están protegidos. Sin embargo, los estudios demuestran que para 2030 sólo para asegurar los ecosistemas esenciales y evitar los efectos más catastróficos del cambio climático. La protección de las zonas naturales, por lo tanto, es el eslabón perdido para mantener la prosperidad en un mundo que se está calentando.


En previsión de la cumbre del Convenio de las Naciones Unidas sobre la Diversidad Biológica que se celebrará en Kunming (China) a finales de este año, los científicos y otros interesados han elaborado el Acuerdo Mundial para la Naturaleza. Como un plan con un plazo determinado, impulsado por la ciencia para proteger el 30% de la tierra y el agua para el año 2030, el Acuerdo Global es un peldaño para conservar el 50% de la Tierra en estado natural para el año 2050. En la próxima década, necesitamos lograr más en términos de conservación de lo que hemos logrado en el último siglo. Alcanzar este objetivo requiere una rápida y colectiva aceleración de los esfuerzos de conservación en todo el mundo.


Tan importante como la cantidad de tierra y agua protegida es la diversidad y la salud de las áreas naturales. Las protecciones terrestres deben salvaguardar los ecosistemas necesarios para apoyar a las especies amenazadas, mitigar el cambio climático y salvaguardar la biodiversidad. Y en el océano, para evitar el colapso de las especies y mantener una pesca sostenible es necesario contar con una protección integral de los hábitats críticos, las especies amenazadas y los corredores migratorios.


Aunque la tarea es desalentadora, la protección del 30% de la tierra y el agua para el 2030 es eminentemente alcanzable. Los escépticos argumentarán que necesitamos usar la tierra y los océanos para alimentar a los diez mil millones de personas que se prevé que compartirán el planeta para 2050, y que las protecciones propuestas son demasiado caras o difíciles. Pero las investigaciones ya muestran que el objetivo del 30% es alcanzable utilizando las tecnologías existentes dentro de las pautas de consumo actuales, siempre que haya cambios en las políticas, la producción y los gastos de los gobiernos y las empresas.


Además, la demanda de alimentos para sostener nuestra creciente población puede ser satisfecha con nuestras actuales tierras agrícolas, simplemente reduciendo el desperdicio de alimentos. Pero también necesitamos restaurar las pesquerías artesanales cercanas a la costa, y desarrollar una agricultura regenerativa que proporcione alimentos locales y más saludables, a la vez que reconstruye el suelo y absorbe gran parte de la contaminación de carbono que emitimos a la atmósfera. Si redirigimos una parte de la financiación gubernamental que subvenciona cada año las prácticas pesqueras y agrícolas insostenibles, podemos proteger las zonas naturales que proporcionan 125 billones de dólares anuales de "servicios de los ecosistemas" a los seres humanos. Al identificar y mitigar los riesgos de la naturaleza para las empresas, podemos crear una economía sostenible que beneficie tanto a la humanidad como al mundo natural.


Tenemos una oportunidad de hacer esto bien. Proteger una parte mucho mayor del mundo natural es un objetivo ambicioso. Pero es una que asegurará un futuro vibrante para la humanidad y todas las especies con las que compartimos este planeta. El Acuerdo Global para la Naturaleza, junto con el acuerdo de París, puede salvar la diversidad y la abundancia de la vida en la Tierra. Nuestro futuro depende de que aceptemos el desafío.


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