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Calentamiento global - Los tiburones bebés emergen de los huevos antes y más débiles con el calor


Un tiburón pintarroja colilarga ocelada bebé (Hemiscyllium ocellatum), un tiburón que pone huevos y es único en la Gran Barrera de Coral. Una nueva investigación encontró que pasaron hasta 25 días menos en sus huevos con altas temperaturas del océano.


Fuente: The Guardian – Autor: Graham Readfearn - 12 de enero de 2021.


Los tiburones más débiles son cazadores menos eficaces, lo que puede alterar el equilibrio del ecosistema, dicen los autores del estudio sobre los impactos de los océanos más calientes.


Las crías de tiburón emergerán de sus huevos antes y más débiles a medida que la temperatura del agua aumente, según un nuevo estudio que examinó el impacto del calentamiento de los océanos en los embriones.


Alrededor del 40% de todas las especies de tiburones ponen huevos, y los investigadores descubrieron que una especie única de la Gran Barrera de Coral pasó hasta 25 días menos en sus huevos con las temperaturas esperadas para finales de siglo.


El calor extra causó que los tiburones pintarroja embrionarios comieran las yemas de los huevos más rápido y cuando nacieron, el aumento de las temperaturas afectó su estado físico.


"Esta es una enorme luz roja para nosotros", dijo la Dra. Jodie Rummer, profesora asociada del Centro de Excelencia ARC para Estudios de Arrecifes Coralinos de la Universidad James Cook y coautora del estudio.


https://www.nature.com/articles/s41598-020-79953-0


Los tiburones más débiles son cazadores menos eficientes, dijo Rummer, lo que podría tener un efecto en cadena en los arrecifes de coral donde viven, alterando el equilibrio del ecosistema.


"Los tiburones son importantes como depredadores porque eliminan a los débiles y heridos y mantienen fuerte la integridad de la población", dijo Rummer. "Los arrecifes de coral saludables necesitan depredadores saludables".


Los tiburones pintarrojas (Epaulette en inglés) crecen hasta aproximadamente un metro y viven en las aguas poco profundas de la Gran Barrera de Coral. Las hembras ponen estuches de huevos que parecen de cuero, conocidas por algunos como "bolsa de sirena".


Un embrión de tiburón con una luz brillante detrás de él.


Los investigadores monitorearon 27 casos de huevos de tiburón pintarroja en el Acuario de Nueva Inglaterra en Boston. Algunos fueron criados en aguas a 27C - un promedio actual de verano - y otros dos grupos fueron criados a 29C o 31C.


Debido a que los huevos son translúcidos, los investigadores pueden ver el desarrollo de los tiburones y la rapidez con que se están comiendo la yema de huevo. Con temperaturas más cálidas se los vio comerse la yema más rápido.


En temperaturas normales, los tiburones salieron de las huevos después de 125 días. Pero en aguas de 31C, emergieron después de 100 días. Los investigadores también midieron el estado físico de los tiburones bebé, y encontraron que alcanzó un pico a 29C pero luego cae bruscamente a 31C.


La autora principal, Carolyn Wheeler, también de la Universidad James Cook, dijo: "Cuanto más calurosas son las condiciones, más rápido sucede todo, esto podría ser un problema para los tiburones".


Dijo que los resultados del estudio, publicados el martes en la revista Scientific Reports, presentaban un "futuro preocupante" porque muchos tiburones ya están amenazados.


Un estudio sobre los tiburones de los arrecifes tropicales publicado el año pasado encontró que era probable que se extinguieran funcionalmente en alrededor del 20% de los arrecifes de todo el mundo.


Rummer dijo: "Esta es sólo una especie, pero hemos estado estudiándolos desde el 2012. Son bastante resistentes porque tienen que soportar condiciones fluctuantes en los arrecifes que ya son un verdadero desafío".


Dijo que los estudios sobre la acidificación del océano y la caída de los niveles de oxígeno encontraron que los tiburones pintarroja podían soportar esas condiciones, "pero la temperatura parece ser un gran problema para ellos".


"Si no pueden soportarlo, entonces tenemos grandes problemas. Tenemos que enfatizar la importancia de frenar nuestra dependencia de los combustibles fósiles porque el cambio climático está afectando incluso a los tiburones pequeños más resistentes".


Rummer dijo que el estudio sugería que había tres resultados probables para los tiburones que ponen huevos a medida que las aguas se calentaban.


En primer lugar, podrían intentar poblar zonas con temperaturas más frescas, pero sólo si pudieran encontrar el hábitat adecuado.


Segundo, podrían adaptarse genéticamente a las temperaturas más cálidas, pero esto era improbable porque los tiburones eran lentos para reproducirse y lentos para llegar a la madurez sexual.


"No hay suficientes generaciones que puedan pasar para que esa adaptación surta efecto para seguir el ritmo de la forma en que estamos cambiando el planeta", dijo.


Un tercer resultado, dijo Rummer, fue que "estas especies desaparezcan del planeta".


Dijo que su equipo estaba estudiando ahora los impactos del calentamiento de los océanos en las hembras de tiburón preñadas para ver cómo les afectaban las aguas más cálidas.



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