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Cuando el calentamiento global se detenga, los mares seguirán subiendo



Fuente: Phys - por Marlowe Hood - 12 de octubre de 2021

En un mundo que se calienta 2°C por encima de los niveles preindustriales, las tierras actualmente habitadas por 700 millones de personas se inundarían regularmente por las mareas altas.


Incluso si la humanidad, contra todos los pronósticos, limita el calentamiento global a 1,5°C por encima de los niveles preindustriales, los mares subirán durante siglos y anegarán las ciudades en las que actualmente viven 500 millones de personas, advirtieron el martes los investigadores.


En un mundo que se calienta otro medio grado por encima de ese punto de referencia, otros 200 millones de habitantes de las ciudades actuales se encontrarían regularmente con el agua del mar hasta las rodillas y serían más vulnerables a las devastadoras mareas de tormenta, informaron en Environmental Research Letters.


La más afectada en cualquier escenario será Asia, donde se encuentran nueve de las diez megaciudades de mayor riesgo.


Más de la mitad de la población de Bangladesh y Vietnam se encuentra por debajo de la línea de marea alta a largo plazo, incluso en un mundo 2ºC.


Figura: Número de personas que viven en zonas que podrían quedar bajo el agua debido a la subida del nivel del mar, después de 2100.


Las zonas edificadas de China, India e Indonesia también sufrirían una devastación.


La mayoría de las proyecciones sobre la subida del nivel del mar y la amenaza que supone para las ciudades costeras llegan hasta finales de siglo y oscilan entre medio metro y menos del doble, dependiendo de la rapidez con que se reduzca la contaminación por carbono.


Sin embargo, los océanos seguirán creciendo durante cientos de años más allá de 2100, debido al derretimiento de las capas de hielo, al calor atrapado en el océano y a la dinámica del calentamiento del agua, independientemente de la intensidad con que se reduzcan las emisiones de gases de efecto invernadero, según los resultados.


No se trata de "si", sino de "cuándo".


"Aproximadamente el cinco por ciento de la población mundial vive hoy en día en tierras situadas por debajo de donde se espera que suba el nivel de la marea alta, según el dióxido de carbono que la actividad humana ya ha añadido a la atmósfera", declaró a la AFP el autor principal, Ben Strauss, director general y científico jefe de Climate Central.


La concentración actual de CO2 -que se mantiene durante cientos de años- es un 50% mayor que en 1800, y la temperatura media de la superficie de la Tierra ya ha aumentado 1,1ºC. Eso es suficiente para que el nivel del mar suba casi dos metros (más de seis pies), ya sea en dos siglos o en diez, dijo Strauss.


El límite de calentamiento de 1,5 ºC consagrado en el Acuerdo de París que los países tratarán de mantener en la cumbre del clima COP26 en Glasgow el próximo mes se traduce en casi tres metros a largo plazo.


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A menos que los ingenieros descubran cómo eliminar rápidamente cantidades masivas de CO2 de la atmósfera, esa cantidad de aumento del nivel del mar no es una cuestión de "si" sino de "cuándo", según el estudio.


Estos son los escenarios optimistas.


"Para mí, la principal conclusión es la gran diferencia entre un mundo de 1,5ºC tras una fuerte reducción de la contaminación y un mundo con un calentamiento de 3ºC o 4ºC", dijo Strauss.


"En Glasgow y durante el resto de esta década, tenemos la oportunidad de ayudar o traicionar a cien generaciones venideras".


Ganar tiempo

Si se cumplen los compromisos nacionales de reducción de emisiones de carbono en virtud del tratado de París de 2015, la Tierra se calentaría 2,7 ºC en 2100. Si los esfuerzos para frenar los gases de efecto invernadero fracasan, las temperaturas podrían aumentar 4ºC o más por encima de los niveles de mediados del siglo XIX.

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Sólo en China, la tierra que hoy ocupan 200 millones de personas quedaría por debajo de la marea alta en un escenario de 3ºC. Este calentamiento añadiría de seis a nueve metros a los océanos del mundo a largo plazo, y obligaría a las ciudades que actualmente albergan a casi mil millones de personas a montar defensas masivas contra la futura subida del nivel del mar o a reconstruirlas en terrenos más altos.


Sólo en China, las tierras que hoy ocupan 200 millones de personas quedarían por debajo de la marea alta en un escenario de 3C. Y la amenaza no es sólo a largo plazo: si no se construyen enormes diques, los paisajes urbanos chinos, en los que viven decenas de millones de personas, podrían resultar inhabitables en 80 años.


"Un calentamiento de 1,5 ºC seguirá provocando un aumento devastador del nivel del mar, pero las alternativas de más calor son mucho peores", afirma Strauss.


"Estamos en mala situación, pero nunca es demasiado tarde para mejorar, y la diferencia que podríamos marcar es enorme".


Los científicos advierten que, a mayores niveles de calentamiento, aumenta considerablemente el peligro de provocar la desintegración irreversible de las capas de hielo o la liberación de las reservas naturales de CO2 y metano en el permafrost.

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Limitar el calentamiento global al mínimo posible también nos da tiempo para adaptarnos.


"Es casi seguro que los mares subirán más lentamente en un mundo de 1,5ºC o 2ºC más cálido", dijo Strauss.


En el estudio han participado investigadores de la Universidad de Princeton y del Instituto de Investigación del Impacto Climático de Potsdam (Alemania).

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