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Deforestación importada: Cómo contribuye Europa a la pérdida de árboles en todo el mundo



Fuente: Phys - por Alain Karsenty, Nicolas Picard, The Conversation - 29 de octubre de 2021

La superficie forestal está aumentando en Europa, principalmente porque las explotaciones agrícolas son cada vez menos numerosas y más pequeñas. Esto debería ser una buena noticia, pero hay que ponerla en perspectiva junto a la pérdida de bosques que las crecientes importaciones agrícolas de la UE provocan en terceros países. Lo llamamos "deforestación importada".


La Unión Europea es el principal comerciante mundial de productos agrícolas, con importaciones que ascenderán a 142.000 millones de euros en 2020. Estas importaciones incluyen productos básicos como el aceite de palma, la carne de vacuno, el cacao, el café y la soja, que son responsables de la deforestación en los países que los producen.


El caso de la UE no es único. A nivel mundial, las zonas tropicales están perdiendo bosques a un ritmo de 10 millones de hectáreas al año, según el último informe de la FAO sobre recursos forestales, y las zonas templadas, que están ganando superficie forestal a un ritmo de 5 millones de hectáreas al año.


De los 10 millones de hectáreas de bosque que se pierden cada año, algo menos de dos tercios pueden atribuirse sin lugar a dudas a la expansión agrícola, y el tercio restante es una combinación de incendios forestales, tala de árboles y otros factores. Aproximadamente un tercio de la superficie forestal perdida está relacionada con el comercio internacional. Por lo tanto, luchando contra la deforestación importada, es posible marcar una diferencia significativa en la pérdida total de árboles en todo el mundo.


Reconociendo su papel en la deforestación importada, la UE está intensificando sus esfuerzos para reducir el impacto de sus importaciones. Después de que el Parlamento Europeo aprobara un informe sobre el tema, la UE se encamina hacia una combinación de normas obligatorias y voluntarias para abordar el problema. Mientras tanto, algunos países de la UE, como Francia, ya han establecido estrategias nacionales para combatir la deforestación importada.


Cómo luchar contra la deforestación importada

Para evitar la deforestación importada hay que saber cuantificar el fenómeno y vigilarlo. Por ejemplo, la madera tropical procedente de África puede pasar por China, donde se procesa, antes de ser importada a Europa. Esto significa que necesitamos complejas cadenas de trazabilidad para rastrear el origen de la madera importada con el apoyo de los servicios aduaneros y las empresas privadas.


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Luego está la cuestión del calendario. ¿El cacao de Costa de Marfil procedente de explotaciones que sustituyeron a los bosques destruidos en la década de 2000 debe seguir contabilizándose como responsabilidad por la deforestación importada? Hay que fijar una fecha límite a partir de la cual los productos importados de una zona puedan desvincularse de la deforestación.


También es necesario tener en cuenta la degradación de los bosques. Se trata de la reducción de la capacidad de un bosque para proporcionar bienes y servicios, que se refleja en una reducción de la densidad de los árboles. Los países definen la degradación forestal fijando sus propios umbrales de cobertura arbórea, lo que da lugar a varios cientos de definiciones.


Para la deforestación importada, la elección de este umbral es fundamental. Si es bajo, puede producirse una fuerte degradación sin que esta transformación se califique de deforestación. Si es alto, la transformación de una vegetación que tiene todas las características ecológicas de los bosques en tierras agrícolas podría no considerarse técnicamente deforestación.


Muchas actividades de producción sostenible, como la tala selectiva, conducen a la degradación de los bosques. Pero con una buena gestión forestal, esta degradación es limitada y reversible.


El mismo principio se aplica a ciertas formas de agrosilvicultura (como el cultivo de cacao bajo la sombra del bosque) o la recogida de leña en los bosques secos. El reto, pues, no es evitar toda la degradación, sino controlar los factores que la provocan para mantenerla dentro de unos límites sostenibles.


Estas diferentes cuestiones, que a primera vista parecen técnicas, se refieren a opciones políticas que son responsabilidad de la política y la ley.


Certificados de deforestación cero

Creemos que es necesario distinguir entre la deforestación ilegal y la legal, basándonos en el reglamento de la UE sobre la madera, que prohíbe la importación de toda la madera talada ilegalmente.


Diferenciar entre lo legal y lo ilegal es políticamente más factible que boicotear la producción agrícola asociada a la deforestación que es legal en el país productor pero que la UE considera ambientalmente problemática.


Si se prohíbe la producción agrícola legal, la UE se expondría a represalias comerciales, por no hablar de las quejas ante la Organización Mundial del Comercio por discriminación comercial.


Lo ideal sería que los países productores e importadores se pusieran de acuerdo en las definiciones comunes de bosque y en las fechas límite. Pero esto será un proceso largo y difícil.


Parece más realista prohibir la importación de productos agrícolas procedentes de la deforestación ilegal y modular los aranceles en función de la información y las garantías que ofrezcan los importadores para asegurar que su producción puede certificarse como de "deforestación cero". Estas certificaciones serían acreditadas por las autoridades públicas y estarían sujetas a un proceso de evaluación continua.


Suiza acaba de allanar el camino a través de un acuerdo con Indonesia que rebaja los aranceles en un 20% y luego en un 40% para el aceite de palma certificado a través de tres - normas .


Una medida justa para los pequeños productores

En todos los casos, será necesario que los importadores cumplan el requisito legal de diligencia debida para garantizar que un producto importado no está asociado a la conversión ilegal de tierras.

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Si no hay información suficiente sobre la situación del producto y la importación sigue adelante, el importador no sólo tendrá que cumplir su obligación de diligencia debida, sino que también tendrá que demostrar que su producto es de deforestación cero para poder beneficiarse de un arancel aduanero favorable.


Si la diligencia debida sugiere un alto riesgo de ilegalidad, el importador responsable no comercializará el envío. Si la diligencia debida tiene éxito y no se encuentra riesgo de ilegalidad, pero el producto no está certificado como deforestación cero, se aplica un arancel más alto. Si la diligencia debida tiene éxito y el producto está certificado como deforestación cero, entonces recibe un arancel favorable.


Actualmente, muchos productos como la soja o el cacao tienen un arancel del 0%. La diferenciación entre los productos de deforestación cero y los demás requerirá un aumento de algunos de estos aranceles.


Los ingresos adicionales obtenidos podrían utilizarse para financiar programas que ayuden a los pequeños productores de los países exportadores a adoptar prácticas sostenibles y obtener la certificación. Esta asignación refutaría las acusaciones de proteccionismo y proporcionaría una base de buena fe para defender esta medida en la Organización Mundial del Comercio.


Como ocurre con todos los impuestos ecológicos, el objetivo de un sistema de certificación de deforestación cero sería que el rendimiento del impuesto a la importación disminuyera con el tiempo. Lo ideal sería que, con el tiempo, Europa sólo importara productos con certificación de deforestación cero, corrigiendo el desequilibrio global entre las partes del mundo que ganan bosques y las que los pierden.


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