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El aumento de las emisiones de metano proviene de humedales de Sudán

Actualizado: 18 de dic de 2019


Los científicos creen que han encontrado uno de los factores clave detrás de un aumento en las emisiones mundiales de metano que amenzan con socavar -aún más- los objetivos climáticos mundiales.


Fuente: Yale y Climaterra - Diciembre


Los científicos creen que han encontrado uno de los factores clave detrás de un aumento en las emisiones mundiales de metano en los últimos años que amenzan con socavar -aún más- los objetivos climáticos mundiales. Los datos satelitales capturaron una gran afluencia de agua que entra en el humedal Sudd en el sur de Sudán, alimentando el crecimiento de las plantas y la actividad microbiana del suelo y produciendo metano adicional, reportó BBC News.


El metano es un poderoso gas de efecto invernadero (GEI). Si tomamos la misma cantidad, es 28 veces más eficaz para atrapar el calor que el dióxido de carbono (si se compara con un horizonte de tiempo de 100 años, y 84 veces más eficaz para atrapar el calor si se compara con un horizonte de 20 años). Aunque los humanos emiten más dióxido de carbono que el metano, cada tonelada de este último atrapa más calor.


Los investigadores estiman que los humedales de los trópicos de África podrían representar hasta un tercio del aumento de las emisiones mundiales de metano entre 2010 y 2016, y que la mayor parte de ellas proceden del Sudd. El humedal del sur de Sudán es uno de los ecosistemas de agua dulce más grandes del mundo, con una superficie estimada de 22.000 millas cuadradas.



Las imágenes satelitales "muestran que los humedales de Sudd se expandieron en tamaño, e incluso se pueden ver en imágenes aéreas - se volvieron más verdes", dijo a BBC News Paul Palmer, un científico atmosférico de la Universidad de Edimburgo que fue coautor de la investigación. "No hay mucha vigilancia en esta región que pueda probar o refutar nuestros resultados, pero los datos que tenemos encajan perfectamente." Los científicos publicaron sus hallazgos esta semana en la revista Atmospheric Chemistry and Physics.


La oleada de agua que ingresa a los humedales de Sudd es probablemente el resultado de las descargas de la presa río arriba en el río Nilo y sus afluentes, dijeron.


"Los niveles de los lagos de África Oriental, que alimentan el Nilo hasta el Sur, aumentaron considerablemente durante el período que estábamos estudiando", dijo Mark Lunt, un geocientífico de la Universidad de Edimburgo que dirigió la investigación. "Coincidió con el aumento de metano que vimos, e implicaría que estábamos teniendo este aumento de flujo río abajo hacia los humedales."


Los científicos han debatido durante mucho tiempo la causa del reciente aumento de las emisiones de metano, que aumentaron por primera vez en 2007 y de nuevo en 2014. Algunos lo han atribuido a la agricultura, al Artico,  a la expansión de las minas de carbon y a la expansión de la industria del gas natural y el fracking. Recientemente, se ha prestado más atención al papel de los árboles, especialmente en los humedales tropicales, como fuente principal de metano.



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