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Las emisiones de metano de las minas de carbón podrían exacerbar la crisis climática




Las emisiones de metano que se filtran de las minas de carbón del mundo podrían estar avivando la crisis climática mundial al mismo ritmo que las industrias de la navegación y la aviación juntas.


Fuente: The Guardian - Noviembre 2019

Las minas de carbón están arrojando millones de toneladas de metano a la atmósfera sin control, porque los políticos han pasado por alto la creciente amenaza climática, según una nueva investigación.


La Agencia Internacional de la Energía (AIE) estimó que la cantidad de metano que se filtra de las minas de carbón nuevas y en desuso puede haber alcanzado poco menos de 40 millones de toneladas el año pasado.


El metano, potente gas de efecto invernadero, es una de las principales preocupaciones de los científicos del clima porque tiene un efecto mucho más poderoso sobre las temperaturas globales que el dióxido de carbono.


El organismo mundial de control de la energía estima que una tonelada de metano es el equivalente climático de 30 toneladas de dióxido de carbono. De este modo, las emisiones anuales de las minas de carbón se ajustarían en gran medida a los sectores de la aviación y el transporte marítimo internacionales combinados.


La AIE reveló sus sorprendentes hallazgos en el mismo informe, según el cual las emisiones de carbono de la industria energética mundial habían alcanzado un nuevo récord en 2018, a pesar del auge de la energía renovable en los últimos años.


La investigación es uno de los primeros estudios mundiales importantes que examinan el problema de las emisiones de metano de las minas de carbón, y puede ayudar a explicar el aumento inesperado de las emisiones de metano en los últimos años.


Los científicos registraron el segundo salto más alto en los niveles de metano jamás registrado el año pasado, pero dijeron que no podían estar seguros de por qué los niveles de metano atmosférico estaban aumentando en todo el planeta.


El estudio de la Unión Geofísica Americana dijo que se necesitarían medidas urgentes para evitar que el aumento del metano desencadene una crisis climática acelerada en la que las temperaturas superen con creces los 2ºC.


Estudios anteriores han culpado del aumento de los niveles de metano en la atmósfera al ganado, al fracking y al derretimiento del permafrost o turberas.


También se sabe que el metano escapa de los pozos de petróleo y gas, lo que ha dado lugar a llamamientos a una regulación más estricta de la industria para reducir el impacto climático. Hasta la fecha, las minas de carbón han logrado evitar un escrutinio similar debido a la falta de datos.


Dave Jones, analista del centro de estudios sobre el clima Sandbag, dijo que el informe demuestra que la industria mundial del carbón "es aún más contaminante de lo que pensábamos" y que debería enfrentarse a una regulación más estricta.


"Contar con una investigación mundial de tan alto perfil de la AIE que muestre un impacto tan grande debería ayudar a los responsables políticos a abordar el metano de las minas de carbón", dijo y pidió a los gobiernos que comiencen a contabilizar las emisiones de la producción de carbón, incluida la fuga de metano, además de la contaminación causada por su quema para generar electricidad.


La AIE dijo que las fugas de metano de las minas de carbón serían más difíciles de abordar que la contaminación por metano de la industria del petróleo y el gas, y añadió que no esperaba que la situación mejorara antes de 2040.


Los productores de petróleo podrían poner fin a las fugas de metano a un costo cero si las empresas atrapan el gas de efecto invernadero y lo venden a los fabricantes, dijo la AIE, pero capturar las emisiones de las minas de carbón sería técnicamente complicado porque la concentración de metano liberado por las minas es a menudo muy baja.


La AIE dijo: "Cuanto menor es la concentración de metano, más difícil es reducirla técnica y económicamente."


La autoridad energética estudió los informes de emisiones de los mineros estadounidenses y los estudios de la industria minera de China e India. Los analistas compararon estos hallazgos con las estimaciones basadas en satélites de las emisiones totales de metano de cada país.


Se descubrió que los filones de carbón más profundos tienden a contener más metano que los filones menos profundos, mientras que los filones más antiguos tienen mayor contenido de metano que los más jóvenes. Los resultados se aplicaron en todos los países con minas de carbón para estimar el flagelo mundial del metano de las minas de carbón.


El enorme número de minas de carbón de China, muchas de las cuales tienen más de 100 metros de profundidad, significa que es, con mucho, la mayor fuente de emisiones de las minas de carbón. Rusia, Estados Unidos, India y Australia también se encuentran entre los peores productores de metano de las minas de carbón del mundo.


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