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El coronavirus marca el fin de la era neoliberal. ¿Qué sigue?

Actualizado: abr 7




Por Jeremy Lent - Resilience.org - Abril 2020

La era neoliberal ha puesto el rumbo de la civilización directamente hacia un precipicio. El Coronavirus está fundiendo y remodelando las normas actuales. ¿Será la nueva era una "Fortaleza Tierra" o una sociedad transformada con un nuevo conjunto de valores?

Piensa en grande Sea lo que sea que estés pensando sobre los impactos a largo plazo de la epidemia de coronavirus, probablemente no estés pensando lo suficiente. Nuestras vidas ya han sido reformadas tan dramáticamente en las últimas semanas que es difícil ver más allá del próximo ciclo de noticias. Nos preparamos para la recesión que todos sabemos que está aquí, preguntándonos cuánto tiempo durará el encierro, y rezando para que nuestros seres queridos sobrevivan. Pero, de la misma manera que el Covid-19 se está extendiendo a un ritmo exponencial, también necesitamos pensar exponencialmente sobre su impacto a largo plazo en nuestra cultura y sociedad. Dentro de uno o dos años, el virus en sí mismo probablemente se habrá convertido en una parte manejable de nuestras vidas; habrán surgido tratamientos eficaces; habrá una vacuna disponible. Pero el impacto del coronavirus en nuestra civilización global apenas se estará desarrollando. Los trastornos masivos que ya estamos viendo en nuestras vidas son sólo los primeros heraldos de una transformación histórica en las normas políticas y sociales. Si el Covid-19 se extendiera a través de un mundo estable y resistente, su impacto podría ser abrupto pero contenido. Los líderes se consultarían entre sí; las economías se verían afectadas temporalmente; la gente se las arreglaría durante un tiempo con el cambio de circunstancias y luego, después de la conmoción, esperaría con interés el regreso a la normalidad. Sin embargo, ese no es el mundo en el que vivimos. En cambio, este coronavirus está revelando las fallas estructurales de un sistema que se ha empapelado durante décadas a medida que han ido empeorando constantemente. Las desigualdades económicas, la destrucción ecológica desenfrenada y la corrupción política generalizada son el resultado de sistemas desequilibrados que dependen unos de otros para mantenerse en situación precaria. Ahora, a medida que un sistema se desestabiliza, se espera que otros caigan en tándem en una cascada conocida por los investigadores como "fallo sincrónico". Los primeros signos de esta desestabilización estructural están empezando a aparecer. Nuestra economía globalizada depende de un inventario justo a tiempo para una producción hipereficiente. A medida que las cadenas de suministro se interrumpen por el cierre de fábricas y el cierre de fronteras, la escasez de artículos domésticos, medicamentos y alimentos comenzará a aparecer, lo que llevará a rondas de compras por pánico que sólo exacerbarán la situación. La economía mundial está entrando en un declive tan pronunciado que podría superar la gravedad de la Gran Depresión. Es probable que el sistema político internacional -ya contra las cuerdas con la xenofobia de "America First" de Trump y el fiasco de Brexit- se deshaga aún más, a medida que la influencia mundial de los Estados Unidos se desplome, mientras que el poder chino se fortalece. Mientras tanto, el Sur Global, donde el Covid-19 apenas comienza a hacerse sentir, podría enfrentarse a una perturbación a una escala mucho mayor que la del Norte Global, que es más próspero. La ventana de Overton En tiempos normales, de todas las formas posibles de organizar la sociedad, sólo hay una gama limitada de ideas consideradas aceptables para el debate político general, lo que se conoce como la ventana de Overton. Covid-19 ha abierto de par en par la ventana de Overton. En sólo unas pocas semanas, hemos visto discutir seriamente ideas políticas y económicas que anteriormente habían sido descartadas como extravagantes o totalmente inaceptables: ingreso básico universal, intervención del gobierno para alojar a los desamparados y vigilancia estatal de la actividad individual, por nombrar sólo algunas. Pero recuerden que esto es sólo el comienzo de un proceso que se expandirá exponencialmente en los meses siguientes. Una crisis como la pandemia del coronavirus tiene una forma de amplificar y acelerar masivamente los cambios que ya estaban en marcha: cambios que podrían haber tomado décadas pueden ocurrir en semanas. Al igual que un crisol, tiene el potencial de derretir las estructuras que existen actualmente, y darles nueva forma, tal vez de forma irreconocible. ¿Cómo podría ser la nueva forma de la sociedad? ¿Qué será el centro de atención de la ventana de Overton cuando comience a estrecharse de nuevo? El ejemplo de la Segunda Guerra Mundial Estamos entrando en un territorio inexplorado, pero para tener una idea de la escala de transformación que debemos considerar, ayuda mirar hacia atrás a la última vez que el mundo sufrió un espasmo equivalente de cambio: la Segunda Guerra Mundial. El mundo de la preguerra estaba dominado por las potencias coloniales europeas que luchaban por mantener sus imperios. La democracia liberal estaba en declive, mientras que el fascismo y el comunismo estaban en ascenso, luchando entre sí por la supremacía. La desaparición de la Sociedad de las Naciones parecía haber demostrado la imposibilidad de la cooperación global multinacional. Antes de Pearl Harbor, los Estados Unidos mantenían una política aislacionista, y en los primeros años de la guerra, mucha gente creía que era sólo cuestión de tiempo antes de que Hitler y las potencias del Eje invadieran Gran Bretaña y tomaran el control total de Europa. En pocos años, el mundo era apenas reconocible. Mientras el Imperio Británico se desmoronaba, la geopolítica estaba dominada por la Guerra Fría que dividió al mundo en dos bloques políticos bajo la constante amenaza del Armagedón nuclear. La Europa socialdemócrata formó una unión económica que nadie hubiera imaginado posible anteriormente. Mientras tanto, los EE.UU. y sus aliados establecieron un sistema de comercio globalizado, con instituciones como el FMI y el Banco Mundial estableciendo los términos de cómo el "mundo en desarrollo" podría participar. El escenario estaba preparado para la "Gran Aceleración": de lejos el mayor y más rápido aumento de la actividad humana de la historia en un vasto número de dimensiones, incluyendo la población mundial, el comercio, los viajes, la producción y el consumo. Si los cambios que estamos a punto de experimentar son de una escala similar a éstos, ¿cómo podría un futuro historiador resumir el mundo "pre-coronavirus" que está a punto de desaparecer? La era neoliberal Hay una buena posibilidad de que llamen a esto la Era Neoliberal. Hasta los años 70, el mundo de la posguerra se caracterizó en Occidente por un difícil equilibrio entre el gobierno y la empresa privada. Sin embargo, tras la "crisis del petróleo" y la estanflación de ese período -que en su momento representó el mayor trastorno de la posguerra del mundo- una nueva ideología de neoliberalismo de libre mercado tomó protagonismo en la ventana de Overton (la frase en sí fue nombrada por un proponente neoliberal). El sistema de valores del neoliberalismo, que desde entonces se ha atrincherado en el discurso de la corriente principal global, sostiene que los humanos son individualistas, egoístas, materialistas calculadores, y debido a esto, el capitalismo de libre mercado desenfrenado proporciona el mejor marco para todo tipo de esfuerzo humano. A través de su control del gobierno, las finanzas, los negocios y los medios de comunicación, los adherentes neoliberales han logrado transformar el mundo en un sistema globalizado basado en el mercado, aflojando los controles regulatorios, debilitando las redes de seguridad social, reduciendo los impuestos y virtualmente demoliendo el poder del trabajo organizado. El triunfo del neoliberalismo ha llevado a la mayor desigualdad de la historia, donde (según las estadísticas más recientes) las veintiséis personas más ricas del mundo poseen tanta riqueza como la mitad de la población mundial. Ha permitido que las mayores empresas transnacionales establezcan un dominio sobre otras formas de organización, con el resultado de que, de las cien economías más grandes del mundo, sesenta y nueve son empresas. La búsqueda incesante de beneficios y crecimiento económico por encima de todo ha impulsado a la civilización humana a una trayectoria aterradora. La crisis climática incontrolada es el peligro más evidente: Las políticas actuales del mundo nos llevan a un aumento de más de 3° para finales de este siglo, y los científicos del clima publican terribles advertencias de que la amplificación de las retroalimentaciones podría empeorar las cosas incluso más de lo que se prevé, poniendo así en peligro la continuidad misma de nuestra civilización. Pero incluso si la crisis climática se controlara de alguna manera, la continuación del crecimiento económico sin trabas en las décadas futuras nos enfrentará a una serie de nuevas amenazas existenciales. Actualmente, nuestra civilización funciona a un 40% por encima de su capacidad sostenible. Estamos agotando rápidamente los bosques de la Tierra, los animales, los insectos, los peces, el agua dulce, incluso la capa superior del suelo que necesitamos para cultivar. Ya hemos transgredido tres de las nueve fronteras planetarias que definen el espacio operativo seguro de la humanidad y, sin embargo, se espera que el PIB mundial se duplique con creces para mediados de siglo, con consecuencias potencialmente irreversibles y devastadoras. En 2017 más de quince mil científicos de 184 países emitieron una ominosa advertencia a la humanidad de que el tiempo se está acabando: "Pronto será demasiado tarde", escribieron, "para cambiar el rumbo de nuestra fallida trayectoria". Estas declaraciones fueron escuchadas por la declaración de los gobiernos a través del IPCC, patrocinado por las Naciones Unidas, de que necesitamos "cambios rápidos, de gran alcance y sin precedentes en todos los aspectos de la sociedad" para evitar el desastre. Sin embargo, en el clamor por el crecimiento económico, estas advertencias hasta ahora no han sido escuchadas. ¿Cambiará algo el impacto del coronavirus? Fortaleza Tierra Existe el grave riesgo de que, en lugar de cambiar el rumbo de nuestra trayectoria fallida, el mundo posterior a Covid-19 sea un mundo en el que las mismas fuerzas que actualmente impulsan nuestra carrera hacia el precipicio afiancen aún más su poder y pisoteen el acelerador directamente hacia la catástrofe global. China ha flexibilizado sus leyes ambientales para impulsar la producción mientras intenta recuperarse de su brote inicial de coronavirus, y la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (de nombre anacrónico) aprovechó inmediatamente la crisis para suspender la aplicación de sus leyes, permitiendo que las empresas contaminen todo lo que quieran siempre que puedan demostrar alguna relación con la pandemia. A mayor escala, los líderes hambrientos de poder de todo el mundo están aprovechando inmediatamente la crisis para tomar medidas drásticas contra las libertades individuales y hacer que sus países avancen rápidamente hacia el autoritarismo. El lunes, el líder de Hungría, Viktor Orban, mató oficialmente la democracia en su país, aprobando un proyecto de ley que le permite gobernar por decreto, con penas de cinco años de prisión para aquellos que determine que están difundiendo información "falsa". El Primer Ministro de Israel, Netanyahu, cerró los tribunales de su país a tiempo para evitar su propio juicio por corrupción. En los Estados Unidos, el Departamento de Justicia ya ha presentado una solicitud para permitir la suspensión de los procedimientos judiciales en casos de emergencia, y hay muchos que temen que Trump aproveche la agitación para instaurar la ley marcial e intente comprometer la elección de noviembre. Incluso en los países que evitan una toma de poder autoritaria, el aumento de la vigilancia de alta tecnología que se está produciendo en todo el mundo está socavando rápidamente los derechos de privacidad que antes eran sacrosantos. Israel ha aprobado un decreto de emergencia para seguir el ejemplo de China, Taiwán y Corea del Sur en el uso de lecturas de localización de teléfonos inteligentes para rastrear los contactos de personas que dieron positivo en las pruebas de coronavirus. Los operadores de telefonía móvil europeos están compartiendo los datos de los usuarios (hasta ahora anónimos) con los organismos gubernamentales. Como ha señalado Yuval Harari, en el mundo posterior a la época de Covid, estas medidas de emergencia a corto plazo pueden "convertirse en un accesorio de la vida". Si estas y otras tendencias emergentes continúan sin control, podríamos dirigirnos rápidamente a un sombrío escenario de lo que podría llamarse "Fortaleza Tierra", con bloques de poder arraigados que eliminan muchas de las libertades y derechos que han formado los cimientos del mundo de la posguerra. Podríamos estar viendo estados todopoderosos supervisando las economías dominadas aún más por los pocos gigantes corporativos (piense en Amazon, Facebook) que pueden monetizar la crisis para obtener mayores ganancias para los accionistas. El abismo entre los que tienen y los que no tienen puede ser aún más atroz, especialmente si los tratamientos para el virus están disponibles pero a un precio fuera del alcance de algunas personas. Los países del Sur, que ya se enfrentan a la perspectiva de un desastre debido al colapso climático, pueden enfrentarse a un colapso si el coronavirus se extiende por toda su población mientras que una depresión mundial les priva de fondos para mantener incluso las infraestructuras mínimas. Las fronteras pueden convertirse en zonas militarizadas, cortando el libre flujo de paso. La desconfianza y el miedo, que ya ha mostrado su feo rostro en los desalojos por pánico de médicos en la India y en el record de compra de armas en los Estados Unidos, podrían hacerse endémicos.

La sociedad se ha transformado Pero no tiene por qué resultar así. En los primeros días de la Segunda Guerra Mundial, las cosas parecían aún más oscuras, pero surgió una dinámica subyacente que alteró fundamentalmente la trayectoria de la historia. A menudo, fue la propia oscuridad de los desastres lo que catalizó que fuerzas positivas surgieran como reacción y predominaran. El ataque japonés a Pearl Harbor -el día "que vivirá en la infamia"- fue el momento en que se modificó el equilibrio de poder de la Segunda Guerra Mundial. La angustia colectiva en respuesta a la devastación de la guerra global llevó a la fundación de las Naciones Unidas. La grotesca atrocidad del holocausto de Hitler llevó al reconocimiento internacional del crimen de genocidio y a la Declaración Universal de Derechos Humanos de las Naciones Unidas. ¿Podría ser que el crisol del coronavirus condujera a un colapso de las normas neoliberales que en última instancia remodele las estructuras dominantes de nuestra civilización mundial? ¿Podría una reacción colectiva masiva a los excesos del autoritarismo conducir a un renacimiento de los valores humanitarios? Ya estamos viendo signos de esto. Mientras que la ventana de Overton está permitiendo que la vigilancia y las prácticas autoritarias entren por un lado, también se está abriendo a nuevas realidades y posibilidades políticas por el otro lado. Echemos un vistazo a algunas de ellas. Una sociedad más justa. El fantasma de los despidos masivos y el desempleo ya ha llevado a niveles de intervención estatal para proteger a los ciudadanos y las empresas que antes eran impensables. Dinamarca planea pagar el 75% de los salarios de los empleados de las empresas privadas afectadas por los efectos de la epidemia, para mantenerlos a ellos y a sus negocios solventes. El Reino Unido ha anunciado un plan similar para cubrir el 80% de los salarios. California está alquilando hoteles para albergar a personas sin hogar que de otra manera permanecerían en las calles, y ha autorizado a los gobiernos locales a detener los desalojos de inquilinos y propietarios de viviendas. El Estado de Nueva York está liberando de sus cárceles a los prisioneros de bajo riesgo. España está nacionalizando sus hospitales privados. El Nuevo Trato Verde, que ya fue respaldado por los principales candidatos presidenciales demócratas, se está debatiendo ahora como el pilar de un programa de recuperación económica. La idea de un ingreso básico universal para todos los americanos, planteada audazmente por el candidato demócrata Andrew Yang, se ha convertido en un tema de conversación incluso para los políticos republicanos. Estabilización ecológica. El Coronavirus ya ha sido más eficaz en la reducción del colapso climático y ecológico que todas las iniciativas políticas del mundo combinadas. En febrero, las emisiones de CO2 de China se redujeron en más de un 25%. Un científico calculó que la reducción de la contaminación atmosférica ha salvado veinte veces más vidas chinas que las perdidas directamente por el coronavirus. Durante el próximo año, es probable que veamos una reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero mayor que la prevista por los modelistas más optimistas, como resultado de la disminución de la actividad económica. Como el filósofo francés Bruno Latour tuiteó: "La próxima vez, cuando los ecologistas sean ridiculizados porque 'la economía no puede ser frenada', deben recordar que puede pararse en cuestión de semanas en todo el mundo cuando sea lo suficientemente urgente". Por supuesto, nadie propondría que la actividad económica se interrumpiera de esta manera catastrófica en respuesta a la crisis climática. Sin embargo, la respuesta de emergencia iniciada tan rápidamente por los gobiernos de todo el mundo ha demostrado lo que es realmente posible cuando la gente se enfrenta a lo que reconoce como una crisis. Como resultado del activismo climático, 1.500 municipios de todo el mundo, que representan más del 10% de la población mundial, han declarado oficialmente una emergencia climática. La respuesta del Covid-19 puede ahora ser presentada como un icono de lo que es realmente posible cuando la vida de las personas está en juego. En el caso del clima, lo que está en juego es aún mayor: la futura supervivencia de nuestra civilización. Ahora sabemos que el mundo puede responder según sea necesario, una vez que la voluntad política esté comprometida y las sociedades entren en modo de emergencia


Figura: El mundo necesita responder a la emergencia climática con una urgencia similar a la respuesta del Covid-19. Fuente: David J. Hayes, Centro de Energía e Impacto Ambiental de la Universidad de Nueva York El auge de la "glocalización". Una de las características definitorias de la era neoliberal ha sido una globalización corrosiva basada en las normas del libre mercado. Las empresas transnacionales han dictado términos a los países para elegir dónde ubicar sus operaciones, llevando a las naciones a competir entre sí para reducir las protecciones de los trabajadores en una "carrera hacia abajo". El uso de combustibles fósiles baratos ha causado un mal uso de los recursos, ya que los productos se transportan en avión por todo el mundo para satisfacer la demanda de los consumidores alimentada por la publicidad manipuladora. Esta globalización de los mercados ha sido una de las principales causas del aumento masivo del consumo en la era neoliberal que amenaza el futuro de la civilización. Mientras tanto, las masas de personas afectadas por la creciente desigualdad han sido persuadidas por los populistas de derecha para que vuelvan su frustración hacia grupos marginales como los inmigrantes o las minorías étnicas. Los efectos de Covid-19 podrían llevar a una inversión de estas normas neoliberales. A medida que las líneas de suministro se rompen, las comunidades buscarán a los productores locales y regionales para sus necesidades diarias. Cuando un aparato de consumo se rompe, la gente tratará de repararlo en lugar de comprar uno nuevo. Los trabajadores, recién desempleados, pueden recurrir cada vez más a empleos locales en empresas más pequeñas que sirven directamente a su comunidad. Al mismo tiempo, la gente se acostumbrará cada vez más a conectarse con otros a través de video reuniones por Internet, donde alguien del otro lado del mundo se siente tan cercano como alguien del otro lado de la ciudad. Esta podría ser una característica definitoria de la nueva era. Incluso mientras la producción se hace local, podemos ver un aumento dramático en la globalización de nuevas ideas y formas de pensar, un fenómeno conocido como "glocalización". Los científicos ya están colaborando en todo el mundo en un esfuerzo colectivo sin precedentes para encontrar una vacuna; y una biblioteca de alcance mundial está ofreciendo un "Manual Técnico del Coronavirus" para recopilar y distribuir las mejores ideas para responder a la pandemia. Comunidad compasiva. El libro de Rebecca Solnit de 2009, A Paradise Built in Hell, documenta cómo, en contra de la creencia popular, los desastres a menudo sacan a relucir lo mejor de las personas, ya que llegan y ayudan a los necesitados que los rodean. Después de Covid-19, el mundo entero se tambalea por un desastre que nos afecta a todos. La respuesta compasiva que Solnit observó en las zonas de desastre se ha extendido ahora por todo el planeta con una velocidad equivalente a la del propio virus. Se están formando grupos de ayuda mutua en comunidades de todo el mundo para ayudar a los necesitados. El sitio web Karunavirus (Karuna es una palabra sánscrita que significa compasión) documenta un sinfín de actos cotidianos de heroísmo, como los 30.000 canadienses que han empezado a hacer grupos de ayuda mutua "caremongerings", y una cadena de restaurantes de Detroit obligados a cerrar y que ahora preparan comidas para los sin techo. Ante el desastre, muchas personas están redescubriendo que son mucho más fuertes como comunidad que como individuos aislados. La frase "distanciamiento social" se está redefiniendo como "distanciamiento físico", ya que el Covid-19 está acercando a las personas más solidariamente que nunca.

Revolución en los valores Este redescubrimiento del valor de la comunidad tiene el potencial de ser el factor más importante de todos en la configuración de la trayectoria de la próxima era. Las nuevas ideas y posibilidades políticas son de importancia crítica, pero en última instancia una era se define por sus valores subyacentes, sobre los cuales se construye todo lo demás. La era neoliberal se construyó sobre el mito del individuo egoísta como fundamento de los valores. Como declaró Margaret Thatcher, "No hay tal cosa como la sociedad. Hay hombres y mujeres individuales y hay familias". Esta creencia en el individuo egoísta no sólo ha sido destructiva para la comunidad, sino que está totalmente equivocada. De hecho, desde una perspectiva evolutiva, una característica definitoria de la humanidad es nuestro conjunto de impulsos prosociales -justicia, altruismo y compasión- que hacen que nos identifiquemos con algo más grande que nuestras propias necesidades individuales. Las respuestas compasivas que han surgido a raíz de la pandemia son alentadoras pero no sorprendentes: son la respuesta humana esperada y natural a otros necesitados. Una vez que el crisol del coronavirus comience a enfriarse y surja un nuevo orden sociopolítico, la gran emergencia del colapso climático y ecológico seguirá cerniéndose sobre nosotros. La era neoliberal ha puesto el rumbo de la civilización directamente hacia un precipicio. Si realmente queremos "cambiar el curso de nuestra fallida trayectoria", la nueva era debe ser definida, en su nivel más profundo, no sólo por las elecciones políticas o económicas que se están haciendo, sino por una revolución en los valores. Debe ser una era en la que los valores humanos fundamentales de justicia, ayuda mutua y compasión sean primordiales, que se extiendan más allá del vecindario local al gobierno estatal y nacional, a la comunidad mundial de seres humanos y, en última instancia, a la comunidad de toda la vida. Si podemos cambiar la base de nuestra civilización global de una que afirma la riqueza a una que afirma la vida, entonces tenemos la oportunidad de crear un futuro floreciente para la humanidad y la Tierra viva. En esta medida, el desastre de Covid-19 representa una oportunidad para la raza humana, en la que cada uno de nosotros tiene un papel significativo que desempeñar. Todos estamos dentro del crisol ahora mismo, y las elecciones que hagamos en las semanas y meses venideros determinarán, colectivamente, la forma y las características definitorias de la próxima era. Por muy grandes que sean los efectos futuros de esta pandemia, podemos pensar en grande. Como se ha dicho en otros escenarios, pero nunca más al punto: "Una crisis es algo terrible de desperdiciar".


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