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El MIT predijo en 1972 que la sociedad colapsaría este siglo. Una nueva investigación lo confirma


Fuente: Vice - Por Nafeez Ahmed - 14 de julio de 2021


Un nuevo y notable estudio realizado por un director de una de las mayores empresas de contabilidad del mundo ha descubierto que una famosa advertencia del MIT, realizada hace décadas, sobre el riesgo de colapso de la civilización industrial parece ser acertada a partir de nuevos datos empíricos.


Mientras el mundo espera un repunte del crecimiento económico tras la devastación causada por la pandemia, la investigación plantea preguntas urgentes sobre los riesgos de intentar simplemente volver a la "normalidad" anterior a la pandemia.


En 1972, un equipo de científicos del MIT se reunió para estudiar los riesgos del colapso de la civilización. Su modelo de dinámica de sistemas, publicado por el Club de Roma, identificó los inminentes "límites del crecimiento" (LtG) que significaban que la civilización industrial estaba en camino de colapsar en algún momento del siglo XXI, debido a la sobreexplotación de los recursos planetarios.


El controvertido análisis del MIT generó un acalorado debate y fue ampliamente ridiculizado en su momento por expertos que tergiversaron sus conclusiones y métodos. Sin embargo, el análisis ha recibido ahora una sorprendente reivindicación gracias a un estudio redactado por un alto directivo del gigante de los servicios profesionales KPMG, una de las "Cuatro Grandes" empresas de contabilidad según sus ingresos globales.


Los límites del crecimiento

El estudio se publicó en el Yale Journal of Industrial Ecology en noviembre de 2020 y está disponible en el sitio web de KPMG. Concluye que la trayectoria actual de la civilización mundial, que sigue siendo la misma, se dirige hacia el declive terminal del crecimiento económico en la próxima década y, en el peor de los casos, podría desencadenar el colapso de la sociedad en torno a 2040.


El estudio representa la primera vez que un analista de alto nivel que trabaja en una entidad corporativa global dominante se toma en serio el modelo de los "límites del crecimiento". Su autora, Gaya Herrington, es responsable de sostenibilidad y análisis de sistemas dinámicos en KPMG, en Estados Unidos. Sin embargo, decidió emprender la investigación como un proyecto personal para entender hasta qué punto el modelo del MIT resiste la prueba del tiempo.

Límites del Crecimiento. Estudios muestran que estamos cerca del colapso - aquí

El estudio en sí no está afiliado a KPMG ni se ha realizado en su nombre, y no refleja necesariamente las opiniones de KPMG. Herrington realizó la investigación como una extensión de su tesis de maestría en la Universidad de Harvard en su calidad de asesora del Club de Roma. Sin embargo, se la cita explicando su proyecto en el sitio web de KPMG de la siguiente manera


"Ante la perspectiva poco atractiva del colapso, tenía curiosidad por ver qué escenarios se ajustaban más a los datos empíricos actuales. Al fin y al cabo, el libro que presentaba este modelo de mundo fue un éxito de ventas en los años 70, y a estas alturas tendríamos varias décadas de datos empíricos que harían que una comparación tuviera sentido. Pero, para mi sorpresa, no pude encontrar intentos recientes al respecto. Así que decidí hacerlo yo mismo".


Titulado "Actualización de los límites del crecimiento: Comparación del modelo World3 con los datos empíricos", el estudio intenta evaluar cómo el modelo "World3" del MIT se compara con los nuevos datos empíricos. Los estudios anteriores que intentaron hacerlo concluyeron que los peores escenarios del modelo reflejaban con exactitud la evolución del mundo real. Sin embargo, el último estudio de esta naturaleza se completó en 2014.


El riesgo de colapso

El nuevo análisis de Herrington examina los datos de 10 variables clave: población, tasas de fertilidad, tasas de mortalidad, producción industrial, producción de alimentos, servicios, recursos no renovables, contaminación persistente, bienestar humano y huella ecológica. La investigadora ha descubierto que los datos más recientes se ajustan a dos escenarios concretos, el "BAU2" (business-as-usual) y el "CT" (comprehensive technology).


"Los escenarios BAU2 y CT muestran una detención del crecimiento dentro de una década aproximadamente", concluye el estudio. "Ambos escenarios indican, por tanto, que seguir como hasta ahora, es decir, perseguir un crecimiento continuo, no es posible. Incluso si se combina con un desarrollo y una adopción tecnológica sin precedentes, la situación actual, tal y como la ha modelizado el LtG, conduciría inevitablemente a un descenso del capital industrial, de la producción agrícola y de los niveles de bienestar en este siglo".


La autora del estudio, Gaya Herrington, declaró a Motherboard que, en los modelos del MIT World3, el colapso "no significa que la humanidad dejará de existir", sino que "el crecimiento económico e industrial se detendrá, y luego declinará, lo que perjudicará la producción de alimentos y los niveles de vida... En términos de calendario, el escenario BAU2 muestra un fuerte declive que se establecerá alrededor de 2040".





¿El fin del crecimiento?

En el escenario de la tecnología integral (TC), el declive económico también se produce en torno a esa fecha, con una serie de posibles consecuencias negativas, pero sin llegar al colapso de la sociedad.


Desgraciadamente, el escenario que menos se ajustaba a los últimos datos empíricos resulta ser la vía más optimista conocida como "SW" (mundo estabilizado), en la que la civilización sigue una senda sostenible y experimenta los menores descensos en el crecimiento económico, gracias a una combinación de innovación tecnológica e inversión generalizada en salud pública y educación.



Aunque tanto el escenario BAU como el de tecnología integral apuntan al próximo fin del crecimiento económico en unos 10 años, sólo el escenario BAU2 "muestra un claro patrón de colapso, mientras que CT sugiere la posibilidad de que los futuros descensos sean relativamente suaves, al menos para la humanidad en general".


En la actualidad, ambos escenarios "parecen ajustarse bastante a los datos observados", concluye Herrington en su estudio, lo que indica que el futuro está abierto.


Una ventana de oportunidad

Aunque centrarse en la búsqueda del crecimiento económico continuado por sí mismo será inútil, el estudio considera que el progreso tecnológico y el aumento de las inversiones en servicios públicos podrían no sólo evitar el riesgo de colapso, sino conducir a una nueva civilización estable y próspera que opere con seguridad dentro de los límites planetarios. Pero en realidad sólo tenemos la próxima década para cambiar el rumbo.


"En este punto, por tanto, los datos se alinean más con los escenarios CT y BAU2, que indican una ralentización y eventual detención del crecimiento dentro de la próxima década aproximadamente, pero World3 deja abierto si el posterior declive constituirá un colapso", concluye el estudio. Aunque el escenario "mundo estabilizado" es el que "menos se aproxima, todavía es posible un cambio de trayectoria deliberado provocado por el giro de la sociedad hacia otro objetivo distinto del crecimiento". El trabajo de LtG implica que esta ventana de oportunidad se está cerrando rápidamente".


En una presentación en el Foro Económico Mundial de 2020 pronunciada en su calidad de directora de KPMG, Herrington abogó por el "acrecimiento", un enfoque agnóstico del crecimiento que se centra en otros objetivos y prioridades económicas.


"El cambio de nuestras prioridades sociales no tiene por qué ser una capitulación ante una necesidad sombría", dijo. "La actividad humana puede ser regenerativa y nuestras capacidades productivas pueden transformarse. De hecho, estamos viendo ejemplos de ello ahora mismo. Ampliar esos esfuerzos ahora crea un mundo lleno de oportunidades que también es sostenible".


Señaló cómo el rápido desarrollo y despliegue de vacunas a un ritmo sin precedentes en respuesta a la pandemia de COVID-19 demuestra que somos capaces de responder rápida y constructivamente a los desafíos globales si decidimos actuar. Necesitamos exactamente un enfoque tan decidido para la crisis medioambiental.


"Los cambios necesarios no serán fáciles y plantean retos de transición, pero un futuro sostenible e inclusivo es todavía posible", dijo Herrington.


Los mejores datos disponibles sugieren que lo que decidamos en los próximos 10 años determinará el destino a largo plazo de la civilización humana. Aunque las probabilidades están en el filo de la navaja, Herrington señaló el "rápido aumento" de las prioridades medioambientales, sociales y de buena gobernanza como base para el optimismo, señalando el cambio de pensamiento que se está produciendo tanto en los gobiernos como en las empresas. Me dijo que tal vez la implicación más importante de su investigación es que no es demasiado tarde para crear una civilización verdaderamente sostenible que funcione para todos.

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