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La Amazonia brasileña liberó más carbono del que absorbió en los últimos 10 años



Fuente: The Guardian - Mayo 2021

Un equipo internacional de investigadores también descubrió que la deforestación se multiplicó casi por cuatro en 2019



La Amazonia brasileña liberó a la atmósfera en la última década casi un 20% más de dióxido de carbono del que absorbió, según un sorprendente informe que muestra que la humanidad ya no puede depender del mayor bosque tropical del mundo para ayudar a absorber la contaminación por carbono provocada por el hombre.


Entre 2010 y 2019, la cuenca amazónica de Brasil emitió 16.600 millones de toneladas de CO2, mientras que sólo absorbió 13.900 millones de toneladas, según informaron los investigadores el jueves en la revista Nature Climate Change.


El estudio analizó el volumen de CO2 absorbido y almacenado a medida que el bosque crece, frente a las cantidades liberadas a la atmósfera al ser quemado o destruido.


"Lo esperábamos a medias, pero es la primera vez que tenemos cifras que demuestran que la Amazonia brasileña ha dado un vuelco y ahora es un emisor neto", dijo el coautor Jean-Pierre Wigneron, científico del Instituto Nacional de Investigación Agronómica (INRA) de Francia.


"No sabemos en qué momento el cambio podría ser irreversible", declaró a la AFP en una entrevista.


El estudio también mostró que la deforestación -a través de los incendios y la tala- aumentó casi cuatro veces en 2019 en comparación con cualquiera de los dos años anteriores, de alrededor de 1 millón de hectáreas (2,5 millones de acres) a 3,9 millones de hectáreas (9,6 millones de acres).


"Brasil vio un fuerte descenso en la aplicación de las políticas de protección del medio ambiente después del cambio de gobierno en 2019", dijo el INRA en un comunicado.


El presidente brasileño Jair Bolsonaro tomó posesión de su cargo el 1 de enero de 2019.


Los ecosistemas terrestres han sido un aliado crucial mientras el mundo lucha por frenar las emisiones de CO2, que superaron los 40.000 millones de toneladas en 2019.


Durante el último medio siglo, las plantas y el suelo han absorbido sistemáticamente alrededor del 30% de esas emisiones, incluso cuando esas emisiones aumentaron en un 50% durante ese período. Los océanos también han ayudado, absorbiendo más del 20%.


La cuenca del Amazonas contiene cerca de la mitad de las selvas tropicales del mundo, que son más eficaces para absorber y almacenar el carbono que otros tipos de vegetación.


Si la región se convierte en una fuente neta de CO2 en lugar de un "sumidero", será mucho más difícil hacer frente a la crisis climática.


Utilizando nuevos métodos de análisis de datos por satélite desarrollados en la Universidad de Oklahoma, el equipo internacional de investigadores demostró por primera vez que los bosques degradados eran una fuente más importante de emisiones de CO2 que calientan el planeta que la deforestación pura y dura.


Durante el mismo periodo de 10 años, la degradación - causada por la fragmentación, la tala selectiva o los incendios que dañan pero no destruyen los árboles - causó tres veces más emisiones que la destrucción directa de los bosques.


Los datos examinados en el estudio sólo se refieren a Brasil, que alberga alrededor del 60% de la selva amazónica.


Teniendo en cuenta el resto de la región, "la cuenca del Amazonas en su conjunto es probablemente neutra (en cuanto al carbono)", dijo Wigneron.


"Pero en los demás países con selva amazónica, la deforestación también está aumentando, y la sequía se ha vuelto más intensa".


El cambio climático se perfila como una grave amenaza y, a partir de un determinado umbral de calentamiento global, podría hacer que la selva tropical del continente se convirtiera en una sabana mucho más seca, según han demostrado estudios recientes.


Esto tendría consecuencias devastadoras no sólo para la región, que alberga un porcentaje importante de la fauna mundial, sino también a nivel mundial.


Muchos bosques sobrecalentados podrían pronto liberar más carbono del que absorben - aquí

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