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La mitad de toda la vida marina perdida en 40 años


Fuente: ABC Australia, CNN, WWF, Washington Post - Abril 2020


El Informe Planeta Azul Viviente, publicado en 2015 por el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF) en colaboración con la Sociedad Zoológica de Londres, documenta las extraordinarias pérdidas que se produjeron entre 1970 y 2012. De manera alarmante, se encontró que algunas especies de peces han disminuido en casi un 75%.

Algunos datos:

  • Las poblaciones de la familia de peces Scrombidae, que incluyen el atún, el macho y el bonito, disminuyeron un 74% entre 1970 y 2010

  • Alrededor de una de cada cuatro especies de tiburones, rayas y patines está ahora amenazada de extinción,

  • La Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza clasifica cuatro especies de tortugas como en peligro o en peligro crítico: carey, tortuga lora, verde y caguama.

  • Más del 25% de todas las especies marinas viven en arrecifes de coral, y sin embargo cubren menos del 0,1% del océano. Y los arrecifes

  • Casi el 20% de la cubierta de manglares se perdió entre 1980 y 2005

  • Los pastos marinos han disminuido en un 30% en el último siglo


Los autores del informe atribuyen las dramáticas disminuciones de población al cambio climático impulsado por el hombre, así como a la pérdida de hábitat, la sobreexplotación y la contaminación. "En menos de una generación humana, podemos ver dramáticas pérdidas en la vida silvestre de los océanos - han disminuido a la mitad - y sus hábitats han sido degradados y destruidos," dijo Brad Ack, vicepresidente principal para los océanos del WWF. "El motor de todas estas tendencias son las acciones humanas: desde la sobrepesca y el agotamiento de los recursos, pasando por el desarrollo costero y la contaminación, hasta las emisiones de gases de efecto invernadero que causan la acidificación y el calentamiento de los océanos". Los resultados se determinaron después de que los investigadores estudiaran más de 10.000 poblaciones de 3.038 especies marinas, incluyendo peces, aves, mamíferos y reptiles. El informe estima que cerca de un tercio de las poblaciones de peces del mundo están sobreexplotadas y que una de cada cuatro especies de tiburones, rayas y rayas están amenazadas de extinción. Tres cuartas partes de los arrecifes de coral del mundo están amenazados Otro hallazgo clave del informe es que tres cuartas partes de los arrecifes de coral del mundo, en donde viven el 25% de las especies marinas, están actualmente amenazados. Con los actuales niveles proyectados de calentamiento y acidificación del océano, se prevé que todos los arrecifes de coral se habrán perdido para el año 2050.


Ratificando las predicciones del informe realizado en 2015, la Gran Barrera de Coral australiana ha sufrido desde entonces tres blanqueamientos masivos: en 2016, 2017 y en 2020.



En 2020 la Gran Barrera ha sufrido el evento de blanqueamiento más extendido jamás registrado. Encuestas realizadas por científicos de la Universidad James Cook de Australia y la Autoridad del Parque Marino de la Gran Barrera de Coral muestran que un verano de calor extremo ha causado que el arrecife, que es un Patrimonio de la Humanidad, sufra un blanqueamiento masivo de una escala sin precedentes. Los corales desde el extremo norte hasta el extremo sur del ecosistema de 1.400 millas de largo están experimentando severos impactos. También fue uno de los peores episodios de blanqueamiento masivo del arrecife en términos de intensidad, sólo superado por el de 2016, que mató la mitad de todos los corales de aguas someras en la Gran Barrera de Coral del norte. La causa

El informe culpó a varios factores por la disminución.

Uno de los problemas es la reducción de los hábitats de los peces. Muchos de los manglares y hierbas marinas han desaparecido. De hecho, los manglares están desapareciendo dos o tres veces más rápido que los bosques.


Cómo vimos, los arrecifes tropicales de los océanos se han reducido a la mitad y podrían desaparecer por completo para el año 2050. Gran parte de esto se debe al calentamiento del agua y la acidificación. Más del 25% de la vida marina del océano vive en arrecifes de coral y aproximadamente 850 millones de personas se benefician directamente de los mismos; de acuerdo con el informe, la desaparición de los arrecifes de coral podría ser catastrófica.


Un segundo problema es la contaminación. En los océanos hay 250.000 toneladas métricas de plástico. El plástico perjudica a los peces más pequeños de los cuales dependen los peces más grandes para sobrevivir y también podría perjudicar a los peces más grandes y a los mamíferos que quedan enredados o atrapados, ya que eso hace que se asfixien.


Relacionado con la contaminación está el cambio climático, el cual es responsable de cambiar los océanos más rápidamente que en cualquier otro momento registrado de la historia. Un ligero aumento en la temperatura cambiará las corrientes del océano y aumentará los niveles de acidez. Un ligero aumento de temperatura también afectará el desarrollo de la cadena alimenticia del océano. Las especies alterarán sus patrones migratorios en busca de aguas más frescas, lo cual solo causará un mayor desequilibrio en los océanos del mundo.


“El océano es un recurso renovable que puede suplir para todas las generaciones futuras si las presiones son tratadas efectivamente”, dijo Marco Lambertini, director general de WWF Internacional. “Si vivimos dentro de límites sostenibles, el océano contribuirá con la seguridad alimentaria, con los medios de subsistencia, con las economías y con nuestros sistemas naturales”.


Invirtiendo la corriente - Podemos y debemos corregir el rumbo actual ahora

El informe también expresó una luz de esperanza en relación a como revertir estos resultados devastadores. Este destaca la importancia de proteger los hábitats marinos, de manejar la industria pesquera y mejorar las prácticas de pesca, proteger los arrecifes de coral, los manglares y otros hábitats críticos del océano y llegar a un acuerdo en París para reducir la contaminación de carbono sería bueno para el océano, la economía y la gente”.


Científicos piden aplicar medidas urgentes en los océanos para evitar daños irreparables

En un un nuevo paper científico, científicos de varias disciplinas piden ocho acciones urgentes y simultáneas para evitar un posible desastre ecológico en el océano global, en medio de signos que se están produciendo cambios más pronunciados y rápidos de lo que los modelos recientes predijeron .


  1. Moratoria cautelar sobre la explotación minera de los fondos marinos se produce cuando la Autoridad Internacional de los Fondos Marinos (International Seabed Authority) celebra su reunión anual en medio de la creciente preocupación de que la actividad minera podría perturbar el almacenamiento de carbono en los sedimentos de los fondos marinos, reduciendo la capacidad de los océanos para absorber dióxido de carbono y mitigar los efectos de la emergencia climática.

  2. Garantizar un Tratado sobre alta mar sólido y completo con una Conferencia de las Partes y un Comité Científico; y reformar los derechos de voto en órganos como la Autoridad Internacional de los Fondos Marinos para poner fin a los intereses creados que socavan el enfoque de precaución.

  3. Hacer cumplir las normas existentes sobre áreas marinas protegidas (AMP), y en particular las reservas marinas protegidas, y ampliar su alcance para proteger plenamente al menos el 30% del océano, incluida la representación de todos los hábitats y la alta mar, garantizando al mismo tiempo una gestión eficaz para evitar efectos adversos significativos en el 100% del resto del océano.

  4. Poner fin a la sobrepesca y a las prácticas destructivas, incluida la pesca ilegal, no declarada y no reglamentada (INDNR).

  5. Reducir radicalmente la contaminación de las aguas marinas, incluidos los fertilizantes nitrogenados y las aguas residuales, así como los plásticos.

  6. Proporcionar un mecanismo de financiación para la gestión y protección de los océanos; y gravar las actividades no sostenibles para eliminar los costos de los bienes comunes mundiales y financiar la innovación y la adaptación.

  7. Ampliar la investigación científica sobre los océanos y aumentar la transparencia y el acceso a los datos oceanográficos procedentes de todas las fuentes (es decir, la ciencia, el gobierno y la industria).

  8. Aumentar la comprensión de la absorción y liberación de calor del mar a la atmósfera debería ser una prioridad de investigación.


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