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La nueva tendencia minimalista: ¿Puede salvar el planeta?




Crece la tendencia al minimalismo, ¿está la gente dispuesta a dejar el consumismo y volver a una vida más frugal y plena?


Fuente: Climate Tracker Febrero 2017- Por Renee Juliene Karunungan-


Hay un creciente interés por el minimalismo, gracias en parte al libro de Marie Kondo "The Life Changing Magic of Tidying Up" y a su método KonMari - un método de decodificación y organización del hogar. Desde entonces, muchos han adoptado su método de aferrarse sólo a las cosas que "despiertan alegría".


El método de Marie Kondo no es el único de los muchos movimientos que crecen en torno a la idea de un estilo de vida minimalista. También está el Proyecto 333, un proyecto de moda minimalista que invita a la gente a vestirse con 33 artículos o menos durante 3 meses y El reto de las 100 cosas, iniciado por David Bruno, que se desafió a sí mismo a poseer sólo 100 cosas. Y también está el movimiento de pequeñas casas, un movimiento que fomenta la vida sencilla viviendo en, sí, casas diminutas. Añada a eso el movimiento de cero residuos, desafiando a la gente a vivir, sí, con cero residuos.


Y así parece que en estos días muchas personas han encontrado la felicidad en minimizar las cosas que poseen, teniendo el mantra de "menos es más", donde poseer menos se equipara a la libertad y la felicidad. Se siente fresco, un cambio bienvenido en un mundo aparentemente dedicado al consumismo, donde en cualquier lugar que se mire hay una invitación a gastar más y poseer más - anuncios, centros comerciales, carteles publicitarias.


A medida que la tendencia del minimalismo crece, ¿podemos decir que la gente está dispuesta a abandonar el consumo excesivo y cambiar su estilo de vida para ayudar a salvar el planeta?


Consumismo y Cambio Climático


Mientras que contaminadores como las empresas petroleras, cementeras y las centrales eléctricas de carbón han contribuido en gran medida al cambio climático -y estas son cosas que debemos abordar urgentemente-, el consumo excesivo, como estilo de vida, también ha tenido un gran impacto en el medio ambiente.


No es ningún secreto que el consumismo ha contribuido mucho al cambio climático. Según un estudio titulado "Environmental Impact Assessment of Household Consumption" publicado en el Journal in Industrial Ecology, lo que la gente consume es responsable de hasta el 60% de las emisiones globales de gases de efecto invernadero (GEI). No sólo eso, la producción de artículos para ser consumidos en otros países también ha aumentado constantemente, lo que sólo aumenta las emisiones de carbono.


"Hoy en día, los países desarrollados tienen que informar sobre sus emisiones de carbono, pero consumimos muchas cosas que se producen en China y otros países en desarrollo. Sus emisiones de carbono están ayudando a sostener mi consumo", dice Ken Caldeira, de la Institución Carnegie para la Ciencia de Estados Unidos.



Naomi Klein, en su libro, Esto lo cambia todo, dice que "la verdad es que si queremos vivir dentro de los límites ecológicos, tendríamos que volver a un estilo de vida similar al que teníamos en los 70, antes de que los niveles de consumo enloquecieran en los 80". Incluso el Papa Francisco, en su encíclica, ha culpado a la "cultura del consumismo" del cambio climático.


La moda rápida, por ejemplo, ha crecido como industria debido al consumo excesivo. Según un artículo de Sarah Ripper de Uplift, la gente está comprando un 400% más de ropa que hace 20 años, y los impactos ambientales son asombrosos. En 2014, se encontró que el 85% de los materiales artificiales encontrados en las costas eran microfibras, materiales sintéticos utilizados en la confección. Y con 2.000 millones de de jeans producidos cada año, imagínese cuántos litros de agua se necesitan cuando cada uno necesita 7.000 litros de agua para hacerse.


Con todo esto en mente, ya es hora de que la gente adopte un estilo de vida más sencillo y consuma menos. ¿Es el minimalismo la respuesta a este problema?


¿Minimalismo para los privilegiados?


El minimalismo, sin embargo, suscita cierto debate: ¿es la tendencia del minimalismo sólo para los privilegiados? Un artículo de Kyle Chaka publicado en el New York Times discute cómo la tendencia actual del minimalismo depende del "capital social, una red de seguridad y acceso a Internet" y califica el minimalismo actual de "arrogante", y sólo nos hace consumir más en lugar de menos.


Del mismo modo, el artículo de Arielle Bernstein en The Atlantic habla de cómo el minimalismo como estilo de vida puede no ser del todo posible para personas como los refugiados, a quienes se les han quitado cosas muy preciadas. Bernstein argumenta que para estas personas, como sus padres, dejar ir las cosas no es tan simple como preguntar si algo "despierta alegría" o no.


Sin embargo, en algunas culturas como la japonesa, donde la gente practica el budismo Zen, el minimalismo ya está imbuido en su cultura.


Sin embargo, datos recientes muestran que la creciente clase media asiática puede convertir a la región en una "potencia de consumo". El Foro Económico Mundial considera que se trata de una evolución positiva, ya que contribuirá al crecimiento económico. Esto, por supuesto, es problemático, ya que la mayoría de los activistas del clima dirían que la medición del desarrollo basada en el crecimiento del PIB es lo que ha causado el cambio climático.


"Tenemos un sistema económico que fetichiza el crecimiento del PIB por encima de todo, independientemente de las consecuencias humanas o ecológicas, pero que no valora las cosas que la mayoría de nosotros sí: un nivel de vida decente, algunas formas de seguridad futura y las relaciones con nuestros seres queridos, dice Naomi Klein en su libro "Esto cambia todo".


Y esto es exactamente en lo que cree el movimiento minimalista: que la felicidad y la libertad no vienen con consumir o poseer cosas, y que la gente necesita volver a lo que realmente importa, como las experiencias y las relaciones.


Los debates en torno al movimiento minimalista son válidos. Estoy de acuerdo con Kyle Chaka en que el movimiento debe tener cuidado de no perpetuar más consumo aspirando a tener las mejores y más caras cosas, aunque sean pocas. También estoy de acuerdo con Arielle Bernstein en que algunas personas, como los refugiados, no pueden permitirse ser minimalistas.


El minimalismo no ganará la revolución ni resolverá el cambio climático, pero puede cambiar las perspectivas y permitir que la gente cambiar su estilo de vida y, en última instancia, influir en el mercado y el sistema económico hacia algo que sea más sostenible y ecológico. El desafío sigue siendo el mismo: ¿puede sostenerse y puede pasar de ser una tendencia de los privilegiados?


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Acerca de Renee Juliene Karunungan - es de Filipinas, es actualmente Gerente de Extensión de Climate Tracker. Fue becaria de Climate Tracker y fue nombrada por The Guardian como una de las "Jóvenes activistas del clima a observar antes de la Cumbre de París de la ONU" en 2015.

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