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La regla del 3.5%. La esperanza para dar vuelta el cambio climático


Fuente: BBC - Por David Robson -Mayo 2019


Las protestas no violentas tienen el doble de probabilidades de éxito que los conflictos armados - y aquellos que involucran a un umbral del 3.5% de la población nunca han fallado en lograr el cambio.


En 1986, millones de filipinos salieron a las calles de Manila para protestar y rezar pacíficamente en el movimiento People Power. El régimen de Marcos se retiró al cuarto día.


En 2003, el pueblo de Georgia derrocó a Eduard Shevardnadze a través de la incruenta Revolución de las Rosas, en la que los manifestantes irrumpieron en el edificio del Parlamento con las flores en la mano.


A principios de este año, los presidentes de Sudán y Argelia anunciaron que se harían a un lado después de décadas en el cargo, gracias a campañas pacíficas de resistencia.


En cada caso, la resistencia civil por parte de miembros ordinarios del público triunfó sobre la élite política para lograr un cambio radical.


Por supuesto, hay muchas razones éticas para utilizar estrategias no violentas. Pero la convincente investigación de Erica Chenoweth, politóloga de la Universidad de Harvard, confirma que la desobediencia civil no sólo es la opción moral; también es la forma más poderosa de dar forma a la política mundial.


Al analizar cientos de campañas en el último siglo, Chenoweth descubrió que las campañas no violentas tienen el doble de probabilidades de lograr sus objetivos que las campañas violentas. Y aunque la dinámica exacta dependerá de muchos factores, ella ha demostrado que se necesita alrededor del 3.5% de la población que participa activamente en las protestas para asegurar un cambio político serio.


La influencia de Chenoweth se puede ver en las recientes protestas de Extintion Rebellion, cuyos fundadores dicen que se han inspirado directamente en sus hallazgos.


Entonces, ¿cómo llegó a estas conclusiones?


No hace falta decir que la investigación de Chenoweth se basa en las filosofías de muchas figuras influyentes a lo largo de la historia. La abolicionista afroamericana Sojourner Truth, la defensora del sufragio Susan B Anthony, el activista independentista indio Mahatma Gandhi y el defensor de los derechos civiles de Estados Unidos Martin Luther King han defendido de forma convincente el poder de la protesta pacífica.


Sin embargo, Chenoweth admite que cuando comenzó su investigación a mediados de la década de 2000, al principio se mostró bastante escéptica ante la idea de que las acciones no violentas podían ser más poderosas que los conflictos armados en la mayoría de las situaciones.


Trabajando con Maria Stephan, una investigadora del ICNC, Chenoweth realizó una extensa revisión de la literatura sobre la resistencia civil y los movimientos sociales desde 1900 hasta 2006 - un conjunto de datos que luego fue corroborado con otros expertos en el campo. Consideraron principalmente los intentos de provocar un cambio de régimen. Se consideraba que un movimiento era un éxito si alcanzaba plenamente sus objetivos tanto dentro del año siguiente a su máximo compromiso como como resultado directo de sus actividades. Por ejemplo, un cambio de régimen resultante de una intervención militar extranjera no se consideraría un éxito. Una campaña se consideraba violenta si incluía bombardeos, secuestros, destrucción de infraestructuras o cualquier otro daño físico a personas o propiedades.


"Estábamos tratando de aplicar una prueba bastante dura a la resistencia no violenta como estrategia", dice Chenoweth. (Los criterios eran tan estrictos que el movimiento independentista de India no fue considerado como evidencia a favor de la protesta no violenta en el análisis de Chenoweth y Stephan - ya que los menguantes recursos militares británicos fueron considerados como un factor decisivo, incluso si las protestas mismas eran también una enorme influencia).


Al final de este proceso, habían recogido datos de 323 campañas violentas y no violentas. Y sus resultados -que fueron publicados en su libro Why Civil Resistance Works: La Lógica Estratégica del Conflicto No Violento - fueron sorprendentes.


La fuerza en números


En general, las campañas no violentas tuvieron el doble de probabilidades de éxito que las violentas: condujeron a un cambio político el 53% de las veces, en comparación con el 26% de las protestas violentas, porque pueden reclutar muchos más participantes de un grupo demográfico mucho más amplio, lo que puede causar graves trastornos que paralizan la vida urbana normal y el desarrollo de las comunidades.


De hecho, de las 25 campañas más grandes que estudiaron, 20 fueron no violentas, y 14 de ellas fueron un éxito rotundo. En general, las campañas no violentas atrajeron alrededor de cuatro veces más participantes (200.000) que la campaña violenta promedio (50.000).


La campaña Poder Popular contra el régimen de Marcos en Filipinas, por ejemplo, atrajo dos millones de participantes en su apogeo, mientras que el levantamiento brasileño en 1984 y 1985 atrajo un millón, y la Revolución de Terciopelo en Checoslovaquia en 1989 atrajo 500.000 participantes.


"Las cifras son realmente importantes para la construcción del poder, de manera que pueden suponer un serio desafío o una amenaza para las autoridades o las ocupaciones arraigadas", dice Chenoweth, y la protesta no violenta parece ser la mejor manera de conseguir ese apoyo generalizado.


Una vez que alrededor del 3,5% de toda la población haya comenzado a participar activamente, el éxito parece ser inevitable.


"No hubo ninguna campaña que fracasara después de haber alcanzado el 3,5% de participación durante un evento de máxima audiencia", dice Chenoweth - un fenómeno que ella ha llamado la "regla del 3,5%". Además del movimiento People Power, eso incluyó la Revolución de los Cantos en Estonia a finales de los 80 y la Revolución de las Rosas en Georgia a principios de 2003.


Chenoweth admite que al principio se sorprendió por sus resultados. Pero ahora cita muchas razones por las que las protestas no violentas pueden obtener tan alto nivel de apoyo. Quizás lo más obvio es que las protestas violentas excluyen necesariamente a las personas que aborrecen y temen el derramamiento de sangre, mientras que los manifestantes pacíficos mantienen la moral alta.


Chenoweth señala que las protestas no violentas también tienen menos barreras físicas para la participación. No es necesario estar en forma y saludable para participar en una huelga, mientras que las campañas violentas tienden a apoyarse en el apoyo de hombres jóvenes físicamente en forma. Y mientras que muchas formas de protestas no violentas también conllevan serios riesgos - sólo hay que pensar en la respuesta de China en la Plaza Tiananmen en 1989 - Chenoweth argumenta que las campañas no violentas son generalmente más fáciles de discutir abiertamente, lo que significa que las noticias de su ocurrencia pueden llegar a una audiencia más amplia. Los movimientos violentos, por otra parte, requieren un suministro de armas, y tienden a depender de operaciones clandestinas más secretas que podrían tener dificultades para llegar a la población en general.


Al lograr un amplio apoyo de toda la población, las campañas no violentas también tienen más probabilidades de ganar el apoyo de la policía y el ejército - los mismos grupos a los que el gobierno debería inclinarse para lograr el orden.


En cuanto a las estrategias específicas que se utilizan, las huelgas generales "son probablemente uno de los métodos más poderosos, si no el más poderoso, de la resistencia no violenta", dice Chenoweth. Pero tienen un costo personal, mientras que otras formas de protesta pueden ser completamente anónimas. Señala los boicots de consumidores en la Sudáfrica de la época del apartheid, en los que muchos ciudadanos negros se negaron a comprar productos de empresas con propietarios blancos. El resultado fue una crisis económica entre la élite blanca del país que contribuyó al fin de la segregación a principios de los años noventa.


"Hay más opciones para la participación y la resistencia no violenta que no colocan a la gente en tanto peligro físico, particularmente a medida que las cifras crecen, en comparación con la actividad armada", dice Chenoweth. "Y las técnicas de resistencia no violenta suelen ser más visibles, de modo que es más fácil para la gente averiguar cómo participar directamente, y cómo coordinar sus actividades para una máxima interrupción".


¿Un número mágico?


Estos son patrones muy generales, por supuesto, y a pesar de tener el doble de éxito que los conflictos violentos, la resistencia pacífica todavía fracasó el 47% de las veces. Como señalaron Chenoweth y Stephan en su libro, eso se debe a veces a que nunca obtuvieron suficiente apoyo o impulso para "erosionar la base de poder del adversario y mantener la resistencia frente a la represión". Pero algunas protestas no violentas relativamente grandes también fracasaron, como las protestas contra el partido comunista en Alemania Oriental en los años 50, que atrajeron a 400.000 miembros (alrededor del 2% de la población) en su apogeo, pero aún así no lograron producir cambios.


En el conjunto de datos de Chenoweth, fue sólo una vez que las protestas no violentas alcanzaron el umbral del 3,5% de compromiso activo que el éxito parecía estar garantizado - y aumentar incluso ese nivel de apoyo no es una hazaña insignificante. En el Reino Unido, se necesitarían 2,3 millones de personas; en los Estados Unidos, serían 11 millones de ciudadanos, más que la población total de la ciudad de Nueva York.


El estudio inicial de Chenoweth y Stephan se publicó por primera vez en 2011 y sus hallazgos han atraído mucha atención desde entonces. "Es difícil exagerar lo influyentes que han sido en este cuerpo de investigación", dice Matthew Chandler, quien investiga la resistencia civil en la Universidad de Notre Dame en Indiana.


En cuanto a la "regla del 3,5%", señala que aunque el 3,5% es una pequeña minoría, ese nivel de participación activa probablemente significa que muchas más personas están tácitamente de acuerdo con la causa.


El interés de Chenoweth se ha centrado recientemente en las protestas más cercanas a casa, como el movimiento Black Lives Matter y la Marcha de las Mujeres en 2017. También está interesada en la Rebelión de la Extinción, recientemente popularizada por la participación de la activista sueca Greta Thunberg. "Se enfrentan a mucha inercia", dice. "Pero creo que tienen un núcleo increíblemente reflexivo y estratégico. Y parecen tener todos los instintos correctos sobre cómo desarrollar y enseñar a través de una campaña de resistencia no violenta".




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