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Los 'preppers' súper ricos que planean salvarse del apocalipsis



uente: The Guardian - Por Douglas Rushkoff - 4 de septiembre de 2022

Los multimillonarios de la tecnología están comprando lujosos búnkeres y contratando seguridad militar para sobrevivir a un colapso social que ellos mismos han contribuido a crear, pero como todo lo que hacen, tiene consecuencias imprevistas


Como humanista que escribe sobre el impacto de la tecnología digital en nuestras vidas, a menudo me confunden con un futurista. Las personas más interesadas en contratarme por mis opiniones sobre la tecnología suelen estar menos preocupadas por construir herramientas que ayuden a las personas a vivir mejor en el presente que por identificar la Próxima Gran Cosa con la que dominarlas en el futuro. No suelo responder a sus preguntas. ¿Por qué ayudar a estos tipos a arruinar lo que queda de Internet, y mucho menos la civilización?


Sin embargo, a veces una combinación de curiosidad morbosa y dinero en efectivo es suficiente para subirme a un escenario frente a la élite tecnológica, donde intento hacerles entrar en razón sobre cómo sus negocios están afectando a nuestras vidas aquí en el mundo real. Así es como me encontré aceptando una invitación para dirigirme a un grupo misteriosamente descrito como "partes interesadas ultra ricas", en medio del desierto.


Una limusina me esperaba en el aeropuerto. Cuando el sol empezó a ocultarse en el horizonte, me di cuenta de que llevaba tres horas en el coche. ¿Qué tipo de fondos de inversión conducirían tan lejos del aeropuerto para una conferencia? Entonces lo vi. En un camino paralelo a la autopista, como si corriera contra nosotros, un pequeño jet estaba aterrizando en un aeródromo privado. Por supuesto.


A la mañana siguiente, dos hombres con ropa de marca Patagonia vinieron a buscarme en un carrito de golf y me llevaron a través de las rocas y la maleza a una sala de reuniones. Me dejaron para que tomara café y me preparara en lo que supuse que sería mi sala verde. Pero en lugar de ponerme un micrófono o llevarme a un escenario, me trajeron a mi público. Se sentaron alrededor de la mesa y se presentaron: cinco tipos súper ricos -sí, todos hombres- de la cúspide del mundo de la inversión tecnológica y los fondos de inversión. Al menos dos de ellos eran multimillonarios. Tras una pequeña charla, me di cuenta de que no les interesaba el discurso que había preparado sobre el futuro de la tecnología. Habían venido a hacer preguntas.


Empezaron de forma inocua y previsible. ¿Bitcoin o Ethereum? ¿Realidad virtual o realidad aumentada? ¿Quién tendrá primero la computación cuántica, China o Google? Con el tiempo, se adentraron en su verdadero tema de interés: ¿Nueva Zelanda o Alaska? ¿Qué región se verá menos afectada por la próxima crisis climática? La cosa no hizo más que empeorar. ¿Cuál era la mayor amenaza: el calentamiento global o la guerra biológica? ¿Cuánto tiempo hay que prever para poder sobrevivir sin ayuda exterior? ¿Debería un refugio tener su propio suministro de aire? ¿Cuál era la probabilidad de contaminación de las aguas subterráneas? Por último, el director general de una agencia de valores explicó que casi había terminado de construir su propio sistema de búnkeres subterráneos, y preguntó: "¿Cómo puedo mantener la autoridad sobre mi fuerza de seguridad después del evento?" El evento. Ese era su eufemismo para referirse al colapso medioambiental, al malestar social, a la explosión nuclear, a la tormenta solar, al virus imparable o al hackeo informático malicioso que se lleve todo por delante.


Esta única pregunta nos ocupó el resto de la hora. Sabían que se necesitarían guardias armados para proteger sus recintos de los asaltantes y de las turbas enfurecidas. Uno de ellos ya había conseguido que una docena de Navy Seals se dirigieran a su recinto si les daba la señal adecuada. ¿Pero cómo pagaría a los guardias una vez que incluso su cripto no tuviera valor? ¿Qué evitaría que los guardias acabaran eligiendo a su propio líder?


Los multimillonarios pensaban en utilizar cerraduras con combinaciones especiales en el suministro de alimentos que sólo ellos conocían. O hacer que los guardias llevaran algún tipo de collar disciplinario a cambio de su supervivencia. O tal vez construir robots que sirvan de guardias y trabajadores, si esa tecnología pudiera desarrollarse "a tiempo".


Intenté razonar con ellos. Presenté argumentos pro-sociales a favor de la asociación y la solidaridad como los mejores enfoques para nuestros desafíos colectivos a largo plazo. Les expliqué que la manera de conseguir que tus guardias te muestren lealtad en el futuro era tratarlos como amigos en este momento. No inviertas sólo en munición y vallas eléctricas, invierte en personas y relaciones. Pusieron los ojos en blanco ante lo que les debió sonar a filosofía hippie.


Probablemente se trataba del grupo más rico y poderoso que había conocido. Y sin embargo, ahí estaban, pidiendo consejo a un teórico marxista sobre los medios de comunicación sobre dónde y cómo configurar sus búnkeres del día del juicio final. Fue entonces cuando me di cuenta: al menos en lo que respecta a estos señores, se trataba de una charla sobre el futuro de la tecnología.


Siguiendo el ejemplo del fundador de Tesla, Elon Musk, colonizando Marte, Palantir de Peter Thiel, que invirtió en el proceso de envejecimiento, o de los desarrolladores de inteligencia artificial Sam Altman y Ray Kurzweil, que cargaron sus mentes en superordenadores, se preparaban para un futuro digital que tenía menos que ver con hacer del mundo un lugar mejor que con trascender la condición humana. Su extrema riqueza y privilegio sólo sirvieron para que se obsesionaran con aislarse del peligro real y presente del cambio climático, la subida del nivel del mar, las migraciones masivas, las pandemias globales, el pánico nativista y el agotamiento de los recursos. Para ellos, el futuro de la tecnología consiste en una sola cosa: escapar del resto de nosotros.


Antes, esta gente inundaba el mundo con planes de negocio locamente optimistas sobre cómo la tecnología podría beneficiar a la sociedad humana. Ahora han reducido el progreso tecnológico a un videojuego que uno de ellos gana al encontrar la salida de escape. ¿Será Jeff Bezos quien emigre al espacio, Thiel a su complejo de Nueva Zelanda o Mark Zuckerberg a su metaverso virtual? Y estos multimillonarios catastrofistas son los presuntos ganadores de la economía digital, los supuestos campeones del paisaje empresarial de la supervivencia del más fuerte que está alimentando la mayor parte de esta especulación.


Propuesta para la Colonia en Marte de Elon Musk

De lo que me di cuenta fue de que estos hombres son en realidad los perdedores. Los multimillonarios que me llamaron al desierto para evaluar sus estrategias de búnker no son los vencedores del juego económico, sino las víctimas de sus reglas perversamente limitadas. Más que nada, han sucumbido a una mentalidad en la que "ganar" significa ganar suficiente dinero para aislarse del daño que están creando al ganar dinero de esa manera. Es como si quisieran construir un coche que vaya lo suficientemente rápido como para escapar de su propio sistema de escape.


Sin embargo, este escapismo de Silicon Valley -llamémoslo La Mentalidad- anima a sus adeptos a creer que los ganadores pueden, de alguna manera, dejar atrás al resto de nosotros.


Nunca antes los actores más poderosos de nuestra sociedad habían asumido que el principal impacto de sus propias conquistas sería hacer que el propio mundo fuera inhabitable para todos los demás. Tampoco habían dispuesto nunca de las tecnologías necesarias para programar su forma de pensar en el tejido mismo de nuestra sociedad. El paisaje está lleno de algoritmos e inteligencias que fomentan activamente estas perspectivas egoístas y aislacionistas. Aquellos lo suficientemente sociópatas como para adoptarlas son recompensados con dinero y control sobre el resto de nosotros. Es un bucle de retroalimentación que se refuerza a sí mismo. Esto es nuevo.


Amplificado por las tecnologías digitales y la disparidad de riqueza sin precedentes que permiten, La Mentalidad permite la fácil externalización del daño a los demás, e inspira el correspondiente anhelo de trascendencia y separación de las personas y los lugares de los que se ha abusado.


Sin embargo, en lugar de limitarse a ser nuestros Señores Feudales para siempre, los multimillonarios que se encuentran en la cima de estas pirámides virtuales buscan activamente el final del juego. De hecho, como la trama de una superproducción de Marvel, la propia estructura de La Mentalidad requiere un final. Todo debe resolverse con un uno o un cero, un ganador o un perdedor, los salvados o los condenados. Catástrofes reales e inminentes, desde la emergencia climática hasta las migraciones masivas, apoyan esta mitología, ofreciendo a estos aspirantes a superhéroes la oportunidad de representar el final en sus propias vidas. La Mentalidad también incluye una certeza basada en la fe de Silicon Valley de que pueden desarrollar una tecnología que, de alguna manera, romperá las leyes de la física, la economía y la moral para ofrecerles algo incluso mejor que una forma de salvar el mundo: un medio de escapar del apocalipsis que ellos mismos han creado.


Cuando embarqué en mi vuelo de regreso a Nueva York, mi mente se tambaleaba con las implicaciones de La Mentalidad. ¿Cuáles eran sus principales principios? ¿Quiénes eran sus verdaderos creyentes? ¿Qué podemos hacer, si es que podemos hacer algo, para resistirlo? Antes de aterrizar, publiqué un artículo sobre mi extraño encuentro, con un efecto sorprendente.


Casi de inmediato, empecé a recibir consultas de empresas dedicadas a la preparación de los multimillonarios, esperando que les presentara a los cinco hombres sobre los que había escrito. Me hablaron de un agente inmobiliario especializado en listados a prueba de catástrofes, de una empresa que aceptaba reservas para su tercer proyecto de viviendas subterráneas y de una empresa de seguridad que ofrecía diversas formas de "gestión de riesgos".


Pero el mensaje que captó mi atención vino de un antiguo presidente de la cámara de comercio estadounidense en Letonia. JC Cole había sido testigo de la caída del imperio soviético, así como de lo que suponía reconstruir una sociedad en funcionamiento casi desde cero. También había sido casero de las embajadas de Estados Unidos y la Unión Europea, y había aprendido mucho sobre sistemas de seguridad y planes de evacuación. "Ciertamente, has levantado un nido de abejas", comenzó el primer correo electrónico que me envió. "Es bastante acertado: los ricos que se esconden en sus búnkeres tendrán un problema con sus equipos de seguridad... Creo que tienes razón con tu consejo de "tratar a esa gente muy bien, ahora mismo", pero también el concepto puede ampliarse y creo que hay un sistema mejor que daría mucho mejores resultados".


Estaba seguro de que el "evento" -un cisne gris, o una catástrofe previsible provocada por nuestros enemigos, la madre naturaleza o simplemente por accidente- era inevitable. Había hecho un análisis Swot -fuerzas, debilidades, oportunidades y amenazas- y llegó a la conclusión de que prepararse para una calamidad requería que tomáramos las mismas medidas que para intentar evitarla. "Por casualidad", explicó, "estoy creando una serie de granjas de refugio en la zona de Nueva York. Están diseñadas para manejar mejor un "evento" y también para beneficiar a la sociedad como granjas semiorgánicas. Ambas a menos de tres horas en coche de la ciudad, lo suficientemente cerca como para llegar cuando suceda."


Se trata de un prepper con conocimientos de seguridad, experiencia en el campo y conocimientos de sostenibilidad alimentaria. Creía que la mejor manera de hacer frente a la inminente catástrofe era cambiar el modo en que nos tratamos unos a otros, la economía y el planeta ahora mismo, al tiempo que desarrollaba una red de comunidades agrícolas residenciales secretas y totalmente autosuficientes para millonarios, vigiladas por Navy Seals armados hasta los dientes.


JC está desarrollando actualmente dos granjas como parte de su proyecto de refugio seguro. La primera granja, en las afueras de Princeton, es su modelo de exhibición y "funciona bien mientras la delgada línea azul esté funcionando". La segunda, en algún lugar de los Poconos, tiene que seguir siendo un secreto. "Cuanta menos gente conozca las ubicaciones, mejor", explica, junto con un enlace al episodio de Twilight Zone en el que unos vecinos aterrorizados irrumpen en el refugio antibombas de una familia durante un susto nuclear. "El principal valor del refugio es la seguridad operativa, apodada OpSec por los militares. Si/cuando la cadena de suministro se rompa, la gente no tendrá comida. Covid-19 nos dio el toque de atención cuando la gente empezó a pelearse por el papel higiénico. Cuando se produzca una escasez de alimentos, la situación será despiadada. Por eso los que son lo suficientemente inteligentes para invertir tienen que ser sigilosos".


JC me invitó a ir a Nueva Jersey para ver la realidad. "Lleva botas", me dijo. "El suelo aún está húmedo". Luego preguntó: "¿Disparas?"


La propia granja funcionaba como centro ecuestre e instalación de entrenamiento táctico, además de criar cabras y pollos. JC me enseñó a sujetar y disparar una Glock a una serie de blancos al aire libre con forma de malos, mientras refunfuñaba sobre la forma en que la senadora Dianne Feinstein había limitado el número de cartuchos que uno podía meter legalmente en un cargador para el arma de mano. JC sabía lo que hacía. Le pregunté sobre varios escenarios de combate. "La única manera de proteger a tu familia es con un grupo", dijo. Ese era realmente el objetivo de su proyecto: reunir un equipo capaz de refugiarse en el lugar durante un año o más, y al mismo tiempo defenderse de los que no se habían preparado. JC también esperaba formar a jóvenes agricultores en agricultura sostenible, y conseguir al menos un médico y un dentista para cada lugar.


De vuelta al edificio principal, JC me mostró los protocolos de "seguridad por capas" que había aprendido a diseñar en las propiedades de la embajada: una valla, señales de "no pasar", perros guardianes, cámaras de vigilancia... todo ello destinado a desalentar los enfrentamientos violentos. Hizo una pausa durante un minuto mientras miraba el camino. "Sinceramente, me preocupan menos las bandas con armas que la mujer que está al final del camino de entrada con un bebé en brazos y pidiendo comida". Hizo una pausa y suspiró: "No quiero estar en ese dilema moral".


Por eso, la verdadera pasión de JC no era construir unas cuantas instalaciones de retiro aisladas y militarizadas para millonarios, sino crear un prototipo de granjas sostenibles de propiedad local que puedan ser modeladas por otros y, en última instancia, ayudar a restablecer la seguridad alimentaria regional en Estados Unidos. El sistema de entrega "justo a tiempo" preferido por los conglomerados agrícolas hace que la mayor parte de la nación sea vulnerable a una crisis tan pequeña como un corte de energía o una parada del transporte. Mientras tanto, la centralización de la industria agrícola ha dejado a la mayoría de las granjas totalmente dependientes de las mismas largas cadenas de suministro que los consumidores urbanos. "La mayoría de los productores de huevos ni siquiera pueden criar pollos", me explicó JC mientras me mostraba sus gallineros. "Compran pollos. Yo tengo gallos".


JC no es un ecologista hippie, pero su modelo de negocio se basa en el mismo espíritu comunitario que intenté transmitir a los multimillonarios: la forma de evitar que las hordas hambrientas asalten las puertas es conseguirles seguridad alimentaria ahora. Así que, por 3 millones de dólares, los inversores no sólo obtienen un complejo de máxima seguridad en el que capear la próxima plaga, la tormenta solar o el colapso de la red eléctrica. También obtienen una participación en una red potencialmente rentable de franquicias agrícolas locales que podría reducir la probabilidad de un evento catastrófico en primer lugar. Su negocio haría todo lo posible para garantizar que haya el menor número posible de niños hambrientos en la puerta cuando llegue el momento de cerrar.


Hasta ahora, JC Cole no ha podido convencer a nadie de que invierta en American Heritage Farms. Eso no significa que nadie esté invirtiendo en este tipo de planes. Es sólo que los que atraen más atención y dinero no suelen tener estos componentes cooperativos. Son más para la gente que quiere ir por su cuenta. La mayoría de los preppers multimillonarios no quieren tener que aprender a llevarse bien con una comunidad de agricultores o, peor aún, gastar sus ganancias en financiar un programa nacional de resiliencia alimentaria. La mentalidad que requiere refugios seguros está menos preocupada por prevenir dilemas morales que por simplemente mantenerlos fuera de la vista.


Terravivos - espera dotar a sus búnkeres de elementos como piscinas y gimnasios.

Muchos de los que buscan seriamente un refugio seguro simplemente contratan a una de las varias empresas de construcción de preppers para que entierren un búnker prefabricado revestido de acero en alguna de sus propiedades. La empresa Rising S Company, de Texas, construye e instala búnkeres y refugios contra tornados desde 40.000 dólares para un escondite de emergencia de 2,5 por 2,5 metros, hasta la serie de lujo "Aristocrat", de 8,3 millones de dólares, con piscina y pista de bolos. La empresa se dedicaba originalmente a las familias que buscaban refugios temporales para las tormentas, antes de entrar en el negocio del apocalipsis a largo plazo. El logotipo de la empresa, con tres crucifijos, sugiere que sus servicios están más orientados a los cristianos evangelistas que se preparan en los estados republicandos de EE.UU. que a los hermanos tecnológicos multimillonarios que se dedican a la ciencia ficción.


Hay algo mucho más caprichoso en las instalaciones en las que la mayoría de los multimillonarios -o, más exactamente, los aspirantes a multimillonarios- invierten realmente. Una empresa llamada Vivos vende lujosos apartamentos subterráneos en almacenes de municiones de la guerra fría, silos de misiles y otros lugares fortificados de todo el mundo. Al igual que los complejos turísticos del Club Med en miniatura, ofrecen suites privadas para individuos o familias, y zonas comunes más amplias con piscinas, juegos, películas y restaurantes. Los refugios de ultraélite, como el Oppidum de la República Checa, pretenden atender a la clase multimillonaria y prestan más atención a la salud psicológica a largo plazo de los residentes. Ofrecen imitaciones de luz natural, como una piscina con una zona ajardinada simulada iluminada por el sol, una bodega y otras comodidades para que los ricos se sientan como en casa.


Sin embargo, la probabilidad de que un búnker fortificado proteja realmente a sus ocupantes de la realidad es muy escasa. Por un lado, los ecosistemas cerrados de las instalaciones subterráneas son absurdamente frágiles. Por ejemplo, un jardín hidropónico cerrado es vulnerable a la contaminación. Las granjas verticales con sensores de humedad y sistemas de riego controlados por ordenador quedan muy bien en los planes de negocio y en las azoteas de las startups de la zona de la bahía de San Francisco; cuando una paleta de tierra vegetal o una hilera de cultivos se estropea, simplemente se puede arrancar y sustituir. El "cuarto de cultivo" del apocalipsis, herméticamente sellado, no permite tales cambios.


Sólo las incógnitas conocidas son suficientes para desbaratar cualquier esperanza razonable de supervivencia. Pero esto no parece impedir que los preppers adinerados lo intenten. El New York Times informó que los agentes inmobiliarios especializados en islas privadas se vieron desbordados de consultas durante la pandemia de Covid-19. Los posibles clientes preguntaban, incluso, si había suficiente terreno para hacer algo de agricultura, además de instalar una pista de aterrizaje para helicópteros. Pero aunque una isla privada puede ser un buen lugar para esperar a que pase una plaga temporal, convertirla en una fortaleza oceánica autosuficiente y defendible es más difícil de lo que parece. Las islas pequeñas dependen totalmente de los suministros aéreos y marítimos de los productos básicos. Los paneles solares y los equipos de filtración de agua deben ser reemplazados y revisados a intervalos regulares. Los multimillonarios que residen en estos lugares dependen más, y no menos, de complejas cadenas de suministro que los que estamos integrados en la civilización industrial.


Seguramente los multimillonarios que me pidieron consejo sobre sus estrategias de salida eran conscientes de estas limitaciones. ¿Podría haber sido todo una especie de juego? ¿Cinco hombres sentados alrededor de una mesa de póker, cada uno apostando su plan de escape como el mejor?


Pero si estuvieran en esto sólo por diversión, no me habrían llamado. Habrían hecho volar al autor de un cómic de apocalipsis zombi. Si quisieran probar sus planes de búnker, habrían contratado a un experto en seguridad de Blackwater o del Pentágono. Parecían querer algo más. Su lenguaje iba mucho más allá de las cuestiones de preparación para catástrofes y rozaba la política y la filosofía: palabras como individualidad, soberanía, gobierno y autonomía.


Esto se debe a que no eran sus estrategias de búnker reales las que me habían traído para evaluar, sino la filosofía y las matemáticas que utilizaban para justificar su compromiso con la huida. Estaban elaborando lo que he llegado a llamar la ecuación del aislamiento: ¿podrían ganar suficiente dinero para aislarse de la realidad que estaban creando al ganar dinero de esta manera? ¿Había alguna justificación válida para esforzarse a tener tanto éxito que les permitiera poder dejarnos a los demás atrás, con o sin apocalipsis?


¿O es que esa era su intención desde el principio? Tal vez el apocalipsis es menos algo de lo que intentan escapar que una excusa para realizar el verdadero objetivo de La Mentalidad: elevarse por encima de los simples mortales y ejecutar la estrategia de salida definitiva.


Este es un extracto editado de Survival of the Richest (La supervivencia de los más ricos) de Douglas Rushkoff, publicado por Scribe (£20).


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