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Los temores por los alimentos crecen a medida que las nubes de langostas llegan a Uganda y Tanzania





Fuente: The Guardian - Jason Burke y Bloomberg - Febrero 2020

La ONU pide una acción internacional contra el brote de langosta en África Oriental. "Existe un vínculo entre el cambio climático y la crisis sin precedentes de langostas que asola Etiopía y África oriental", dijo Guterres.



Según las Naciones Unidas, las masivas nubes de langostas que recorren gran parte del África oriental, el contintente que menos ha contribuido al cambio climático, han llegado a Uganda y Tanzanía, amenazando a millones de personas más con el hambre en una región ya de por sí frágil.


Tanzanía ha detectado enjambres en sus zonas fronterizas septentrionales cerca del Monte Kilimanjaro y ha contratado tres aviones para fumigar con plaguicidas, una táctica que se considera el medio más eficaz para contrarrestar la propagación de los insectos.


Las autoridades ugandesas se han apresurado a aplicar los plaguicidas en las zonas afectadas y han movilizado miles de efectivos.


"Estamos utilizando pulverizadores motorizados, un avión teledirigido y pulverizadores manuales", dijo Stephen Byantwale, el comisionado de protección de cultivos del Ministerio de Agricultura. "Se están propagando [las langostas] como un incendio forestal, por lo que son una amenaza real y grave".


El brote en el África oriental es el más grave de los últimos decenios y ya ha devastado las cosechas en una franja de Kenya y Somalia.


Los expertos en clima han señalado que las lluvias inusualmente intensas, ayudadas por un poderoso ciclón frente a Somalia en diciembre, son un factor importante en la crisis. Las langostas llegaron desde la península arábiga después de que los ciclones arrojaran grandes cantidades de lluvia en los desiertos de Omán, lo que creó condiciones de reproducción perfectas.


Un enjambre especialmente grande en el noreste de Kenya medía 60 km de largo por 40 km de ancho. Incluso un pequeño enjambre de insectos puede consumir suficiente comida para 35.000 personas en un día.


La infestación de la península arábiga también ha afectado a la India y el Pakistán.


Dado que se esperan más lluvias en la región en las próximas semanas, los expertos temen que el número de langostas, si no se controla, podría aumentar hasta 500 veces para junio, cuando se espera un clima más seco.


Uno de los problemas es que muchas langostas se están reproduciendo en la región semiautónoma de Puntlandia, en Somalia. Gran parte del territorio de esa región está amenazado o en manos de al-Shabaab, el grupo extremista islamista. Eso hace difícil o imposible realizar una fumigación aérea para matar a los insectos.


Un solo enjambre puede contener hasta 150 millones de langostas por km2 de tierra de cultivo, un área del tamaño de casi 250 campos de fútbol, dijeron las autoridades regionales.


Hay preocupación por el sur de Sudán, donde casi la mitad del país se enfrenta al hambre al salir de años de guerra civil. Incluso antes de este brote, casi 20 millones de personas se enfrentaban a altos niveles de inseguridad alimentaria en toda la región de África oriental, que desde hace mucho tiempo se veía afectada por sequías e inundaciones periódicas. Algunos analistas han atribuido el brote de langosta al cambio climático, aunque es difícil establecer un vínculo directo.


"Sabemos que los ciclones son los originadores de los enjambres - y en los últimos 10 años ha habido un aumento en la frecuencia de los ciclones en el Océano Índico", dijo Keith Cressman, oficial superior de pronóstico de langostas de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), a principios de este mes.


La amenaza en África oriental proviene de la langosta del desierto, una de las numerosas especies que forman enjambres. Ha habido seis grandes plagas de langosta del desierto desde el siglo XX, la última de las cuales fue en 1987-89. El último gran aumento del número de plagas de langostas se produjo en 2003-05.


La ONU pide una acción internacional contra este brote: "Existe un vínculo entre el cambio climático y la crisis sin precedentes de langostas que asola Etiopía y África oriental", dijo Guterres. "Mares más cálidos significan más ciclones generando el perfecto caldo de cultivo para las langostas. Hoy en día los enjambres son tan grandes como las grandes ciudades y la situación empeora día a día.


Cabe señalar que en octubre pasado, en un comunicado conjunto emitido en Johannesburgo, la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO), el Programa Mundial de Alimentos (PMA) y el Fondo Internacional de Desarrollo Agrícola (FIDA) pidieron "financiación urgente para evitar una grave crisis a causa del hambre y que la comunidad internacional incremente las inversiones en medidas a largo plazo para combatir los efectos de las crisis climáticas y fomentar la capacidad de las comunidades y los países para hacerles frente.". Un récord de 45 millones de personas en 16 países en el sur de África sufrirán una situación de grave inseguridad alimentaria en los próximos seis meses, han advertido los organismos de la ONU que se encargan de la alimentación. Hay más de 11 millones de personas que experimentan actualmente niveles de hambre de Fase 3 "Crisis" o Fase 4 "Emergencia" según la Clasificación en Seguridad Alimentaria en Fases (CIF) en 9 países de África austral: Angola, Zimbabwe, Mozambique, Zambia, Madagascar, Malawi, Namibia, Eswatini y Lesotho.


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