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Los ultrarricos apuestan a que los efectos del cambio climático no recaerán sobre ellos


Fuente: Wired - Enero 2020 - Por David Karpf

Una de las sombrías realidades de la política climática hoy en día es que las elites que financian a los políticos que niegan el clima han hecho un simple cálculo. No están apostando que el consenso científico está equivocado. Están apostando que los impactos del cambio climático no recaerán directamente sobre ellos


El reloj de 10.000 años es una pérdida de tiempo

Es menos un monumento al pensamiento a largo plazo que una distracción de la Edad Dorada.



Hay un reloj que se está construyendo en una montaña en Texas. El reloj hará tictac una vez al año, marcando el tiempo en los próximos 10.000 años. El reloj es una instalación de arte. Está pensada como un monumento al pensamiento a largo plazo, para inspirar a sus visitantes a ser conscientes de su lugar en el largo arco de la historia. Creo que es un monumento a algo más: un profundo fracaso de la imaginación. El reloj es un testamento de la ceguera voluntaria, mientras los actuales barones de la tecnología pasan por alto las sombrías realidades de la catástrofe que se avecina, que es la desestabilización climática provocada por el hombre. Aún peor: es un recordatorio de que el caos social nunca se distribuye de manera uniforme.


El reloj tiene un puñado de nombres. Algunos lo llaman el Reloj del Milenio, otros lo llaman el Reloj del Largo Ahora. Jeff Bezos lo llama el Reloj de los 10.000 años, y como se estima que ha gastado 42 millones de dólares para construirlo dentro de una montaña de su propiedad, ese nombre es un verdadero ganador. Fue propuesto por primera vez por Danny Hillis. Es una especie de recuerdo, un recordatorio físico del descarado y soleado futurismo que definió el temprano boom de Internet. "Quiero construir un reloj que haga tictac una vez al año", escribió Hillis en un ensayo de 1995 de WIRED. "La manecilla del siglo avanza una vez cada 100 años, y el cucú sale en el milenio... Si me doy prisa, debería terminar el reloj a tiempo para ver salir al cucú por primera vez."


Así es como Hillis describió el propósito de este proyecto:


"No puedo imaginar el futuro, pero me preocupa. Sé que soy parte de una historia que comienza mucho antes de que la pueda recordar y continúa mucho más allá de cuando alguien me recuerde. Siento que estoy vivo en un momento de cambio importante, y siento la responsabilidad de asegurarme de que el cambio salga bien. Planto mis bellotas sabiendo que nunca viviré para cosechar los robles. Tengo esperanza en el futuro."


Es un sentimiento agradable. Uno casi podría imaginarlo como un contrapunto al espíritu de "moverse rápido y romper cosas" que ha definido el último cuarto de siglo de perturbación social y económica impulsada digitalmente. Pero es un desafío vacío. El Reloj del Largo Ahora no sólo invita a los visitantes a reflexionar sobre el paso geológico del tiempo, sino que también ofrece una agradable distracción de la peligrosa trayectoria del mundo que ocupamos hoy en día.


En 1996 (o, como prefieren escribirlo, 01996), Hillis y unos pocos amigos de Silicon Valley formaron la Fundación del Largo Ahora. La Fundación se puso a trabajar en los detalles técnicos de la construcción del reloj. ¿Qué tipo de piezas mecánicas podrían durar 10.000 años? ¿Cómo funcionaría? ¿Cómo se preservaría? Un prototipo del reloj fue presentado en enero de 1999 en Davos en el Foro Económico Mundial. Se instaló en el Museo de Ciencias de Londres el 31 de diciembre de 1999, justo a tiempo para el milenio. (El concepto cucú había sido cambiado por un efecto de doble gong, con una cara del reloj que se asemeja a un logo renovado de la Flota Estelar). WIRED publicó frecuentes actualizaciones del proyecto, ya que el reloj recibió elogios de los tipos de futuristas que rutinariamente tranquilizan a la élite tecnológica, diciéndoles que son los genios inventores de un mañana mejor. Es el arte de, por y para los ultrarricos.


El propio Hillis es un científico e inventor de la informática, uno de los primeros pioneros en el campo de la computación paralela. En una entrevista con WIRED en 2011, se le preguntó a Hillis cómo podía justificar el centrarse en el reloj en vez de en la Proteómica Aplicada, una empresa de biotecnología que él cofundó y que estaba destinada a acelerar la investigación del cáncer. "Creo que esto es lo más importante en lo que puedo trabajar", respondió Hillis. "Más que el cáncer. A largo plazo, creo que esto hará más diferencia para más gente".


El cáncer, después de todo, es un problema del aquí y ahora. Como dijo John Maynard Keynes, "A la larga, todos estamos muertos".


Applied Proteomics vendió sus activos en 2018, sin desarrollar una aplicación comercialmente viable. Ese mismo año, Hillis y sus colegas comenzaron a ensamblar el reloj dentro de una montaña en el rancho West Texas de Jeff Bezos. La proteómica es un campo de desarrollo lento, nadie ha desarrollado aún una aplicación comercial innovadora. La construcción del reloj está avanzando; el cáncer tendrá que esperar.


Kevin Kelly cofundó la Fundación Long Now con Hillis, y ha sido uno de los defensores más ardientes del Reloj del Milenio. Kelly también fue el editor ejecutivo original de WIRED, y aún hoy escribe para la revista. Es un celoso promotor de la marca de tecno-optimismo sin disculpas que era común en los comienzos de Silicon Valley y que sólo recientemente ha pasado de moda.


En un ensayo del 2011 para la página web de la Fundación Long Now, una oda al reloj y todo lo que representa, Kelly escribe:


"¿Por qué alguien construiría un Reloj dentro de una montaña con la esperanza de que suene durante 10.000 años? Parte de la respuesta: sólo para que la gente se haga esta pregunta, y habiéndosela hecho, se la incita a conjurar con nociones de generaciones y milenios. Si tienes un reloj que suena durante 10.000 años, ¿qué tipo de preguntas y proyectos a escala generacional sugerirá?"


Es, una vez más, un sentimiento encantador. Pero queda sin decir la preocupante cuestión de qué personas se harán esta pregunta, y quién la hará. El tweet de la cuenta de Twitter de Kelly proclama, "A largo plazo, el futuro lo deciden los optimistas". Escribió ese tweet el 25 de abril de 2014. Cuando le pregunté si algún acontecimiento de los últimos seis años le había hecho cambiar de opinión, respondió: "Ahora me siento mucho más inclinado a decir que incluso a corto plazo, el futuro lo deciden los optimistas".


Kelly probablemente tenga razón en que el futuro lo deciden los optimistas, pero no por la razón que él implica. Una visión optimista de la vida no determina quién será invitado a asistir al Foro Económico Mundial y pasar el rato con la clase de los multimillonarios. Pero la riqueza y la fama pueden ser un cóctel que altera el estado de ánimo (raramente agitado, suavemente agitado). Pasa suficientes años entre el conjunto de inversores "ángeles" y puede que empieces a ver halos por donde mires. El optimismo social no engendra la victoria; la victoria engendra el optimismo social.


La primera vez que me escribí con Kelly, nuestras idas y venidas me dejaron pensando durante semanas. Mientras leía el catálogo de WIRED, me encontré con una apuesta que hizo en 1995 con el autor neo-ludita Kirkpatrick Sale. Sale había predicho que la revolución digital causaría un colapso de la moneda mundial, un conflicto abierto entre los ricos y los pobres y catástrofes ambientales "a una escala significativa" (incluyendo la posibilidad de que Australia se volviera inhabitable) en las próximas décadas. Al final de una combativa entrevista publicada en la revista, Kelly desafió a Sale a una apuesta de 1.000 dólares a que para el año 2020 "no estamos ni siquiera cerca" de una confluencia de esos desastres. "Ni siquiera estaremos cerca". Apuesto por mi optimismo", dijo. Esto inspiraría más tarde una serie de "Apuestas Largas" que Kelly y la Fundación Long Now han hecho.


Me puse en contacto con Kelly en 2018 para preguntarle si tenía alguna idea sobre el estado de la apuesta. "Obviamente está perdiendo", me dijo, añadiendo que había tratado de encontrar a Kirk Sale unos años antes para ver si "doblaba" las apuestas. Estuvimos en contacto de nuevo a principios de este mes. Me preguntaba cómo se decidiría la apuesta ahora que ha llegado el 2020. "No nos pusimos de acuerdo sobre quién o cómo se decidiría la apuesta", dijo. "Recientemente pude localizar a Kirk Sale y le pregunté si planeaba pagar si pensaba que había perdido. No creo que pague o incluso admita que perdió. También señaló que el 2020 no se había terminado aún, así que me acercaré a él a finales de año."


Incluso en 1995, esta era una apuesta que Kirkpatrick Sale nunca quiso ganar. La entrevista original concluye con Kelly presumiendo, "¡Oh, chico, esto es dinero fácil! Pero sabes, además del dinero, realmente espero tener razón". Sale respondió con tristeza: "Espero que tú también tengas razón".


En los últimos años, WIRED ha cubierto la devastación ambiental de Puerto Rico y la desaparición de los glaciares antárticos. La revista ha cubierto el aumento y la caída de las criptomonedas. La revista ha cubierto el movimiento Ocupar Wall Street. Y la cobertura del 2020 de WIRED ya ha incluido un artículo sobre los incendios forestales australianos que incluía el subtítulo "Bienvenido al futuro infernal de la vida en la Tierra". Sólo con leer la cobertura de esta revista, las líneas de tendencia no parecen buenas para el optimismo de Kelly. Nos enfrentamos a una mayor desigualdad económica, una mayor inestabilidad social y peores desastres ambientales que en 1995.


Lo que me preocupa del optimismo de Kelly es lo que niega y lo que oscurece. Centrarse en el "Largo Ahora" proporciona un escape de la lucha con los tiempos oscuros que estamos viviendo. Pensar en los próximos cinco milenios puede ser una invitación a ignorar los problemas que enfrentamos hoy en día.


Otro corresponsal de WIRED, William Gibson, describe en su novela de 2014, El Periférico, un apocalipsis lento llamado "la lotería". La lotería, aprende el lector, es "no una cosa en particular... multicausal, sin un principio ni un final particular". Es más un clima que un evento, por lo que no es la forma en que a las historias del apocalipsis les gustaba tener un gran evento ... No hay cometas que se estrellan, nada que realmente se pueda llamar una guerra nuclear. Es todo el contexto social enredado en un clima cambiante: sequías, escasez de agua, pérdidas de cosechas, abejas desaparecidas... los antibióticos haciendo menos de lo que ya hacían." La lotería mata al 80 por ciento de la población de la Tierra en un período de 40 años. Aquellos que sobreviven eventualmente llegan a disfrutar de las atracciones de los avances radicales en la ciencia y la tecnología. También tienen que lidiar psicológicamente con la culpa de ser unos pocos privilegiados. Los que logran pasar por el "punto más profundo en el que todo se vaya a la mierda" vienen a decir que ganaron la lotería. (La secuela de Gibson, Agency, publicada en enero 2020, se centra en la cuestión de si la lotería sigue siendo evitable.)


Otro autor con profundas raíces en la escena tecnológica, Doug Rushkoff, escribió un ensayo revelador llamado "Supervivencia de los más ricos" en 2018. Rushkoff fue llevado a una isla privada y recibió el mayor honorario de orador de su vida para entregar sus ideas sobre "el futuro de la tecnología" a una audiencia de cinco multimillonarios de fondos de cobertura. No estaban interesados en sus comentarios preparados. Lo que querían discutir era "el evento". "Ese era su eufemismo", explica Rushkoff, "para el colapso ambiental, el malestar social, la explosión nuclear, el virus imparable, o los "robots hackeando todo". Y lo que realmente querían preguntarle era "¿Cómo mantengo la autoridad sobre mi fuerza de seguridad después del evento?" Rushkoff hizo lo mejor que pudo, recomendando que era mejor tratar bien a la gente ahora mismo y trabajar para prevenir el Evento. Pero dice que los financistas se rieron de su sugerencia. No estaban interesados en prevenir que ocurriera "la lotería"; estaban interesados en ganarlo.


Una de las sombrías realidades de la política climática hoy en día es que las elites que financian a los políticos que niegan el clima han hecho un simple cálculo. No están apostando que el consenso científico está equivocado. Están apostando que los impactos del cambio climático no recaerán directamente sobre ellos. Morirán antes de que empiece la lotería o su riqueza les ayudará a protegerse de sus impactos.


Lo peor de este cálculo es que no estoy completamente seguro de que sea incorrecto. Es catastróficamente inmoral, ciertamente. Pero los impactos de los desastres climáticos no se distribuirán uniformemente. Piense en el huracán Katrina. Nueva Orleans fue devastada, pero las zonas ricas estaban bien. Una respuesta al cambio climático es "sólo compra tierras en terrenos más altos". Esa respuesta no funcionará para el 99,9 por ciento. Pero para los ultra-ricos, es una estrategia viable. Y eso significa, a corto plazo, que los ultra-ricos pueden oponerse a cualquier propuesta de política que cambie radicalmente la economía para prevenir, o al menos mitigar, los desastres climáticos. Esas propuestas de cambio les cuestan dinero, individualmente. Esas propuestas los dejarán, individualmente, menos seguros.


No sé quiénes fueron los financiadores de Rushkoff. Pero sospecho que encontrarían el Reloj del Largo Ahora reconfortante. Es una especie de bálsamo ético. Después de todo, dentro de 10.000 años, ¿quién recordará los desastres climáticos?



La construcción del reloj ya está en marcha. Lo que comenzó como un sueño extravagante de la era de la Web 1.0 de un elaborado reloj cucú que supera a las grandes pirámides ha tomado forma como un edificio subterráneo ornamentado. Un pozo de 500 pies ha sido cortado en una montaña. Los visitantes entran por puertas con paneles de jade, suben una enorme escalera para llegar a una cúpula de cristal de zafiro. Allí pueden darle cuerda al mecanismo del reloj y escuchar uno de los 3,65 millones de campanadas únicas compuestas por el músico Brian Eno. Promete ser una experiencia única.


En el mismo rancho, los visitantes pueden observar otro proyecto de Bezos, el puerto espacial Blue Origin. Hay una sala de control de la misión, una plataforma de lanzamiento, un cohete de 60 pies en un hangar: los componentes de lo que está destinado a ser, al principio, un lugar de turismo suborbital, más tarde un asentamiento lunar permanente, y luego, tal vez, "un futuro donde millones de personas están viviendo y trabajando en el espacio". Los dos proyectos tienen linajes intelectuales similares, a pesar de que sus ambiciones son muy diferentes. El Blue Origin es, en última instancia, un plan de escape. Si tiene éxito, un día transportará a aquellos que puedan permitírselo más allá de los límites de nuestro mundo físico. El sueño de colonizar otros planetas es una fuente de inspiración o una distracción final, dependiendo de cómo se mire. Los vuelos espaciales pueden hacernos ver lo pequeño y frágil que es este mundo, creando una sensación de claridad moral. Pero también puede ofrecer una solución deus-ex-machina a la pregunta de los inversores sobre el evento. La salvación se concederá a aquellos que puedan permitirse un asiento en el vuelo espacial privado.


El reloj es una ruta de escape menor, prometiendo transportar intelectualmente a sus visitantes más allá de los límites de nuestros problemas terrestres. Esa es su misión: el Reloj de 10.000 años está diseñado para fijar en nuestras mentes la impermanencia de los males sociales de hoy en día. Se supone que dobla nuestras perspectivas para que pensemos más allá de las cuestiones triviales, como curar el cáncer y sacar el carbono de la atmósfera y tal vez, sólo tal vez, construir una sociedad que sea un poco menos cruel. ("Si la gente presta atención al reloj", dice Bezos, "harán más cosas como Blue Originl"). Los relojeros tienen buenas intenciones, y no quiero culpar a la gente por inspirarse en el arte que me hela. Pero vale la pena preguntarse a quién va dirigido este arte. Vale la pena preguntarse si el impulso de abandonar nuestra responsabilidad en el aquí y ahora debe ser celebrado.



Se está construyendo un reloj en una montaña de Texas. El reloj hará tictac una vez al año, marcando el tiempo en los próximos 10.000 años. El reloj es una instalación de arte. Está pensada como un monumento al pensamiento a largo plazo, para inspirar a sus visitantes a ser conscientes de su lugar en el largo arco de la historia.


El reloj fue concebido por un millonario de la tecnología. Está financiado por el hombre más rico del mundo, un multimillonario de la tecnología. Está siendo construido adyacente a su puerto espacial privado, dentro de una montaña de su propiedad. Podrás visitar el reloj en la montaña en Texas algún día. Podrás caminar a través de sus puertas de jade, subir la escalera hasta la cúpula de zafiro. Podrás girar el mecanismo de cuerda del reloj y escuchar una de las campanas de Brian Eno. Pídele a Jeff Bezos una invitación cuando lo veas en Davos, o pídele a un miembro de la junta de la Fundación Long Now una entraada.


Si no puedes contactar con Bezos a través de tus redes personales, no deberías preocuparte por el Reloj de 10.000 años. No lo dirían tan claramente, pero esta instalación artística no es para ti.


Tienes preocupaciones más apremiantes en el aquí y ahora.

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