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Un tercio de la producción mundial de alimentos está en peligro por la crisis climática


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Fuente: The Guardian - Por Fiona Harvey - mayo 2021

Las zonas de cultivo de alimentos sufrirán cambios drásticos en las precipitaciones y las temperaturas si el calentamiento global continúa al ritmo actual


Un tercio de la producción mundial de alimentos estará en peligro a finales de siglo si las emisiones de gases de efecto invernadero siguen aumentando al ritmo actual, según sugiere una nueva investigación.


Muchas de las zonas productoras de alimentos más importantes del mundo verán cómo aumentan las temperaturas y se alteran drásticamente los regímenes de lluvias si las temperaturas suben unos 3,7C, el aumento previsto si las emisiones se mantienen altas.


Los investigadores de la Universidad de Aalto (Finlandia) han calculado que cerca del 95% de la producción actual de cultivos tiene lugar en zonas que ellos definen como "espacio climático seguro", o condiciones en las que la temperatura, las precipitaciones y la aridez se encuentran dentro de ciertos límites.


Si las temperaturas aumentaran en 3,7ºC o más para finales de siglo, ese espacio seguro se reduciría drásticamente, afectando sobre todo al sur y sureste de Asia y a la zona sudanosaheliana de África, según un artículo publicado el viernes en la revista One Earth.


Sin embargo, si se reducen los gases de efecto invernadero y el mundo cumple los objetivos del acuerdo de París, en cuanto a limitar el aumento de la temperatura a 1,5ºC o 2ºC por encima de los niveles preindustriales, sólo estaría en riesgo entre el 5% y el 8% de la producción mundial de alimentos.


Matti Kummu, profesor asociado de alimentación global y agua en la Universidad de Aalto y autor principal del trabajo, dijo: "Un tercio de la producción mundial de alimentos estará en peligro. Deberíamos estar preocupados, ya que el espacio seguro del clima es bastante estrecho. Pero hay medidas que podemos tomar para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. Y deberíamos capacitar a las personas y sociedades de las zonas de peligro, para reducir el impacto y aumentar su resistencia y capacidad de adaptación".


Aunque el aumento de las temperaturas podría aumentar la producción de alimentos en algunas zonas que actualmente son menos productivas, como las regiones nórdicas, eso no sería ni de lejos suficiente para compensar la pérdida de importantes regiones productoras de alimentos en el sur, dijo Kummu.


"Habrá ganadores y perdedores, pero las ganancias serán superadas por las pérdidas, y simplemente no hay suficiente espacio para que la producción de alimentos se mueva - ya estamos en los límites", dijo.


La ganadería se verá afectada, así como los riesgos para la producción de cultivos, dijo, y es probable que muchas zonas sufran un gran aumento de la escasez de agua. Los investigadores examinaron el impacto de los cambios climáticos en 27 de los cultivos alimentarios más importantes y en siete tipos de ganado.


Para finales de este siglo, en un escenario de altas emisiones, podría haber hasta 1,5 millones de millas cuadradas (4 millones de kilómetros cuadrados) de nuevos desiertos en todo el mundo, según la investigación.


Con un calentamiento de entre 1,5C y 2C, los bosques boreales del norte de América, Rusia y Europa se reducirían de los 7 millones de kilómetros cuadrados actuales a unos 6 millones de kilómetros cuadrados en 2100. En un escenario de altas emisiones, sólo quedarán 3 millones de millas cuadradas, pronostican los investigadores.


El documento se suma a investigaciones anteriores que han constatado que el calentamiento global ya está teniendo un impacto en la productividad agrícola.

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