• Homo consciens

Cinco formas en que la carne que comes está matando al planeta


Fuente: The Conversation -

Autores - Francis Vergunst(1) - Julian Savulescu (2)



Cuando oímos hablar de los horrores de la ganadería industrial - la contaminación, los residuos, las vidas miserables de miles de millones de animales - es difícil no sentir una pizca de culpa y concluir que debemos comer menos carne.


Sin embargo, la mayoría de nosotros probablemente no lo hará. En su lugar, murmuraremos algo sobre que la carne es sabrosa, que "todo el mundo" la come, y que sólo compramos carne "alimentada con hierba".


Durante el próximo año, más de 50.000 millones de animales terrestres serán criados y sacrificados para la alimentación en todo el mundo. La mayoría de ellos se criarán en condiciones que les causen un sufrimiento innecesario y al mismo tiempo perjudiquen a las personas y al medio ambiente de manera significativa.


Esto plantea graves problemas éticos. Hemos compilado una lista de argumentos contra el consumo de carne para ayudarte a decidir por ti mismo qué poner en tu plato.


1. El impacto ambiental es enorme

La ganadería tiene una gran huella ambiental. Contribuye a la degradación de la tierra y el agua, la pérdida de biodiversidad, la lluvia ácida, la degeneración de los arrecifes de coral y la deforestación.


En ningún lugar este impacto es más evidente que en el cambio climático: la ganadería contribuye en un 18% a las emisiones de gases de efecto invernadero producidas por el hombre en todo el mundo. Esto es más que todas las emisiones de los barcos, aviones, camiones, automóviles y todos los demás medios de transporte juntos.


El cambio climático por sí solo plantea múltiples riesgos para la salud y el bienestar debido al aumento del riesgo de fenómenos meteorológicos extremos -como inundaciones, sequías y olas de calor- y ha sido descrito como la mayor amenaza para la salud humana en el siglo XXI.


La reducción del consumo de productos de origen animal es esencial si queremos cumplir los objetivos mundiales de reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero, que son necesarios para mitigar los peores efectos del cambio climático.


2. Requiere masas de grano, agua y tierra

La producción de carne es altamente ineficiente, esto es particularmente cierto cuando se trata de carne roja. Para producir un kilo de carne de vacuno se necesitan 25 kilogramos de grano - para alimentar al animal - y aproximadamente 15.000 litros de agua. La carne de cerdo es un poco menos intensiva y la de pollo menos aún.


La escala del problema también puede verse en el uso de la tierra: alrededor del 30% de la superficie terrestre se utiliza actualmente para la cría de ganado. Dado que los alimentos, el agua y la tierra son escasos en muchas partes del mundo, esto representa un uso ineficiente de los recursos.


3. Duele a los pobres del mundo

Alimentar al ganado con granos aumenta la demanda mundial y hace subir los precios de los granos, haciendo más difícil que los pobres del mundo se alimenten. El grano podría usarse en cambio para alimentar a la gente, y el agua para regar los cultivos.


Si todos los granos se alimentaran a los seres humanos en lugar de los animales, podríamos alimentar a 3.500 millones de personas más. En resumen, la ganadería industrial no sólo es ineficiente, sino también no es equitativa.


4. Causa un sufrimiento innecesario a los animales

Si aceptamos, como mucha gente, que los animales son criaturas sensibles cuyas necesidades e intereses importan, entonces debemos asegurarnos de que esas necesidades e intereses se satisfagan al menos mínimamente y que no les hagamos sufrir innecesariamente.


La ganadería industrial está muy por debajo de este estándar mínimo. La mayoría de la carne, los lácteos y los huevos se producen de manera que en gran medida o completamente ignoran el bienestar de los animales, no proporcionando suficiente espacio para moverse, el contacto con otros animales y el acceso al exterior.


En resumen, la ganadería industrial hace que los animales sufran sin una buena justificación.


5. Nos está enfermando

En el ámbito de la producción, la ganadería industrial depende en gran medida del uso de antibióticos para acelerar el aumento de peso y controlar la infección - en los EE.UU., el 80% de todos los antibióticos son consumidos por la industria ganadera.


Esto contribuye al creciente problema de salud pública de la resistencia a los antibióticos. Se estima que más de 23.000 personas mueren cada año sólo en los Estados Unidos por bacterias resistentes. A medida que esta cifra sigue aumentando, se hace difícil exagerar la amenaza de esta crisis emergente.


El elevado consumo de carne -especialmente de carne roja y procesada- típico de la mayoría de los países industrializados ricos está relacionado con resultados sanitarios deficientes, como enfermedades cardíacas, accidentes cerebrovasculares, diabetes y diversos tipos de cáncer.


Estas enfermedades representan una parte importante de la carga de morbilidad mundial, por lo que la reducción del consumo podría ofrecer importantes beneficios para la salud pública.


En la actualidad, la ingesta media de carne para alguien que vive en un país de altos ingresos es de 200-250g al día, muy superior a los 80-90g recomendados por las Naciones Unidas. El cambio a una dieta más basada en plantas podría salvar hasta 8 millones de vidas al año en todo el mundo para 2050 y conducir a ahorros relacionados con la salud y evitar daños por el cambio climático de hasta 1,5 billones de dólares.


Pandemia COVID

En 2020 con la pandemia del COVID 19, desde el IPBES -ONU, se ha advertido que se avecinan peores crisis:

"Las mismas actividades humanas que impulsan el cambio climático y la pérdida de biodiversidad también impulsan el riesgo de pandemia a través de sus impactos en nuestro medio ambiente. Los cambios en la forma en que utilizamos la tierra; la expansión e intensificación de la agricultura; y el comercio, la producción y el consumo insostenibles perturban la naturaleza y aumentan el contacto entre la vida silvestre, el ganado, los patógenos y las personas. Este es el camino hacia las pandemias".

  • 631.000 - 827.000 virus desconocidos en la naturaleza podrían todavía infectar a las personas;

  • Se pronostican pandemias más frecuentes, mortales y costosas;

  • Los impactos económicos actuales son 100 veces el costo estimado de la prevención"


En última instancia, no es ético.


La mayoría de las personas están de acuerdo en que, como regla básica, una acción que promueva la felicidad general de los demás es moralmente buena, mientras que una acción que cause daño o sufrimiento sin una buena justificación es moralmente errónea.


Comer carne está mal no porque haya algo especial en los cerdos o pollos o perros o gatos, sino por el daño que causa, ya sea que ese daño se cause a los animales, a los humanos o al medio ambiente en general.


La mayoría de las personas que viven en los países industrializados tienen una elección dietética sin precedentes en la historia. Y si nuestras necesidades nutricionales pueden satisfacerse ahora consumiendo alimentos menos dañinos, entonces deberíamos elegir éstos en lugar de los alimentos que se sabe que causan más daño.


Comer menos carne y productos animales es una de las cosas más fáciles que podemos hacer para vivir más éticamente.




Sobre los autores

(1)Beca de posdoctorado en salud pública para el desarrollo, Universidad de Montreal

(2)Profesor invitado en Ética Biomédica, Instituto de Investigación Infantil Murdoch; Profesor invitado distinguido en Derecho, Universidad de Melbourne; Cátedra Uehiro de Ética Práctica, Universidad de Oxford


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