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El 1% más rico causa el doble de emisiones de CO2 que el 50% más pobre



Fuente: The Guardian - OXFAM - Septiembre 2020

OXFAM dice que el presupuesto mundial de carbono, que se está reduciendo rápidamente, debería utilizarse para mejorar la situación de los más pobres.


El 1% más rico de la población mundial fue responsable de la emisión de más del doble de dióxido de carbono que la mitad más pobre del mundo entre 1990 y 2015, según nuevas investigaciones.


Las emisiones de dióxido de carbono aumentaron en un 60% durante el período de 25 años, pero el aumento de las emisiones del 1% más rico fue tres veces mayor que el aumento de las emisiones de la mitad más pobre.


El informe, compilado por Oxfam y el Instituto de Medio Ambiente de Estocolmo, advirtió que el consumo excesivo desenfrenado y la adicción del mundo rico al transporte con alto contenido de carbono están agotando el "presupuesto de carbono" del mundo.


Fuente OXFAM:

El Gráfico 1 muestra nuestras estimaciones sobre cómo se han vinculado las emisiones de carbono con el consumo de diferentes grupos de ingreso a nivel global durante este período, y la consiguiente disminución del presupuesto global de carbono vinculado a la meta de los 1,5 ºC.


Según nuestras estimaciones, entre 1990 y 2015:

  • • El 10 % más rico de la humanidad (aproximadamente 630 millones de personas) generó el 52 % de las emisiones de carbono acumuladas, dilapidando casi un tercio (el 31 %) del presupuesto global de carbono vinculado a la meta de los 1,5 ºC;

  • • Tan solo el 1 % más rico de la población (aproximadamente 63 millones de personas) fue responsable de más del 15 % de las emisiones acumuladas, lo cual equivale a un consumo del 9 % del presupuesto de carbono. Este porcentaje duplica el presupuesto consumido por el 50 % más pobre de la población (aproximadamente 3100 millones de personas), y supera las emisiones acumuladas generadas por todas las ciudadanas y ciudadanos de la Unión Europea durante ese período;

  • • El 40 % de la población mundial considerada como “clase media” (aproximadamente 2500 millones de personas) generó el 41 % de las emisiones acumuladas, y consumió el 25 % del presupuesto de carbono, mientras que el 50 % más pobre de la población tan solo fue responsable del 7 % de las emisiones acumuladas, y de apenas el 4 % del consumo del presupuesto de carbono.


Si las emisiones repuntan de nuevo a medida que las restricciones impuestas por la pandemia de COVID-19 se relajan, en 2030 el presupuesto global de carbono vinculado a la meta de los 1,5 ºC se habrá agotado. De hecho, el 10 % más rico de la población mundial agotaría por sí solo el presupuesto global de carbono tan solo unos años más tarde, incluso aunque el resto de la población mundial redujese sus emisiones a cero mañana mismo.


El Gráfico 2 muestra el incremento de las emisiones asociadas al consumo entre 1990 y 2015 para cada ventil de la población (cada grupo engloba a un 5 % de la población). Si bien el mayor incremento per cápita de las emisiones asociadas al consumo tiene su origen en el grupo intermedio (o “clases medias” globales, cuyo punto de partida era muy bajo), los grupos que han contribuido en mayor medida al aumento de las emisiones globales en términos absolutos son los de mayores ingresos, de manera que la curva adopta una forma parecida a un dinosaurio. De acuerdo con nuestras estimaciones, entre 1990 y 2015:


  • • El 5 % más rico de la población (aproximadamente 315 millones de personas) fue responsable de más de un tercio (el 37 %) del incremento total de las emisiones.

  • • El 10 % más rico de la población mundial (aproximadamente 630 millones de personas) fue responsable del 46 % del incremento total de las emisiones, un porcentaje tan solo ligeramente inferior al 49 % asociado al 40% intermedio. Mientras tanto, el 50 % más pobre de la población mundial apenas incrementó su nivel de emisiones asociadas al consumo.


Si la huella de carbono per cápita del 50 % más pobre de la población se hubiese duplicado entre 1990 y 2015, el consiguiente incremento del total de las emisiones a nivel global habría estado por debajo del aumento real de las emisiones generadas por la huella de carbono del 1 % más rico de la población mundial durante este período.


Tal concentración de las emisiones de carbono en manos de los ricos significa que, a pesar de llevar al mundo al borde de la catástrofe climática, a través de la quema de combustibles fósiles, todavía no hemos logrado mejorar la vida de miles de millones de personas, dijo Tim Gore, jefe de política, promoción e investigación de Oxfam Internacional.


"El presupuesto mundial de carbono se ha despilfarrado para ampliar el consumo de los que ya son ricos, en lugar de mejorar la humanidad", dijo al Guardian. "Se puede añadir una cantidad finita de carbono a la atmósfera si queremos evitar los peores impactos de la crisis climática". Tenemos que asegurarnos de que el carbono se utilice para lo mejor".


El estudio demostró que el 10% más rico de la población mundial, que comprende unos 630 millones de personas, fue responsable de alrededor del 52% de las emisiones mundiales durante el período de 25 años. A nivel mundial, el 10% más rico son aquellos con ingresos superiores a unos 35.000 dólares (27.000 libras esterlinas) al año, y el 1% más rico son personas que ganan más de unos 100.000 dólares.


Las emisiones de dióxido de carbono se acumulan en la atmósfera, causando calentamiento, y los aumentos de temperatura de más de 1,5C por encima de los niveles preindustriales causarían un daño generalizado a los sistemas naturales. Esa acumulación da al mundo un presupuesto de carbono finito de cuánto dióxido de carbono es seguro producir, que los científicos advierten que se agotará dentro de una década al ritmo actual.


Si no se controla, en la próxima década las emisiones de carbono del 10% más rico del mundo serían suficientes para elevar los niveles por encima del punto que probablemente aumente las temperaturas en 1,5C, incluso si el resto del mundo redujera sus emisiones a cero de inmediato, según el informe del lunes.


Oxfam sostiene que seguir permitiendo que el mundo rico emita mucho más que los pobres es injusto. Mientras el mundo avanza hacia la energía renovable y elimina gradualmente los combustibles fósiles, las emisiones que siguen siendo necesarias durante la transición se utilizarían mejor para tratar de mejorar el acceso de los pobres a los servicios básicos.


"El mejor propósito posible, moralmente defendible, es que toda la humanidad viva una vida decente, pero [el presupuesto de carbono] ha sido utilizado por los que ya son ricos, para enriquecerse", dijo Gore.


Señaló que el transporte es uno de los principales impulsores del crecimiento de las emisiones, y que los habitantes de los países ricos muestran una tendencia creciente a conducir coches de altas emisiones, como los todoterreno, y a tomar más vuelos. Oxfam quiere que se impongan más impuestos a los lujos con alto contenido de carbono, como un gravamen a los viajeros frecuentes, para canalizar la inversión hacia alternativas con bajo contenido de carbono y mejorar la suerte de los pobres.


"No se trata de personas que tienen unas vacaciones familiares al año, sino de personas que toman vuelos de larga distancia todos los meses - es un grupo bastante pequeño de personas", dijo Gore.


Si bien la crisis del coronavirus causó un descenso temporal de las emisiones, es probable que el impacto general en el presupuesto de carbono sea insignificante, según Gore, ya que las emisiones se han recuperado después de los cierres en todo el mundo. Sin embargo, la experiencia de hacer frente a la pandemia debería hacer a la gente más consciente de la necesidad de tratar de evitar futuras catástrofes, dijo.


Caroline Lucas, la diputada del Partido Verde, dijo: "Esta es una clara ilustración de la profunda injusticia en el corazón de la crisis climática. Aquellos que están mucho más expuestos y vulnerables a sus impactos han hecho menos para contribuir a las emisiones de gases de efecto invernadero que la están causando. El Reino Unido tiene una responsabilidad moral en este sentido, no sólo por sus emisiones históricas desproporcionadamente elevadas, sino también como anfitrión de la crítica cumbre de las Naciones Unidas sobre el clima del año próximo. Tenemos que ir más lejos y más rápido para alcanzar el cero neto".


Los gobiernos del mundo se están reuniendo virtualmente para la 75ª asamblea general de la ONU esta semana, con la crisis climática como prioridad en la agenda. Se espera que Boris Johnson, el primer ministro del Reino Unido, exponga su visión para la próxima cumbre climática de la ONU, llamada Cop26 y que se convocará en Glasgow en noviembre de 2021, después de que la crisis del coronavirus obligara a retrasar un año el evento.


Como nación anfitriona, se insta al gobierno del Reino Unido a que exponga sus planes para alcanzar una emisión neta de cero para 2050, un objetivo consagrado por ley el año pasado, pero para el que todavía hay pocas políticas nacionales.


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