• Homo consciens

El capitalismo está matando a las poblaciones animales del mundo, no la "humanidad"



Fuente: The Conversation - Noviembre 2018

Por Anna Pigott, Universidad de Swansea


El último informe del Planeta Vivo del WWF es una lectura sombría: una disminución del 60% de las poblaciones de animales salvajes desde 1970, el colapso de los ecosistemas, y una clara posibilidad de que la especie humana no se quede atrás (Nota de Climaterra: el último informe es aún peor, la pérdida es del 68%). El informe subraya repetidamente que el consumo de la humanidad es el culpable de esta extinción masiva, y los periodistas se han apresurado a amplificar el mensaje. El titular del Guardian dice "La humanidad ha eliminado el 60% de las poblaciones de animales", mientras que la BBC se ocupa de la "Pérdida masiva de vida silvestre causada por el consumo humano". No es de extrañar: en el informe de 148 páginas, la palabra "humanidad" aparece 14 veces, y "consumo" una impresionante 54 veces.


Sin embargo, hay una palabra que no aparece ni una sola vez: el capitalismo. Podría parecer, cuando el 83% de los ecosistemas de agua dulce del mundo se están colapsando (otra estadística horripilante del informe), que no es momento de discutir sobre la semántica. Y sin embargo, como ha escrito la ecologista Robin Wall Kimmerer, "encontrar las palabras es otro paso para aprender a ver".


Aunque el informe del WWF se acerca a encontrar las palabras identificando la cultura, la economía y los modelos de producción insostenibles como los problemas clave, no menciona al capitalismo como el vínculo crucial (y a menudo causal) entre estas cosas. Por lo tanto, nos impide ver la verdadera naturaleza del problema. Si no lo nombramos, no podemos abordarlo: es como apuntar a un objetivo invisible.


¿Por qué el capitalismo?

El informe del WWF tiene razón al destacar el "consumo humano explosivo", y no el crecimiento de la población, como la principal causa de la extinción masiva, y se esfuerza por ilustrar el vínculo entre los niveles de consumo y la pérdida de biodiversidad. Pero se queda corto al señalar que el capitalismo es lo que obliga a tal consumo imprudente. El capitalismo, en particular en su forma neoliberal, es una ideología basada en el principio del crecimiento económico sin fin impulsado por el consumo, una propuesta que es simplemente imposible.


La agricultura industrial, una actividad que el informe identifica como la que más contribuye a la pérdida de especies, está profundamente moldeada por el capitalismo, entre otras cosas porque se considera que sólo un puñado de especies "mercancías" tienen algún valor, y porque, en la única búsqueda de beneficios y crecimiento, se ignoran "externalidades" como la contaminación y la pérdida de biodiversidad. Y sin embargo, en lugar de llamar la irracionalidad del capitalismo por las formas en que hace que la mayor parte de la vida no tenga valor, el informe del WWF en realidad extiende una lógica capitalista al utilizar términos como "activos naturales" y "servicios de los ecosistemas" para referirse al mundo vivo.


Al oscurecer el capitalismo con un término que no es más que uno de sus síntomas - "consumo" - existe también el riesgo de que la culpa y la responsabilidad por la pérdida de especies se desvíe desproporcionadamente hacia las opciones de estilo de vida individuales, mientras que los sistemas e instituciones más grandes y poderosos que obligan a los individuos a consumir quedan liberados, de manera preocupante, de la carga.


¿Quién es la "humanidad", de todos modos?

El informe del WWF elige "la humanidad" como su unidad de análisis, y este lenguaje totalizador es recogido con entusiasmo por la prensa. The Guardian, por ejemplo, informa que "la población mundial está destruyendo la red de la vida". Esto es muy engañoso. El propio informe del WWF ilustra que está lejos de que toda la humanidad haga el consumo, pero no llega a revelar que sólo una pequeña minoría de la población humana está causando la gran mayoría de los daños.



Mapa global de la Huella Ecológica del consumo, 2014. Aunque el informe del WWF destaca la disparidad en el consumo, no dice nada sobre el capitalismo que produce este patrón. Planeta Vivo de WWF


Desde las emisiones de carbono hasta las huellas ecológicas, el 10% más rico de la población tiene el mayor impacto. Además, no se reconoce que los efectos del colapso del clima y de la biodiversidad son abrumadores para las personas más pobres en primer lugar, las mismas personas que menos contribuyen al problema. La identificación de estas desigualdades es importante porque es ésta - no la "humanidad" en sí misma - el problema, y porque la desigualdad es endémica a, como usted lo adivinó, los sistemas capitalistas (y en particular sus legados racistas y coloniales).


La palabra clave "humanidad" se impone sobre todas estas grietas, impidiendo que veamos la situación tal como es. También perpetúa la sensación de que los humanos son intrínsecamente "malos", y que de alguna manera está "en nuestra naturaleza" consumir hasta que no quede nada. Un tweet, publicado en respuesta a la publicación del WWF, respondía que "somos un virus con zapatos", una actitud que insinúa una creciente apatía pública.


Pero, ¿qué significaría redirigir tal autodesprecio hacia el capitalismo? No sólo sería un objetivo más preciso, sino que también nos permitiría ver nuestra humanidad como una fuerza para el bien.


Rompiendo la historia

Las palabras hacen mucho más que simplemente asignar la culpa a diferentes causas. Las palabras son creadoras y rompedoras de las profundas historias que construimos sobre el mundo, y estas historias son especialmente importantes para ayudarnos a navegar por las crisis ambientales. El uso de referencias generalizadas a la "humanidad" y al "consumo" como impulsores de la pérdida ecológica no sólo es inexacto, sino que también perpetúa una visión distorsionada de quiénes somos y en qué somos capaces de convertirnos.


Por otra parte, al nombrar el capitalismo como causa fundamental, identificamos un conjunto particular de prácticas e ideas que no son en absoluto permanentes ni inherentes a la condición de ser humano. Al hacerlo, aprendemos a ver que las cosas podrían ser de otra manera. Hay un poder de nombrar algo para exponerlo. Como la escritora y ambientalista Rebecca Solnit dice:


Llamar a las cosas por su verdadero nombre corta las mentiras que excusan, amortiguan, confunden, disfrazan, evitan o fomentan la inacción, la indiferencia, el olvido. No es todo lo que hay para cambiar el mundo, pero es un paso clave.


El informe del WWF insta a que "una voz colectiva es crucial si queremos invertir la tendencia de la pérdida de biodiversidad", pero una voz colectiva es inútil si no puede encontrar las palabras adecuadas. Mientras nosotros -y organizaciones influyentes como el WWF, en particular- no consigamos nombrar al capitalismo como una causa clave de la extinción masiva, seguiremos siendo impotentes para romper su trágica historia.



Anna Pigott

Becaria de investigación posdoctoral en humanidades ambientales, Universidad de Swansea



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