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El destino de los humanos y los insectos están entrelazados, advierten los científicos



Fuente: The Guardian - Febrero 2020 - Por Damian Carrington

Los expertos piden que se apliquen inmediatamente soluciones para detener los colapsos de la población mundial


Los destinos de los humanos y los insectos están entrelazados", han dicho los científicos, y las enormes disminuciones reportadas en algunos lugares son sólo la "punta del iceberg".


La advertencia ha sido emitida por 25 expertos de todo el mundo, que reconocen que se sabe poco sobre la mayoría de los 5,5 millones de especies de insectos que se calcula que existen. Sin embargo, se entendió lo suficiente como para justificar la adopción de medidas inmediatas, dijeron, porque si se espera a tener mejores datos se corre el riesgo de sufrir daños irreversibles.


La alerta se ha publicado como dos artículos en la revista Biological Conservation.


Los investigadores dijeron que había soluciones disponibles y que debían aplicarse inmediatamente. Éstas van desde reservas naturales más grandes y prohibición de los plaguicidas nocivos hasta acciones individuales como no cortar el césped y dejar la madera muerta en los jardines. También dijeron que los invertebrados ya no deben ser descuidados por los esfuerzos de conservación, que tienden a centrarse en los mamíferos y las aves.


"La actual crisis de extinción [de insectos] es profundamente preocupante. Sin embargo, lo que sabemos es sólo la punta del iceberg", escriben los científicos. "Sabemos lo suficiente para actuar inmediatamente. Las soluciones ya están disponibles - debemos actuar sobre ellas."


"La disminución de insectos lleva a la pérdida de servicios esenciales e irremplazables para la humanidad. La actividad humana es responsable de casi todas las disminuciones y extinciones de la población actual de insectos".


Se han notificado colapsos de la población de insectos en Alemania, Puerto Rico y otros lugares. La primera revisión científica mundial, publicada en febrero de 2019, dijo que las disminuciones generalizadas amenazaban con causar un "colapso catastrófico de los ecosistemas de la naturaleza". Los insectos polinizan tres cuartas partes de los cultivos, y otro estudio reciente mostró pérdidas generalizadas de esos insectos en toda Gran Bretaña.


El informe señala que sólo una quinta parte de las especies de insectos del mundo han sido nombradas, la mayoría de ellas a partir de un solo ejemplar.


"Muchas especies de insectos se están extinguiendo incluso antes de ser descritas", dijeron los investigadores. "Es probable que las extinciones de insectos desde la era industrial sean de alrededor del 5-10%, es decir, de 250.000 a 500.000 especies."


Esta estimación se basa en las extinciones de los caracoles terrestres. El profesor Pedro Cardoso, del Museo Finlandés de Historia Natural y autor principal del último informe, dijo: "Es la mejor estimación que tenemos. No hay razón para pensar que las tendencias son diferentes entre los insectos y los caracoles terrestres, pero los caracoles dejan atrás sus caparazones como evidencia."


El documento también señala que el entomólogo Archibald Swinton dijo que las poblaciones británicas de mariposas y escarabajos estaban "desapareciendo rápidamente" en el decenio de 1870.


Los datos a largo plazo sobre las poblaciones de insectos son raros. "No lo sabemos todo - de hecho sabemos muy poco - pero si esperamos a tener mejor información para actuar, podría ser demasiado tarde para recuperar muchas especies", dijo Cardoso.


"Muchas especies están disminuyendo, probablemente la mayoría, y en general parece que la tendencia es de una gran disminución. Pero, por supuesto, hay algunas especies que se están beneficiando, por ejemplo, los enjambres de langostas que actualmente se encuentran en África oriental".


Matt Shardlow, el director ejecutivo del grupo de conservación Buglife, dijo que un informe clave en 2016 dijo a los gobiernos del mundo que la disminución de los polinizadores silvestres presentaba riesgos para las sociedades y los ecosistemas.


"Sin embargo, en una repetición del fracaso de los políticos para responder a las advertencias científicas sobre el cambio climático, el lenguaje cauteloso y científico utilizado no ha producido una respuesta adecuada de los gobiernos", dijo.


"Los científicos están ahora subiendo las advertencias de las disminuciones de insectos con la esperanza de que los políticos comprendan la urgencia y el vínculo con la supervivencia humana, y tomen medidas antes de que sea demasiado tarde".


Las principales causas de las pérdidas de insectos, según los científicos, son la destrucción del hábitat natural para la agricultura y los edificios; el uso intensivo de plaguicidas; la contaminación industrial y la contaminación lumínica; y las especies exóticas invasoras; y la crisis climática.


Además de las soluciones a gran escala, Cardoso dijo que los jardines amigos de los insectos podrían ayudar a detener el declive. "Cuando mucha gente implementa estas pequeñas soluciones, puede hacer una gran diferencia para muchas poblaciones de insectos. Incluso un par de jardines podría ser algo grande para una especie".


Dijo que también era necesario un cambio de mentalidad porque mucha gente había aprendido a que no le gusten los insectos. "Nunca he visto a ningún niño pequeño, de dos, tres o cuatro años, que tuviera miedo de los insectos o las arañas. Es algo cultural".


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