• Alejandro T

El renacimiento del mamut lanudo




Fuente: Reviverestore - 2014

En el noreste de Siberia, donde el ecologista ruso Sergey Zimov y su hijo Nikita estudian cómo recuperar el Ártico. Creen que la introducción masiva de herbívoros en Siberia y el norte de Alaska recuperaría un bioma perdido, la estepa de los mamuts, y evitaría que el permafrost se derritiera y liberara a la atmósfera miles de toneladas de gases de efecto invernadero.


Este Manifiesto del Campo Salvaje es un trabajo en curso de Sergey Zimov


Durante cientos de millones de años, los ecosistemas terrestres fueron un escenario de lucha entre las plantas y los herbívoros. Para evitar ser devoradas, las plantas se protegían con espinas, alturas, amarguras, ácidos y olores penetrantes. Muchas desarrollaron numerosos venenos: Las solanáceas desarrollaron la nicotina, la amapola la morfina y el sauce la aspirina. Pero, hace 20 millones de años, la vida en el planeta cambió. Aparecieron los pastos y las hierbas de crecimiento rápido. No gastaban recursos en espinas y venenos; su estrategia principal era el crecimiento rápido. Todas ellas eran sabrosas, nutritivas y no temían ser comidas. Dando varias cosechas al año, estas plantas alimentaban a numerosos herbívoros grandes. Lo que no se comían los "toros" y los "caballos" se lo comían las "ovejas" y las "cabras" omnívoras. Así se formaron los ecosistemas evolutivamente más jóvenes: los ecosistemas de pastos.


Según la ley de V.I. Vernadsky, los procesos evolutivos se dirigen a aumentar el recambio de elementos biológicos. Por ejemplo, en el bosque de abetos evolutivamente relicto, el biociclaje es lento y las hojas verdes viven diez años. Esta biomasa apenas es comestible y se descompone lentamente en la superficie del suelo. Por el contrario, las hierbas de los pastos viven sólo unas semanas de media. En los cálidos estómagos de los herbívoros, se descomponen en sólo un día y su principal capital ecosistémico (nitrógeno, fósforo y potasio) se devuelve rápidamente al suelo y, finalmente, a nuevas hojas. Estas hierbas de rápido crecimiento necesitaban abundantes suministros de minerales, que los propios herbívoros mantenían. Los herbívoros abundantes gestionaban y ampliaban ellos mismos sus ecosistemas de pastos. Pisoteaban el musgo y los líquenes. Las cabras y los corzos se comían las plántulas de los árboles y arbustos jóvenes. Los bisontes y los ciervos mataban los árboles comiendo la corteza. Los elefantes y los mamuts simplemente rompían los árboles. Mediante la fertilización, la cosecha y el pisoteo, los herbívoros gestionaban sus pastos en cualquier clima.


Recorre el Parque del Pleistoceno


Hace quince mil años, los ecosistemas de pastos estaban en la cima de su evolución. Ocupaban la mayor parte de nuestro planeta. En aquella época, los bosques sólo se conservaban en lugares con suelos pobres y pedregosos o arenosos. Incluso en el Amazonas, sólo quedaban algunas islas de bosque. En aquella época, la biomasa de los grandes herbívoros del planeta alcanzaba los 1.600 millones de toneladas.


Todos los ecosistemas de pastos tenían un conjunto similar de "profesiones" ecológicas, con todos los animales dando beneficios a su ecosistema. Los "toros" y los "caballos" (búfalos, gnus, bisontes, cebras, caballos) mantenían la mayor parte del biociclo de los pastos. Las "cabras" y "ovejas" omnívoras luchaban contra las malas hierbas. En el norte, los caballos y los renos pisoteaban la nieve, ayudando a los toros, las ovejas y los saiga a sobrevivir durante los duros inviernos. Las ardillas y los jabalíes aflojaban la tierra. Los elefantes (mamuts) rompían los árboles y cavaban depresiones en los lechos de los arroyos que se secaban, sosteniendo la red de los estanques públicos. Los depredadores distribuyeron uniformemente a los herbívoros a lo largo de los pastos y mantuvieron su número óptimo. Los "grandes felinos" regulaban la densidad de los "lobos".


Incluso en las zonas olvidadas por la naturaleza, la densidad de animales se mantuvo muy alta. Durante la edad de hielo, el norte de Siberia acumuló una gruesa capa de sedimentos de loess. Son los suelos de la estepa de los mamuts. Contando los huesos en estos sedimentos congelados, es posible estimar con precisión la densidad de animales en este ecosistema. En cada kilómetro cuadrado de pastos vivían 1 mamut, 5 bisontes, 8 caballos y 15 renos. Además, había más bueyes almizcleros, alces, rinocerontes lanudos, saigas, ovejas de las nieves y alces. Lobos, leones de las cavernas y glotones ocupaban el paisaje como depredadores. En total, más de 10 toneladas de animales vivían en cada kilómetro cuadrado de pasto, cientos de veces más que las densidades de animales modernas en el paisaje musgoso del norte.


Según V.I. Vernadskiy, la ley de la "presión vital" establece que, en los ecosistemas de "pleno valor", todos los recursos deben consumirse. Las hojas deben ser lo suficientemente abundantes como para evaporar toda el agua disponible o, en un clima húmedo, absorber toda la luz solar. Todo lo que crece debe ser rápidamente reciclado. En suelos fertilizados, incluso en la costa ártica, la cosecha habitual de hierba supera las 100 toneladas por km2. En Europa las cosechas habituales son de cientos de toneladas por km2. La cantidad de forraje necesaria para los herbívoros es fácil de estimar utilizando una proporción de masa de 10:1. Si, por ejemplo, los pastos dan una cosecha de 500 toneladas/km2, entonces este pasto puede ser mantenido por 50 toneladas de herbívoros, lo que equivale a 100 vacas o 1000 ovejas, una densidad animal común en los ricos pastos domésticos.


La densidad de animales salvajes no era inferior a la de los pastos domésticos.


Los animales salvajes utilizan los recursos de forma más eficiente que sus homólogos domésticos, por lo que para mantener los pastos salvajes no debe haber menos animales. En un ecosistema bien equilibrado, el número de animales nacidos y comidos por los depredadores debe ser igual. Entre los animales de sangre caliente, la proporción típica entre herbívoros y depredadores es de 100 a 1. Esto significa que un ecosistema de pastos de alcance en el pasado soportaba media tonelada de depredadores. Podría tratarse de una pareja de leones o tigres con crías, una pareja de guepardos, una familia de lobos, además de zorros, glotones, grifos y cuervos.


En los ricos ecosistemas de pastos, los depredadores no tenían necesidad de buscar presas: veían simultáneamente cientos de herbívoros y pocos contendientes. Por tanto, su principal objetivo era tener su propio territorio. Estos ecosistemas debían tener una complicada jerarquía social. Los depredadores no gastaban la mayor parte de su energía en la caza, sino en la protección del territorio y de sus herbívoros. Los herbívoros asentados, a su vez, conocían a su "amo" depredador y su territorio y "entendían" que, si estaban sanos y no corrían por la tierra de un extraño, su amo no los cazaría y, por el contrario, probablemente los protegería de otros depredadores. Los depredadores trataban de matar al mayor número posible de animales migratorios; si no lo hacían ellos, lo harían sus competidores. Robar a los enemigos y competidores también era rentable. Los depredadores trataban de mantener a sus mejores productores de rebaños, su principal capital, durante el mayor tiempo posible. Esta sencilla estrategia no la inventaron los lobos ni los tigres. Algunas hormigas ya sabían cómo pastorear y proteger rebaños de pulgones -sus "vacas lecheras"- desde hacía 200 millones de años. De hecho, la domesticación tuvo lugar por primera vez cuando todas las criaturas del planeta eran todavía unicelulares. En cada célula de nuestro cuerpo viven mitocondrias muy útiles que se transmiten como "dote" de madres a hijas.


Hace varios millones de años, nuestros antepasados bajaron de los árboles y se trasladaron a los ecosistemas de pastos. En estos ecosistemas apareció y se extendió el Homo sapiens. Los ecosistemas de pastos eran los más ricos en alimentos, pero al mismo tiempo eran los más peligrosos. En el paisaje abierto con vegetación de bajo crecimiento, era difícil encontrar refugio. Dondequiera que estuvieras, cientos de pares de ojos te veían. Todos los grandes herbívoros tenían formas de protegerse y de atacar, y todos eran 2-3 veces más rápidos que los humanos. Cada año, las familias de lobos daban a luz a entre 6 y 10 cachorros que se convertían en cazadores y padres ellos mismos en un año. La pérdida de varios hermanos lobos durante una cacería no era vital para la comunidad; podían permitirse asumir el riesgo. Los humanos, en cambio, sólo tienen una cría al año que no puede caminar durante un largo periodo de tiempo y tiene que conseguir vivir al menos 15 años para convertirse en un conseguidor. El precio del riesgo entre los lobos y el hombre es cien veces diferente. Por lo tanto, para la supervivencia de la familia humana, incluso un pequeño riesgo de muerte del sostén de la familia es inaceptable. ¿Cómo sobrevivían los humanos y sus hijos rodeados de miles de animales peligrosos? La caza era peligrosa, y la lucha de las presas contra los depredadores era aún más peligrosa. En estos ecosistemas todo era visible. Si herías incluso a una cría, podías ganarte enemigos tanto en la comunidad de los herbívoros como en la de los depredadores. ¿Qué comían las primeras personas, aún no muy hábiles y armadas? ¿Cuál era la "profesión" ecológica del ser humano? ¿Qué beneficio aportó al ecosistema?


Los humanos eran sabios, astutos y vivían en comunidades unidas, pero para sobrevivir eso no era suficiente. Para la supervivencia de una especie es muy importante que tenga un recurso propio y único que nadie le pueda quitar. El estómago humano es relativamente débil, lo que hace que necesitemos alimentos con muchas calorías. En los pastos que se cosechan con frecuencia, las semillas tienen pocas posibilidades de madurar. Los tallos de la hierba son demasiado duros para que los digiramos. Sin embargo, los humanos tienen un hígado muy fuerte. El ser humano es una de las pocas especies que puede comer cebollas, ajos, rábanos picantes, rábanos negros, acedera, etc. Todos ellos se consideraban hierbas de pasto muy peligrosas. Pocos animales podrían comerlas y pueden superar a otros pastos dejando a los toros, caballos y otros herbívoros sin forraje. Sin embargo, todas estas plantas son productos muy calóricos (la cebolla tiene un contenido récord de azúcares de hasta el 20%). Las cabras pueden comer incluso las plantas más venenosas, pero sólo tienen acceso a las hojas. El ser humano, por el contrario, puede excavar hasta las raíces. Podemos comer cebolla y ajo crudos, pero tras la invención del fuego estas raíces "se volvieron dulces". Además, estas raíces comestibles se conservan bien y los humanos podían almacenarlas.



Otro recurso accesible sólo para los humanos era el tuétano rico en grasa de los huesos y cráneos de los grandes herbívoros. Esos huesos eran demasiado duros para los grandes felinos y los lobos, pero los humanos podían abrirlos de un solo golpe. Todo lo que se necesitaba para obtener este recurso era sentarse en un lugar seguro y estar atento a los grifos y cuervos, que te indicaban con precisión dónde había muerto un animal a unos cuantos kilómetros de distancia. Cuando los peligrosos depredadores se marchaban, los humanos sólo tenían que recoger los huesos roídos y llevarlos a su campamento, donde podían partirlos, cocinarlos y comerlos con seguridad. Como la densidad de herbívoros era de decenas de toneladas por kilómetro cuadrado, los herbívoros morían cada día en el radio de visibilidad, lo que permitía a las familias humanas sustentarse únicamente de tuétano con cebolla y rábano picante. Para estas fuentes de alimento, los humanos no tenían mucha competencia aparte de otros humanos.


Durante muchos cientos de miles de años, los humanos en los ecosistemas de pastos eran los "limpiadores" y carroñeros de último orden. Daban beneficios al ecosistema, por lo que otros animales podían soportar a los humanos. Sin embargo, es poco probable que los humanos fueran una criatura respetada. Oliendo a humo, cebolla y ajo y vestidos con harapos tomados de animales muertos, los humanos no eran la presa más deseada. Puede que los humanos fueran la especie más sabia de este ecosistema, pero estaban en la parte inferior de la pirámide social, más abajo que las cabras y las hienas. Incluso los animales más tontos podían darle una paliza o una patada. Bajo este estatus social, los humanos no podían ser maestros celosos; rara vez comían lo suficiente y su estrategia de supervivencia era sencilla: cuanto más se consiga, mejor. Sin embargo, con el tiempo sus conocimientos crecieron y las armas se desarrollaron. En algún momento, los humanos empezaron a cazar incluso a los animales grandes y a quitarles la presa a los depredadores. Hace 25.000 años, incluso los mamuts se convirtieron en alimento frecuente para los humanos. Finalmente, los humanos habían evolucionado hasta alcanzar el estatus de "depredador superior". Se habían convertido en competidores de los depredadores y en enemigos de los herbívoros. El estatus social de los humanos había cambiado y los animales empezaron a temerles, pero los humanos no se convirtieron en el "rey de los animales" ni en el amo celoso. Formado tras una larga evolución y fijado en el genoma, el insaciable carácter plebeyo de los humanos cambió poco. Tampoco cambiaron mucho sus preferencias culinarias: la cebolla sigue siendo uno de los productos más consumidos en el planeta.


Hace catorce mil quinientos años, se produjo un fuerte calentamiento del clima. La Edad de Hielo había terminado. Las posibilidades de supervivencia del ser humano, especialmente de los niños, aumentaron sustancialmente en las latitudes medias y altas. La gente pobló el norte de Eurasia y luego penetró en América. Cazadores experimentados y bien armados se encontraron con manadas de animales indómitos. Cuanto más se alejaban los humanos de su patria histórica, más se dedicaban a su "persecución sanguinaria". En el norte de Asia, 8 especies de megafauna se extinguieron con la llegada de los humanos, en América del Norte, 33, y en América del Sur casi todas: 50 especies en total. A medida que la caza y la tecnología se desarrollaron y la densidad de animales en los pastos disminuyó, la densidad de animales en la mayoría de las regiones se volvió insuficiente para mantener los pastos. En consecuencia, los bosques y la tundra (arbustos, árboles, musgo) empezaron a presionar a los pastos, lo que hizo que la superficie forestal del mundo se multiplicara por diez.


El hombre-cazador había hecho desaparecer su propia fuente de alimento. La densidad de animales disminuyó bruscamente y, para sobrevivir, los humanos tuvieron que aprender a convertirse en celosos amos. La gente domesticó muchos animales y aprendió a pastorear y proteger sus rebaños. Las especies que antes tenían amos fueron fáciles de redomesticar.


La gente ha coexistido con los perros (lobos) durante mucho tiempo. Los buenos perros pastores no necesitan que se les enseñe a pastorear y proteger a los animales, lo llevan en los genes. Los ancestros de los perros podían hacerlo, pero la gente tuvo que aprender a hacerlo, así que es una cuestión de quién enseñaba a quién a pastorear animales.


Cuando los animales salvajes empezaron a escasear, los pastos de las praderas y estepas empezaron a dar cosechas fructíferas de sabrosas semillas. La gente aprovechó esta nueva posibilidad y aprendió a hacer pastos artificiales de grano. Aprendieron a tratar los pastos, a arar y a sembrar. El trigo, el arroz, la cebada, el sorgo, el maíz y la caña de azúcar son hierbas tomadas de los ecosistemas de pastos silvestres. Los seres humanos habían destruido el ecosistema de su tierra natal y, para sobrevivir, tuvieron que aprender a tratar su propia tierra y sus animales para crear ecosistemas de pastos altamente productivos similares.


Aunque los ecosistemas de pastos silvestres y domésticos son parientes y necesitan suelos fértiles similares, es difícil que estos dos ecosistemas coexistan en un mismo territorio. En el mundo moderno, la agricultura ganó de forma omnipresente; todas las estepas, praderas y casi todos los pastizales tropicales están arados o convertidos en pastos domésticos. Pero fue una batalla larga y dura. Las praderas silvestres cubrieron las tierras de cultivo de pan con semillas de malas hierbas. Hordas de roedores se comieron toda la cosecha, manadas de herbívoros salvajes pisotearon los campos y los jabalíes araron los jardines. Los sementales, toros y carneros salvajes rompían las vallas y robaban las hembras domésticas. Las águilas, los milanos, los zorros y los turones robaban las aves domésticas. Leones, tigres y lobos, ante la posibilidad de perder su territorio, dejaron de ser celosos amos y se convirtieron en bandidos, cortando el ganado de sus enemigos por rebaños enteros.


En el pasado, la hambruna humana era habitual. Cada familia tenía de 8 a 10 hijos. Se contaba cada mano de grano, cada pequeña parcela de tierra y cada cordero. La naturaleza salvaje era un enemigo mortal de las personas. Tanto los agricultores como los ganaderos se beneficiaban de la matanza de animales salvajes. Cuando un campesino ruso iba a matar un oso con una lanza de oso, se arriesgaba mucho, pero lo hacía para ganar carne y piel, hacerse famoso y caerle bien a alguien. Pero, sobre todo, lo hacía para mantener las cosechas de avena en los campos, asegurar las vacas y las ovejas, y asegurarse de que los niños que iban a recoger bayas y setas en el bosque volvieran a casa con vida.


Incluso los grandes herbívoros, que sólo tienen una cría al año, se pueblan muy rápidamente. La población puede multiplicarse por 100 en 20 o 25 años. Los depredadores se reproducen aún más rápido. No es fácil ganar una batalla contra la naturaleza salvaje. Un simple campesino no podía dedicar mucho tiempo a luchar contra ella: no tenía suficientes habilidades ni recursos para esa guerra. Eran los amos de los campesinos los que gestionaban la naturaleza salvaje. La guerra era la principal ocupación de los aristócratas, y la guerra con la naturaleza salvaje era incluso más común que la guerra con los vecinos. La caza no era un entretenimiento; matar a cientos de animales salvajes en una sola cacería mantenía bajas las poblaciones de animales y no permitía que las hordas de animales descendieran de las montañas o se trasladaran de los bosques estériles a las tierras de cultivo de los campesinos. Los aristócratas de la Europa medieval mantenían ejércitos de chasseurs, sabuesos, borzois, bulldogs y guepardos para cazar, pero matar a un toro salvaje con una lanza, incluso con un grupo de bulldogs colgados, era peligroso. La caza era una ocupación respetuosa. No hace mucho tiempo, los cazadores que mataban miles de animales en África eran recibidos en la civilizada Europa como héroes, como campeones olímpicos.


El último león de Europa desapareció en la antigüedad; los últimos tigres y guepardos desaparecieron en la época medieval. Incluso el lobo ha persistido sólo en unos pocos lugares. El último ecosistema de pastos en Europa se desvaneció a principios del siglo XVII y fue mencionado en las crónicas como el ecosistema del Campo Salvaje. Los agricultores y los nómadas se habían enfrentado en una guerra instantánea y, entre sus tierras, había una franja fronteriza. En aquella época, el bien más caro eran los esclavos y entrar en este territorio era peligroso para todos. En esta zona neutral de la estepa y la selva sobrevivían numerosas manadas de toros salvajes: uros, bisontes, taranes, onagros, ciervos rojos, corzos, renos, alces, jabalíes y saigas. Sin embargo, durante el reinado de Mijaíl Romanov los nómadas fueron presionados hacia el sur y esta rica sección de campo salvaje fue arada.


El hombre había ganado ecosistemas de pastoreo de forma ubicua. Ocupó la tierra y aniquiló o esclavizó a sus habitantes. Ahora, de los animales que deambulaban por los pastos, sólo sobrevivían los que lograban esconderse en el bosque primitivo, las montañas inalcanzables, la tundra severa o el desierto seco.


Desde el punto de vista moderno, todas las tierras cubiertas de hierba son propiedad humana y los animales salvajes no son bienvenidos en ellas. Por ley, todos los campos y prados son tierras agrícolas. Hoy en día, la mayoría de las reservas y parques nacionales de nuestro planeta, incluidos los de África, se basan en el principio de dar a la naturaleza lo que no queremos para nosotros. Suelen ser territorios de difícil acceso, con suelos pobres y terrenos complicados donde no se puede cultivar ni criar ganado. Es en estas regiones donde sobreviven los últimos herbívoros salvajes. Para nosotros, ésa es la única "naturaleza salvaje" que conocemos, pero incluso allí los animales no pueden tener libertad. Si el número de animales crece, empiezan a influir en la vegetación destruyendo árboles y arbustos. Limpiar el paisaje para obtener hierbas y pastos es lo que se supone que hacen los animales, pero la gente lo ve como una catástrofe. ¡Nuestros bosques mueren! ¡La naturaleza muere! Algunos animales domésticos: perros, caballos y vacas... intentan volver a la naturaleza salvaje, pero la gente trata a esos animales como desertores o traidores. Esos animales están fuera de la ley.


Como en el himno proletario internacional "Todo el mundo de la violencia lo destruiremos hasta el sótano, y entonces haremos nuestro propio mundo nuevo, quienes fueron nadie se convertirán en todos", lo mismo ocurrió con el medio ambiente del planeta. Los antiguos limpiadores y carroñeros se convirtieron en los principales y únicos amos. Los cambios "políticos" en la naturaleza fueron grandes; la "democracia militar" multiespecífica se transformó en una tiranía monoespecífica (dictadura del proletariado). Sin embargo, la organización económica de la naturaleza no cambió mucho. Agrocenosis - son ecosistemas de pastos similares de ciclo rápido gestionados por un gran depredador, el ser humano, que destruye los bosques y extiende los pastos por todo el planeta con fuego, hachas y tractores.


Actualmente, con el uso de recursos no renovables, la biomasa de nuestra civilización (es decir, el peso de todos los humanos, vacas, ovejas, etc.) ha alcanzado los 1.200 millones de toneladas. Pero los recursos minerales se agotan, los suelos se empobrecen, el clima del planeta cambia y la biodiversidad del planeta disminuye. En su forma actual, es poco probable que nuestra civilización dure mucho tiempo.


Sin ecosistemas autorregulados, la vida en el planeta no puede ser sostenible. Todo el mundo lo entiende y, hoy en día, muchas personas están dispuestas a proteger la naturaleza. Sin embargo, en la conciencia de la mayoría de la gente la naturaleza es un bosque con pájaros inofensivos que cantan. Es más prioritario preservar los ecosistemas más ricos y preciosos. Los ecosistemas de pastos son los más ricos. Son nuestros ecosistemas parientes, genéticamente cercanos, de los que tomamos prestadas las plantas y los animales que son la base de nuestra civilización. Es difícil conservar la variabilidad genética de los animales y las plantas en los congeladores o en los zoológicos; esto sólo puede hacerse en los ecosistemas. Los ecosistemas de pastos no temen los incendios ni la contaminación química y son capaces de adaptarse rápidamente a los cambios climáticos.


De todas las guerras que la humanidad ha librado en el pasado, la guerra con los ecosistemas de pastos es la más duradera. Pero hoy puede y debe ser detenida. En algún lugar de los trópicos todavía se libran batallas: siguen muriendo animales y personas. Los agricultores que protegen sus cosechas de los elefantes cavan zanjas defensivas y lanzan miles de petardos. Pero en Europa, Siberia y América ya no hay miedo ni odio hacia los animales salvajes. La mayoría de la gente ni siquiera sabe de esta guerra. Es allí donde hay que recrear los ecosistemas de pastos.


La mayoría de las especies que antes vagaban por los ecosistemas de pastos han sobrevivido, algunas en los bosques, otras en los desiertos, otras en los zoológicos y otras como especies domésticas. Algunos proponen recrear otros animales mediante ingeniería genética.


Todo lo que se necesita para recrear los ecosistemas de pastos es cercar de forma fiable un territorio en el que crezcan pastos y hierbas. El segundo paso es reunir a todos los animales que puedan vivir en ese territorio. Una vez allí, los animales recordarán cómo convivir entre ellos. Se repartirán los pastos y ocuparán todos los nichos ecológicos según su profesión. Su trabajo es autorregular la densidad; los débiles morirán, los fuertes se repoblarán, el conjunto del ecosistema se estabilizará y, entonces, estará listo para reintroducirse en nuevos territorios. Todavía hay suficiente espacio para los ecosistemas de pastos en la Tierra. Incluso en el muy poblado país de Holanda, en el suburbio de Ámsterdam se dio libertad a miles de animales. Aunque la tierra allí es pobre en comparación con sus alrededores, la densidad de animales es de decenas de toneladas en cada kilómetro cuadrado de pasto. Y las tierras agrícolas y urbanas circundantes no tienen ningún conflicto con el pasto; sólo una trivial valla de red metálica y unos pocos inspectores separan con seguridad los bandos antes combatientes. Una población de animales igualmente densa y numerosa vive detrás de una valla, rodeada de tierras de cultivo, cerca de Edmonton, en Canadá.


Sí, nuestra civilización posee casi 800 millones de toneladas de vacas, cerdos, ovejas, camellos, etc.; pero en un pasado no muy lejano los animales de los ecosistemas salvajes eran el doble de abundantes. Estos ecosistemas eran estables, no temían el cambio climático y sólo utilizaban la energía del sol.


La revolución verde permitió a los humanos aumentar varias veces la cosecha de nuestros campos, pero el aporte de energía se incrementó en 3 órdenes. Para arar, cortar el heno, transportar el grano o extraer fertilizantes quemamos gas, petróleo y carbón. Como resultado tenemos tanto CO2 en la atmósfera y el agua de los océanos se volvió tan ácida que los esqueletos de carbonato del plancton, los corales y las conchas de los moluscos comenzaron a disolverse. El clima se volvió inestable, la atmósfera se calentó y los incendios forestales se hicieron más frecuentes. Las plagas de insectos se "activaron" con el aumento de las temperaturas y millones de hectáreas de bosque están muriendo. En un futuro próximo, los ecosistemas del planeta cambiarán inevitablemente. Los mayores cambios se producirán en el norte. Las llanuras del norte de Siberia y algunas regiones de Alaska y del territorio del Yukón están cubiertas por un estrato de suelos esteparios de decenas de metros de espesor. Enormes cuñas de hielo constituyen la mitad del volumen de estos sedimentos. Estos suelos pueden considerarse como un glaciar, protegido del deshielo estival sólo con la capa aislante del calor de los suelos modernos. Debido al calentamiento del clima, estos suelos de permafrost ya están empezando a descongelarse. En cuanto las cuñas de hielo se derriten, los suelos modernos, la vegetación y todo lo que hay en la superficie se derrumba y se desliza ladera abajo. Este colapso de la superficie puede ser del orden de muchos metros.


Los suelos congelados de la estepa de los mamuts contienen mucho carbono orgánico, tres veces más que todos los bosques tropicales del planeta. Cuando estos suelos se descongelan, los microbios que estuvieron congelados allí durante milenios se despiertan y comienzan inmediatamente a descomponer la materia orgánica del suelo, produciendo los gases de efecto invernadero: CO2 y metano. Si el cambio climático actual continúa, en un futuro no muy lejano los suelos descongelados de la estepa del mamut serán la mayor fuente natural de gases de efecto invernadero del planeta. Esto provocará un calentamiento adicional del clima y el permafrost se descongelará aún más rápido. No podemos detener artificialmente este proceso. Sin embargo, los ecosistemas de pastos sí pueden. Cuando el permafrost comienza a degradarse, aparecen en la superficie suelos fértiles de estepa de mamut que rápidamente son cubiertos por hierbas. Las raíces de las hierbas "blindan" y secan los suelos móviles, impidiendo una mayor erosión. La degradación del permafrost puede favorecer la aparición de pastos que pueden alimentar a millones de herbívoros. En invierno, los suelos del norte están cubiertos de nieve, que es un buen aislante térmico. La temperatura del aire exterior puede descender a -40-500C, pero los suelos bajo la nieve pueden estar a sólo -100C. Los animales en los pastos, en busca de alimento, excavan y pisotean toda la nieve varias veces cada temporada, lo que hace que se condense y pierda su capacidad de aislamiento térmico. Por tanto, la introducción de animales en los pastos enfría las temperaturas del permafrost en 40°C, lo que puede detener o ralentizar considerablemente la degradación del permafrost.


Los bosques y matorrales son oscuros todo el año y absorben bien el calor del sol. Los pastos son mucho más claros y, en invierno, son blancos si están cubiertos de nieve. Por tanto, los pastos reflejan más el calor del sol y refrescan el clima.


Es muy difícil ponerse de acuerdo para reducir las emisiones industriales de CO2. Reducir las emisiones del permafrost es mucho más fácil. Lo único que hace falta es traspasar las barreras mentales, aceptar que los ecosistemas de pastos tienen derecho a la vida y a la libertad, y devolver parte del territorio que nuestros antepasados les arrebataron. Devolver los territorios que no utilizamos nosotros mismos sería suficiente.


Rusia es el país más grande. No hace mucho tiempo, este territorio estaba dominado por la estepa de los mamuts y el número de animales alcanzaba los mil millones. Ahora, la densidad de animales salvajes es mil veces menor. Aunque los animales estén cerca de los humanos, nos temen a muerte y tratan de no ser vistos.


Los gastos para tratar la tierra y recoger la cosecha son los mismos en Rusia que en Europa, pero las lluvias son menos frecuentes y el clima es más severo. Por ello, las cosechas son de 2 a 3 veces menores y es mucho más difícil competir en el mercado internacional de alimentos. Actualmente, en Rusia, decenas de millones de hectáreas de tierras de cultivo ya no se utilizan para la agricultura. Incluso en la fructífera zona de bosque-estepa, hay porciones de tierra abandonadas y los campos se están llenando de maleza alta y bosque. La mayoría de estos territorios pueden transformarse en ecosistemas de pastos altamente productivos. Todas las especies de vegetación y animales que antes habitaban los campos silvestres siguen estando presentes. En estas tierras, sin alimentación ni control adicionales, pueden vivir libremente millones de animales, que sirven tanto de banco genético como de reserva alimentaria. El biociclaje en el campo aumentará, y los suelos que queden pobres tras el sobretratamiento empezarán, de nuevo, a acumular humus. Si es necesario, los animales pueden trasladarse a campos recién atenuados y los ricos pastos pueden convertirse en fértiles tierras de cultivo.


No tenemos un gen de maestros cuidadosos de la Tierra, esto, al igual que muchas otras cosas que tenemos que aprender.


La zona histórica Wild Field (250 km al sur de Moscú). Los antiguos animales que habitaban este lugar hace siglos están regresando.





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