• Homo consciens

Límites planetarios: Guiando el desarrollo humano en un planeta cambiante




Fuente; Science 13 de febrero de 2015:

Autores: Will Steffen, Katherine Richardson, Johan Rockström, Sarah E. Cornell, Ingo Fetzer, Elena M. Bennett, Reinette Biggs, Stephen R. Carpenter, Wim de Vries, Cynthia A. de Wit, Carl Folke, Dieter Gerten, Jens Heinke, Georgina M. Mace, Linn M. Persson, Veerabhadran Ramanathan, Belinda Reyers, Sverker Sörlin

De los nueve límites originales propuestos, identifican tres (incluido el cambio climático) que podrían empujar al sistema terrestre a un nuevo estado si se cruzara y que también tienen una influencia dominante en los límites restantes.


Cruzando los límites de la sostenibilidad mundial

El concepto de límite planetario (PB), introducido en 2009, tenía por objeto definir los límites ambientales dentro de los cuales la humanidad puede operar con seguridad. Este enfoque ha demostrado ser influyente en la elaboración de políticas de sostenibilidad mundial. Steffen y otros proporcionan un análisis actualizado y ampliado del marco de los límites planetarios. De los nueve límites originales propuestos, identifican tres (incluido el cambio climático) que podrían empujar al sistema terrestre a un nuevo estado si se cruzara y que también tienen una influencia dominante en los límites restantes. También desarrollan el marco del límite planetario de manera que pueda aplicarse útilmente en un contexto regional.




Resumen estructurado

INTRODUCCIÓN

Existe una necesidad urgente de un nuevo paradigma que integre el desarrollo continuo de las sociedades humanas y el mantenimiento del sistema de la Tierra (ES) en un estado resistente y equilibrado. El marco de límites planetarios (PB) contribuye a ese paradigma al proporcionar un análisis basado en la ciencia del riesgo de que las perturbaciones humanas desestabilicen el Sistema Tierra a escala planetaria. Aquí se actualizan y refuerzan los fundamentos científicos del marco de límites planetarios.


JUSTIFICACIÓN

La relativamente estable época del Holoceno, de 11.700 años de duración, es el único estado del sistema terrestre (ES) que sabemos con certeza que puede soportar a las sociedades humanas contemporáneas. Cada vez hay más pruebas de que las actividades humanas están afectando el funcionamiento de este sistema hasta un grado que amenaza la resistencia del sistema terrestre (ES), su capacidad de persistir en un estado similar al Holoceno frente a las crecientes presiones y shocks humanos. El marco del límite planetario se basa en procesos críticos que regulan el funcionamiento del sistema terrestre. Al combinar una mejor comprensión científica del funcionamiento del ES con el principio de precaución, el marco del PB identifica los niveles de perturbaciones antropogénicas por debajo de los cuales es probable que el riesgo de desestabilización del ES siga siendo bajo -un "espacio operativo seguro" para el desarrollo de la sociedad mundial. Una zona de incertidumbre para cada PB pone de relieve el área de riesgo creciente. El nivel actual de impacto antropogénico en el ES y, por consiguiente, el riesgo para la estabilidad del ES, se evalúa en comparación con el PB propuesto (véase la figura).



Estado actual de las variables de control de siete de los límites planetarios.

La zona verde es el espacio operativo seguro, la amarilla representa la zona de incertidumbre (riesgo creciente), y la roja es una zona de alto riesgo. El límite planetario propiamente dicho se encuentra en la intersección de las zonas verde y amarilla. Las variables de control se han normalizado para la zona de incertidumbre; por lo tanto, el centro de la figura no representa valores de 0 para las variables de control. La variable de control mostrada para el cambio climático es la concentración atmosférica de CO2. Los procesos para los cuales los límites a nivel global no pueden ser cuantificados todavía están representados por cuñas grises; éstas son la carga de aerosoles atmosféricos, entidades novedosas y el papel funcional de la integridad de la biosfera.



RESULTADOS

Tres de los límites planetarios PB (cambio climático, agotamiento del ozono estratosférico y acidificación de los océanos) permanecen esencialmente inalterados con respecto al análisis anterior. Se han establecido ahora límites a nivel regional, así como PB agregados a nivel mundial, para la integridad de la biosfera (anteriormente "pérdida de biodiversidad"), los flujos biogeoquímicos, el cambio de los sistemas terrestres y el uso del agua dulce. En la actualidad, sólo se puede establecer una frontera regional (el monzón de Asia meridional) para la carga de aerosoles atmosféricos. Aunque no podemos identificar un solo PB para las entidades nuevas (definidas aquí como nuevas sustancias, nuevas formas de sustancias existentes y formas de vida modificadas que tienen el potencial de producir efectos geofísicos y/o biológicos no deseados), se incluyen en el marco del PB, dado su potencial para cambiar el estado del sistema terrestre ES. Dos de los PB -cambio climático e integridad de la biosfera- se reconocen como PB "centrales" en base a su importancia fundamental para el SE. El sistema climático es una manifestación de la cantidad, distribución y equilibrio neto de energía en la superficie de la Tierra; la biosfera regula los flujos de material y energía en el ES y aumenta su resistencia a los cambios abruptos y graduales. Los niveles de perturbación antropogénica de cuatro de los procesos/características del ES (cambio climático, integridad de la biosfera, flujos biogeoquímicos y cambio del sistema terrestre) superan el PB propuesto (véase la figura).


CONCLUSIONES

Los PB son niveles de perturbación humana del ES con base científica, más allá de los cuales el funcionamiento del ES puede ser alterado sustancialmente. La transgresión de los PB crea así un riesgo sustancial de desestabilizar el estado holocénico del ES en el que han evolucionado las sociedades modernas. El marco de los PB no dicta cómo deben desarrollarse las sociedades. Se trata de decisiones políticas que deben incluir la consideración de las dimensiones humanas, incluida la equidad, no incorporadas en el marco del PB. No obstante, al identificar un espacio operativo seguro para la humanidad en la Tierra, el marco de PB puede hacer una valiosa contribución a los encargados de la adopción de decisiones en la tarea de trazar los cursos deseables para el desarrollo de la sociedad.



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