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La promesa de carbono cero de China: ¿Qué significa para la lucha contra el cambio climático?



Fuente: Independent - Louise Boyle - @LouiseB_NY - Septiembre 2020

La promesa del Presidente Xi podría ser un momento decisivo en la crisis climática


Frente a un gran cuadro de la Gran Muralla, una de las hazañas más impresionantes de China, el Presidente Xi Jinping tomó por sorpresa a la Asamblea General de las Naciones Unidas el martes con una ambiciosa promesa.


"Nuestro objetivo es que las emisiones de CO2 alcancen su punto máximo antes de 2030 y que se logre la neutralidad del carbono antes de 2060", dijo a los líderes de la reunión anual, que en gran parte se está llevando a cabo prácticamente debido a la pandemia del coronavirus. La humanidad ya no puede darse el lujo de ignorar las repetidas advertencias de la naturaleza", dijo Xi.


Su promesa podría llegar a ser un momento decisivo en la crisis climática mundial: la primera vez que China, el mayor emisor del mundo, se comprometió a dejar de sumarse al calentamiento global que está empujando al planeta hacia una catástrofe irreversible.


"Es profundamente significativo que el líder del país más grande del mundo, y también el mayor emisor de gases de efecto invernadero, haya puesto fin a la era del petróleo, el carbón y el gas", dijo el ex gobernador de California Jerry Brown, presidente del Instituto del Clima de California-China, a The Independent.



"Esta es una referencia para que otras naciones lo consideren, y traten no sólo de emular sino de ir más allá".


Los comentarios de Xi parecieron particularmente bien calculados minutos después del discurso del Presidente Trump, en el que criticó el récord ambiental de China, y pidió a la ONU "que los haga responsables" del brote de Covid-19.


Trump también afirmó que los EE.UU. han reducido sus emisiones de carbono más que cualquier otro signatario del Acuerdo de París sobre el clima. (Climate Action Tracker, un análisis científico independiente que hace un seguimiento de los esfuerzos del gobierno en el acuerdo de París, encontró que los esfuerzos de EE.UU. son "críticamente insuficientes" en lo que respecta a la reducción de las emisiones).


Los EE.UU., al igual que otros grandes contaminadores como India, Rusia, Irán, Arabia Saudita, Brasil y Australia, no han establecido ningún objetivo de emisiones. Trump, que ha calificado el cambio climático como "un engaño", está dispuesto a retirarse del acuerdo de París si gana la reelección en noviembre.



Con China, 30 países tienen ahora promesas de neutralidad de carbono variables, lo que significa que no se liberará más carbono en la atmósfera. En total, representa aproximadamente el 43% de las emisiones de dióxido de carbono (CO2) del mundo por la quema de combustibles fósiles.


La promesa de carbono de Xi también dio cierta publicidad positiva a China en un momento de creciente indignación internacional por la grave restricción de los derechos civiles en Hong Kong, después de la amplia ley de seguridad nacional de Beijing sobre la ciudad semiautónoma, y las acusaciones generalizadas de detenciones masivas y genocidio cultural de los musulmanes en la región de Xinjiang.


En el pasado, China ha argumentado que, como economía en desarrollo, no debería estar obligada a cumplir los mismos compromisos de reducción que las naciones desarrolladas, como los Estados Unidos, el Reino Unido y los Estados europeos, cuyas décadas de contaminación desenfrenada impulsaron el calentamiento global en el siglo XX.


Pero la presión internacional ha estado aumentando en China, que se comprometió en el marco del acuerdo de París de 2016 a que sus emisiones alcancen un máximo alrededor de 2030. Los líderes de la Unión Europea, que se ha comprometido a la neutralidad del carbono para 2050, instaron a China a principios de este mes a apuntar a 2060 o a enfrentarse a aranceles punitivos de carbono.


La noticia de que los niveles de emisión de China podrían ahora disminuir antes de que termine la década fue recibida con cautela por los analistas. Xi no ofreció detalles el martes sobre cómo se cumplirían los objetivos.


Li Shuo, oficial superior de políticas climáticas y energéticas de Greenpeace en Asia Oriental, describió el anuncio de Xi como una inyección de "un muy necesario impulso a la política climática mundial". Pero añadió: "La promesa de Xi tendrá que ser respaldada con más detalles y una aplicación concreta. ¿Cuánto antes puede China alcanzar su pico de emisiones? ¿Cómo reconciliar la neutralidad del carbono con la actual expansión del carbón en China?


"Estas son preguntas difíciles que exigen una mejor respuesta de Beijing. Pero, en todo caso, el nuevo compromiso de Xi ayudará sin duda a dar un giro a un año difícil para el medio ambiente y marcará el comienzo de una ronda revitalizada de esfuerzos mundiales en pro del clima".


La forma en que China decida finalmente luchar contra la crisis climática tendrá un impacto global.


El país liberó el equivalente a 10.000 millones de toneladas de CO2 a la atmósfera en 2018, según el Proyecto Global de Carbono que hace un seguimiento de las emisiones en todo el mundo. Eso fue casi el doble de lo que emitió Estados Unidos y el triple de lo que emitió la Unión Europea.


China quema alrededor de la mitad del carbón utilizado a nivel mundial cada año. Entre 2000 y 2018, sus emisiones anuales de carbono casi se triplicaron, y representa aproximadamente un tercio del total mundial.


Las imágenes satelitales y los informes de los medios de comunicación sugieren que se están construyendo nuevas centrales eléctricas de carbón, con una capacidad total de 148 gigavatios, casi igual a toda la capacidad de energía de carbón de la UE, según la organización sin fines de lucro Global Energy Monitor.


El país también se ha enfrentado a una desaceleración económica, no alcanzando un reciente objetivo de crecimiento a principios de este año, señaló Bloomberg, y dejando de lado la conservación de la energía.


Por otro lado, China es también el principal mercado de paneles solares, turbinas eólicas y vehículos eléctricos, y fabrica cerca de dos tercios de las células solares instaladas en todo el mundo. Es el mayor financiador de infraestructura energética a nivel mundial.


Richard Black, director de la Unidad de Inteligencia Energética y Climática sin fines de lucro, dijo a The Independent que China podría lograr los compromisos de Xi simplemente acelerando mucho de lo que ya está haciendo: aumentar la producción de vehículos eléctricos, turbinas eólicas, paneles solares y el ritmo de construcción de reactores nucleares (este último probablemente desencadene un debate internacional sobre la seguridad). También proyectó el despliegue de puntos de carga para los vehículos eléctricos y la expansión de la red de trenes en todo el país.


"Creo que también veremos inversiones interesantes en la fabricación de acero", añadió. "Hay un desarrollo en la fabricación de acero utilizando métodos de cero carbono en Europa, pero para China hacerlo sería un absoluto cambio de juego. No sólo para el acero, sino también para el aluminio, el cemento, todas las industrias pesadas."


El gobernador Brown dijo que para alcanzar los objetivos declarados de Xi, entonces "lo primero es dejar el carbón lo antes posible".


Se hizo eco del sentimiento sobre el aumento de la producción de vehículos eléctricos, diciendo que si China lo hace, "Europa, Alemania en particular, y los Estados Unidos mejor que se despierten".


"Para hacer lo que el mundo necesita, Xi acelerará la producción del coche eléctrico y de hidrógeno. Y tan pronto como lo haga, Europa y América deben responder a un nivel igual o mayor. En este momento eso no parece probable", añadió.


Si China cumple con los ambiciosos objetivos, podría evitar un calentamiento adicional de 0,2º a 0,4ºC para el mundo, según "estimaciones muy aproximadas", dijo a The Associated Press el profesor de gestión del MIT John Sterman, que modela y hace un seguimiento de las reducciones de emisiones y los compromisos con Climate Interactive.


El profesor Sterman dijo que estaba particularmente entusiasmado con el esfuerzo de alcanzar un pico de emisiones de CO2 antes de 2030 - en lugar de para 2030. El gas permanece en la atmósfera durante más de un siglo, por lo que los recortes de emisiones más tempranos son más efectivos que las promesas en el futuro, dijo.


"Las emisiones que no se produzcan entre ahora y 2030 van a reducir el calentamiento mucho más que las mismas reducciones de emisiones después de 2060", dijo el profesor.


Si bien las promesas ofrecen un rayo de esperanza a la comunidad climática internacional, China también sirve para beneficiarse en el ámbito nacional mediante la reducción de las emisiones. China está en una constante batalla contra la mala calidad del aire en muchas grandes zonas urbanas, mientras que las regiones costeras del país, densamente pobladas y ambientalmente frágiles, son particularmente vulnerables al aumento del nivel del mar y las temperaturas.


Las inundaciones de este año en el río Yangtsé han matado a cientos de personas y desplazado a millones en el centro y suroeste de China, y han obstaculizado los esfuerzos para reactivar las economías después de los cierres por la pandemia.


Hay esperanzas de que el discurso de Xi cobre impulso hasta la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático, o COP26, que se celebrará el año próximo en el Reino Unido, después de que se retrasara por la pandemia. También es el resultado de varios años de incumplimiento de los objetivos climáticos y de los efectos cada vez más devastadores del cambio climático, como el aumento de los incendios forestales, el aumento de las olas de calor y los tifones, monzones, huracanes y sequías más graves.


"Si China presenta a la comunidad internacional una estrategia concreta y a largo plazo, eso sería enorme para aumentar la confianza en el proceso internacional, que no ha alcanzado su punto más alto en los últimos años", dijo el Sr. Black.


"Tal vez lo más importante es que sólo el puro músculo económico de China cambiaría el comportamiento de los mercados económicos y los inversores. Si están convencidos de que China va en esa dirección, cambiará la toma de decisiones, alejándose de los combustibles fósiles y acercándose a la tecnología limpia".


El ex gobernador demócrata Brown dijo que era optimista, y añadió que la promesa de Xi había sentado las bases para que otras naciones pudieran afrontar la crisis climática.


"Creo que es un paso positivo y si va acompañado de la elección de Joe Biden, entonces Estados Unidos volverá a unirse al Acuerdo de París y los países empezarán a pensar más rápido en cómo reducir [las emisiones] en números precisos", dijo.


"La belleza del objetivo de Xi es que pone los números sobre la mesa e invita a otros a ir mucho más rápido y mucho más lejos. Los próximos pasos deben venir de los Estados Unidos y la Unión Europea".


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