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Los desastres climáticos cuestan 150.000 millones de dólares en 2020


Inundaciones en Bangladesh

Fuente: The Guardian - Diciembre 2020

Desde los incendios forestales australianos hasta los huracanes del Atlántico, los daños asegurados fueron los más altos de la historia, según un estudio de Christian Aid.



Los 10 desastres climáticos más costosos del mundo en 2020 provocaron daños asegurados por valor de 150.000 millones de dólares, superando la cifra de 2019 y reflejando un impacto a largo plazo del calentamiento global, según un nuevo informe.


Los mismos desastres se cobraron al menos 3.500 vidas y desplazaron a más de 13,5 millones de personas.


Desde los incendios forestales fuera de control en Australia hasta un número récord de huracanes en el Atlántico hasta noviembre, el verdadero costo de las calamidades del año que han mejorado el clima fue, de hecho, mucho mayor porque la mayoría de las pérdidas no estaban aseguradas.


No es sorprendente que la carga cayera desproporcionadamente sobre las naciones pobres, según el recuento anual de la organización benéfica Christian Aid, titulado Cuenta el costo de 2020: un año de colapso climático.


Sólo el 4% de las pérdidas económicas por eventos extremos de impacto climático en los países de bajos ingresos estaban aseguradas, en comparación con el 60% en las economías de altos ingresos, según el informe, citando un estudio del mes pasado en The Lancet.


"Ya sean inundaciones en Asia, langostas en África o tormentas en Europa y América, el cambio climático ha continuado haciendo estragos en el año 2020", dijo la directora de políticas climáticas de Christian Aid, Kat Kramer.


Los desastres climáticos extremos, por supuesto, han plagado a la humanidad mucho antes de que el calentamiento global provocado por el hombre comenzara a afectar al sistema climático del planeta.


Pero más de un siglo de datos de temperatura y precipitaciones, junto con décadas de datos de satélites sobre huracanes y aumento del nivel del mar, no han dejado ninguna duda de que el calentamiento de la temperatura de la superficie de la Tierra está amplificando su impacto.


Las tormentas tropicales masivas -conocidas como huracanes, tifones y ciclones- tienen ahora más probabilidades, por ejemplo, de ser más fuertes, durar más tiempo, transportar más agua y vagar más allá de su rango histórico.


El número récord de huracanes con nombre del Atlántico en 2020 -con al menos 400 muertes y 41.000 millones de dólares en daños- sugiere que el mundo también podría ver más tormentas de este tipo.


La Organización Meteorológica Mundial (OMM) tuvo que utilizar símbolos griegos después de quedarse sin letras en el alfabeto latino.


Las intensas inundaciones de verano en China y la India, donde la temporada de monzones trajo cantidades anormales de precipitaciones por segundo año consecutivo, también son consistentes con las proyecciones sobre cómo el clima impactará en las precipitaciones.


Cinco de los fenómenos meteorológicos extremos más costosos en 2020 estuvieron relacionados con el monzón inusualmente lluvioso de Asia.


"La inundación de 2020 fue una de las peores de la historia de Bangladesh, más de una cuarta parte del país estaba bajo el agua", dijo Shahjahan Mondal, director del instituto de gestión de inundaciones y aguas de la Universidad de Ingeniería y Tecnología de Bangladesh.


Los incendios forestales que quemaron áreas récord en California, Australia, América del Sur (Argentina, Brasil, Paraguay, Bolivia) e incluso en el interior de Siberia en Rusia, gran parte de ellas dentro del círculo polar ártico, también son consistentes con un mundo más cálido, y se predice que empeorarán a medida que las temperaturas aumenten.


La temperatura media de la superficie del planeta ha aumentado por lo menos 1,1 grados centígrados de media en comparación con finales del siglo XIX, y gran parte de ese calentamiento se produjo en la última mitad del siglo pasado.


El acuerdo de París de 2015 insta a las naciones del mundo a limitar colectivamente el calentamiento global a "muy por debajo" de 2ºC, e incluso a 1,5ºC si es posible.


Un informe histórico en 2018 del panel asesor de ciencia climática del IPCC de la ONU mostró que 1,5C es un umbral más seguro, pero la probabilidad de mantenerse por debajo de él se ha reducido considerablemente, según muchos expertos.


"En última instancia, los impactos del cambio climático se sentirán a través de los extremos, y no a través de los cambios promedio", señaló Sarah Perkins-Kilpatrick, profesora titular del Centro de Investigación sobre el Cambio Climático de la Universidad de Nueva Gales del Sur.


Si la creciente frecuencia e intensidad de los desastres meteorológicos naturales es coherente con las proyecciones de los modelos, el nuevo campo de la ciencia de la atribución puede ahora poner una cifra a la probabilidad de que un evento de este tipo se deba al calentamiento de la Tierra.


Los incendios forestales sin precedentes que destruyeron el 20% de los bosques de Australia y mataron decenas de millones de animales salvajes a finales de 2019 y principios de 2020, por ejemplo, aumentaron en un 30% como mínimo la probabilidad, según la investigación dirigida por Friederike Otto en el Instituto de Cambio Ambiental de la Universidad de Oxford.


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